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Historia del Municipio

Fecha de Publicación: 29/10/2009


Parque Industrial

La Matanza S. A.


Historia del Municipio de La Matanza


Los primeros habitantes

Los asentamientos humanos en el rea Metropolitana de Buenos Aires se pueden remontar hasta 9000 aos. En aquella poca transitaban nuestro territorio ejemplares de la llamada megafauna como gliptodontes y megaterios que convivan con grupos humanos reducidos, de forma de vida nmade, que se dedicaban a la caza de estos animales y a la recoleccin de frutos silvestres. La extincin de esta fauna y el desarrollo de nuevas especies produjeron una adaptacin de los grupos humanos originarios a su nuevo hbitat lo que provoc cambios en el tipo de herramientas y armas que utilizaban. Sin embargo, siguieron siendo sus actividades principales la caza, la recoleccin y la pesca.

Cuando llegaron los europeos en 1536, el territorio que hoy es La Matanza estaba habitado desde haca ms de 1000 aos por grupos pertenecientes la parcialidad querand, carayhet o mbegua a los que los espaoles llamaron magdalenitas o matanceros.

Los primeros contactos de estas parcialidades con los europeos fueron pacficos, pero la codicia de los conquistadores llev al maltrato y a la guerra. Es as que, en 1541, los pueblos querandes junto a los guaranes, los obligaron al abandono de Buenos Aires y al traslado de su poblacin hacia Asuncin.

En 1580 se produjo la Segunda Fundacin de Buenos Aires por Juan de Garay y volvieron a ser nombrados los querandes en las Crnicas de la Conquista cuando, en 1582, reparte el territorio junto con los indios entre sus hombres.

La zona del Ro Matanza qued asignada a Don Juan Ruiz de Ocaa que enfrent y derrot a los querandes matanceros del cacique Telomiac Condc (o Telomonian Condie) en sus orillas.


La colonizacin espaola

El Ro Matanza -que nace de la confluencia de los arroyos Los Pozos y Cauelas y recibe las aguas de otros, de los cuales el Morales es el ms importante, recorra la llanura hasta el Paso de Burgos, actual Puente Uriburu, en donde comenzaba el Riachuelo de los Navos-, se convirti entonces en la columna vertebral de los primeros asentamientos.

Las ms antiguas divisiones territoriales de la colonia fueron los Pagos, antecedentes de los Partidos, que nacieron a partir de las primeras distribuciones de suertes y estancias (1) . Los Pagos eran extensiones de tierra de lmites imprecisos a partir de los que se fueron dando las primeras mercedes de tierras, lo que posibilit un lento poblamiento de la campaa. Ya en el siglo XVII se comenz a llamar a esta parte del territorio bonaerense La Matanza (2). Si bien el origen del nombre es incierto, se cree que hace referencia a la matanza de espaoles ocurrida en 1536, cuando muri, a manos de los indios, Don Diego de Mendoza, hermano del Primer Adelantado del Ro de la Plata. Seguramente este hecho hizo que a la zona se la comenzara a nombrar como el lugar de la matanza quedando, con el tiempo, fijado en la toponimia bonaerense. Esta explicacin es la aceptada por AIRA (Asociacin Indigenista de la Repblica Argentina).

En el siglo XVIII el Pago de La Matanza comprenda un extenso territorio al sudoeste de la Ciudad de Buenos Aires. En 1730 se erigieron los curatos de la campaa portea entre los cuales figuraba el de La Matanza. Qued entonces demarcado el territorio del Pago cuyos lmites eran: al norte, el ro Las Conchas (hoy Reconquista), al sur, el ro Matanza, al oeste, el Salado y al este, la Ciudad de Buenos Aires. Sin embargo, todava en los documentos de la poca se usaban otros nombres para designar a esta parte de la campaa bonaerense como Caada de Juan Ruiz, Caada de Oliva, Las Conchas, Merlo y Morn, lo que nos lleva a pensar que an no exista una identificacin certera del lugar. Las divisiones judiciales y administrativas, con la designacin de los Alcaldes de la Santa Hermandad (3) se crearon siguiendo los lmites de la organizacin eclesistica.

Despus de malogrados intentos por fundar la Alcalda del Pago de La Matanza, fue definitivamente autorizada por el virrey Ceballos el 31 de diciembre de 1777. El 1 de enero de 1778 se designaron las personas para ocupar ese cargo para los intermedios de Las Conchas y Matanza y se nombr a Don Bernab Casero y Don Juan Manuel Echabarri dividindose el territorio por mitad Esta fecha es considerada, desde hace setenta aos, por el Archivo Histrico de la Provincia de Buenos Aires como la de la creacin del Partido porque se establece la presencia del estado virreinal en el territorio.

Finalmente, en 1784, queda deslindada la jurisdiccin de ambos alcaldes, asignndole a uno la Parroquia de Buen Viaje (Morn) y a otro las chacras de Altolaguirre y Arguibel (4).

Las caractersticas del Pago de La Matanza fueron descriptas por distintos cronistas: falta de rboles, campos cubiertos de cardos, existencia de animales salvajes como andes, zorrinos y perdices. A medida que avanz la colonizacin aparecieron mencionados las chacras y el ganado. El territorio estaba escasamente poblado. En el Padrn de 1744 se consignaron 547 habitantes. En esta poca La Matanza era un territorio inseguro, de frontera con el indio, que lentamente se iba ahondando en la pampa.


La poca criolla

La Revolucin de Mayo no marc una abrupta ruptura con la organizacin administrativa virreinal. En 1812 el Pago se divide en dos jurisdicciones: Matanza y Morn y, para una mejor administracin, cada una, con un Alcalde de Hermandad. Sus lmites se establecieron en el camino de Burgos (actual calle Don Bosco). Las antiguas instituciones coloniales terminaran en 1821 cuando el Ministro del Gobernador Martn Rodrguez, Bernardino Rivadavia, estableciera las reformas, entre ellas, la supresin de los cabildos y la instauracin de los Juzgados de Paz.

A partir de ah la creacin de un Partido se implicaba el nombramiento de un Juez de Paz que ejercan funciones judiciales y eran la mano ejecutora de las rdenes del Gobierno de la Provincia en el Partido.

Por Decreto del 28 de diciembre de 1821 se crearon tres departamentos judiciales. El segundo se situaba entre los ros Matanza y Areco y comprenda Morn, Lobos, Pilar, Villa del Lujn, Navarro, Guardia de Lujn, Capilla del Seor, San Antonio de Areco y su Fortn. La Matanza no apareca como partido dentro del Departamento. Debido a esto, por Acuerdo del 6 de febrero de 1822, el Gobierno dictamin que el territorio de La Matanza deba estar bajo jurisdiccin del Juez de Paz ms cercano, o sea, el de Morn. No obstante, tres aos ms tarde, el 29 de abril de 1825, se restablecen sus antiguos lmites, a pedido de los vecinos que "hacan notar que los intereses econmicos de los pobladores de Morn y los suyos diferan, por cuanto ellos eran hacendados y los primeros agricultores". El primer Juez de Paz fue Don Manuel Torres.

Hacia 1820 La Matanza abarcaba parte de lo que hoy es la Ciudad de Buenos Aires. Al noroeste su lmite era el Camino de Burgos, pero, en la zona central la Caada de la Paja-, se mezclaba con el Partido de Morn, al sudeste, el ro Matanza, al sudoeste, no estaba an muy definido confundindose con el Partido de Lobos.


La Matanza estaba dividida en cuatro cuarteles territorial y administrativamente:

  • El Cuartel Primero, Los Tapiales hasta el baado que divide con el partido de San Jos de Flores,ocupaba los actuales barrios capitalinos Villa Lugano, Mataderos, Liniers as como Villa Celina, Madero, Aldo Bonzi, Tapiales, La Tablada, Villa Insuperable, Lomas del Mirador, Ramos Meja, Ciudadela, San Justo, Villa Luzuriaga, Ciudad Evita y parte de Isidro Casanova.
  • El Cuartel Segundo, Alto Redondo,se extenda por las actuales Isidro Casanova, Rafael Castillo, Gregorio de Laferrere y Gonzlez Catn.
  • El Cuartel Tercero, la Caada de La Paja hasta tocar el cuartel del Pozo, se ubicaba en la cuenca del arroyo Morales que coincide aproximadamente con las localidades de Virrey del Pino y 20 de Junio y parte del actual Partido de Merlo.
  • El Cuartel Cuarto, los Pozos, abarcaba hasta el deslinde con el partido de Lobos" incluyendo territorios de los Partidos de Marcos Paz, Gral. Las Heras, Cauelas y Lobos.

Renombrados vecinos como Justo Villegas, Jos Mara Ezcurra y Arguibel ejercieron la funcin de Juez de Paz en La Matanza.

Por otro lado, La Matanza fue escenario de las luchas civiles de unitarios y federales, entre ellos, Juan Manuel de Rosas y Gral. Juan Galo Lavalle. El ao 1829 estuvo signado por la crisis poltica y los enfrentamientos militares en la Provincia de Buenos Aires, hechos de los que ambos fueron protagonistas.

El 1 de diciembre de 1828, en la Ciudad de Buenos Aires, hubo un levantamiento militar unitario al mando del Gral. Lavalle contra el Gobernador y Encargado de Relaciones Exteriores, el federal Manuel Dorrego. Acorralado, Dorreg escap a Cauelas buscando el apoyo de Rosas. Su ausencia fue aprovechada por los sediciosos que, en Asamblea, declararon su destitucin por abandono del cargo y nombraron Gobernador provisorio a Lavalle.

Rosas era Comandante General de Campaa y le prest ayuda militar a Dorrego. Las fuerzas dorreguistas fueron derrotadas el 13 de diciembre en Navarro por las tropas unitarias y Lavalle orden su fusilamiento. La ejecucin de Dorrego desat el enfrentamiento armado entre los unitarios de Lavalle y las fuerzas federales comandadas por Rosas y Estanislao Lpez, Gobernador de Santa Fe, que contaban con un ejrcito muy superior. El 26 de abril de 1829 se enfrentaron en la batalla de Puente de Mrquez, de la que salieron victoriosos los federales.

Tras la batalla, el partido de La Matanza cobij a ambos lderes. Rosas acamp en su Estancia San Martn (hoy Museo Histrico Municipal) y Lavalle en la Chacra de Los Tapiales de Altolaguirre, propiedad de la familia Ramos Meja.

El 4 de mayo de 1829 Lavalle recibi en esa chacra al Tte. Cnel. Juan Manuel Yepes, edecn de Estanislao Lpez, que llevaba una propuesta de paz.

Rosas y Lavalle quedaron como nicos interlocutores para lograr la paz en el territorio bonaerense y el Partido de La Matanza fue el escenario de las tensiones entre ambos. La situacin era insostenible para Lavalle que, desde Los Tapiales, inici una poltica conciliatoria con el jefe federal y envi representantes a entrevistarse con Rosas. Pero no hubo entendimiento. De modo que Rosas invit a Lavalle a una reunin a solas para lograr un acuerdo. El encuentro se produjo el 16 de junio en la Estancia San Martn, desde donde marcharon a Cauelas. En el terreno neutral de la Estancia La Caledonia, propiedad de los hermanos John y Andrew Miller, firmaron el Pacto que sellaba la paz el 24 de junio. Los acontecimientos posteriores dejaron despejado el camino para que Juan Manuel de Rosas fuera electo Gobernador por la Cmara de Representantes de la Provincia y asumiera el 8 de diciembre de 1829.

En la primera mitad del siglo XIX, la economa de La Matanza se basaba en las actividades agropecuarias. En los Cuarteles Primero y Segundo, ubicados en las tierras de pan llevar, predominaban las chacras que se dedicaban principalmente a la actividad agrcola, en especial, al cultivo de cereales, aunque tambin haba explotacin ganadera. Los Cuarteles Tercero y Cuarto tenan preponderancia de estancias de mayor superficie dedicadas, sobre todo, a la actividad ganadera, aunque muchas posean cultivos para el autoconsumo y eventualmente para el abasto de la Ciudad. La economa era mixta: en todos los establecimientos haba variedad de ganado complementada con actividad agrcola, independientemente de la zona en la que estuvieran ubicados.

A partir de 1852 se producen cambios substanciales en la actividad ganadera: la cra de ganado vacuno fue desplazada por la del lanar que sera la ms importante hasta finalizar el siglo.


La Matanza Municipio

La permanencia de los jueces de paz como principal autoridad poltica de los partidos bonaerenses se mantuvo hasta 1854. En esa poca Buenos Aires se haba separado de la Confederacin Argentina y haba constituido un estado autnomo con una Constitucin propia. El 16 de octubre de 1854, en ese contexto, se produjo un cambio institucional que afect la organizacin poltica interna de la provincia: la sancin de la Ley de Municipalidades de Campaa. De este modo concluan varias dcadas de poder centralizado de los jueces de paz que dependan directamente del gobernador. Se restableci el rgimen municipal, cuya ltima expresin haban sido los Cabildos suprimidos en 1821.El rgimen econmico y administrativo de cada uno de los Partidos de Campaa, estar a cargo de una municipalidad compuesta del Juez de Paz y cuatro propietarios vecinos del distrito Cada Municipalidad tendr dos suplentes

La Municipalidad de La Matanza qued integrada por los miembros titulares Lino Lagos, Pedro Jos Daz, Pedro Jos Ezcurra y Juan Ramn Muoz y por los suplentes Antonio Papdorf y Santos Cabrera. El Juez de Paz y Presidente designado fue Jos Silveyra.

Pero todava La Matanza no tena un pueblo cabecera para asiento de las autoridades municipales. En 1853 haban comenzado las tratativas para crearlo. Primero se pensaba ubicarlo en las Tierras de Carrizo en el centro del Partido. Pero, debido a que los herederos de Justo Villegas donaron los terrenos para el centro cvico: plaza, edificio municipal, parroquia, escuela y cementerio, el 25 de diciembre de 1856 se fund San Justo como pueblo cabecera del Partido en esas tierras.

En 1864 se estableci una nueva divisin territorial de la Provincia y La Matanza perdi lo que haba sido el Cuartel Cuarto que pas a formar parte de los Partidos de Gral. Las Heras y Merlo. En 1878 otra vez se redujo su superficie para formar el partido de Marcos Paz. De esta forma los lmites fueron conformando su superficie actual de 323 km.


Industrializacin y desindustrializacin

Hasta la dcada del 30 La Matanza presentaba una fisonoma rural. Segn datos proporcionados por el Censo Industrial de 1935, el Partido tena un total de 136 establecimientos industriales que ocupaban un total 1190 personas. Luego se sancionaron las primeras ordenanzas destinadas a la promocin industrial. La mayora de los establecimientos se ubicaron principalmente en San Justo y en Ramos Meja, ms cercanas a la Capital Federal, de manera que se empezaron a urbanizar a un ritmo acelerado.

Los incentivos otorgados tuvieron efectos positivos: entre 1935 y 1947 la cantidad de industrias se triplic. Despus, entre 1947 a 1960, se produjo un proceso de modernizacin debido a la intensificacin de la actividad industrial. Esto implic un significativo aumento en la poblacin acompaado por un incremento de la urbanizacin. El Censo Industrial de 1954 refleja este desarrollo con un total de 1.638 industrias y el Censo General de Poblacin de 1960 da 401.738 habitantes.

La dcada del 70 marca una ruptura en el crecimiento industrial a la que sigue un estancamiento durante los 80 y el proceso de desindustrializacin de los 90, producto de la aplicacin de las recetas neoliberales auspiciadas por el F.M.I. A pesar de este proceso, hoy en da el Partido de La Matanza sigue teniendo reas rurales, como Virrey del Pino, dedicadas principalmente a la actividad hortcola.


El proceso de urbanizacin

A principios del siglo XX el aumento de la poblacin de la Capital Federal extendi el tejido urbano ms all de los lmites de la Av. Gral. Paz. La llegada de innumerable cantidad de inmigrantes europeos transform el problema de la vivienda en algo crucial, lo que llev a la construccin de barrios en la zona lindera con la Capital. Las facilidades dadas para la compra de lotes, la ampliacin de las lneas de tranva y el ferrocarril acentuaron ese proceso. La Matanza contaba con dos zonas urbanas, San Justo y Ramos Meja, que haban surgido a partir de la creacin de una estacin del Ferrocarril Oeste, primero llamada San Martn, luego Lavalle y finalmente Ramos Meja. La extensin de las vas frreas por el territorio matancero posibilit la creacin de otros centros urbanos como Gregorio de Laferrere, Gonzlez Catn, Isidro Casanova y Rafael Castillo.

Sin duda fueron las migraciones internas, a partir de la dcada del 30, las que produjeron la explosin demogrfica en el distrito, estimulando la propagacin del tejido urbano a los costados de la Ruta Nacional N 3 y la formacin de nuevos barrios obreros y asentamientos precarios que dan a La Matanza su fisonoma caracterstica.

En la primera dcada del siglo XXI, La Matanza es un municipio multifactico donde conviven contrastes de todo tipo. Consolidar los cambios que se vienen dando en los ltimos aos en los que se percibe el renacer de aquella Matanza industrial de trabajadores y emprendedores que tanto nos supo enorgullecer, que soamos con volver a tener, que toda la sociedad de La Matanza merece es el desafo de nuestro presente.

(1) - Parcela con lmites dedicada a la actividad ganadera.
(2) - En los documentos se llama indistintamente Matanza o Matanzas, lo mismo ocurre con el ro que le da el nombre.
(3) - Funcionario nombrado por el Cabildo de Buenos Aires que desempeaba la funcin de polica rural.
(4) - La chacra de Altolaguirre es conocida como De Los Tapiales cuya casa se encuentra actualmente dentro del Mercado Central de Buenos Aires.

Fuente: http://www.lamatanza.gov.ar
Septiembre 2009