Ud. está en: Artículos  > Calderas: Riesgos de explosiones

Publicado: 1/1/2000

Calderas: Riesgos de explosiones

Una caldera es un aparato a presin, en donde el calor procedente de una fuente de energa se transforma en utilizable, en forma de caloras, a travs de un medio de transporte en fase lquida o vapor.

La produccin de calor se efecta a partir de un combustible, que es sometido a un proceso de combustin. Estos combustibles proporcionan energa calorfica a un horno para su transformacin en energa mecnica mediante un fludo intermedio que normalmente es vapor. Los equipos en los que se suministra esta energa calorfica a un fluido intermedio son las calderas.

RIESGOS DE EXPLOSIONES

El principal riesgo que presentan las calderas son las explosiones. Estas explosiones se pueden clasificar en:

  • Explosiones fsicas por rotura de las partes a presin. Se produce por la vaporizacin instantnea y la expansin brusca del agua contenida en la caldera, como efecto de la rotura producida en un elemento sometido a presin.
  • Explosin qumica en el hogar (parte interna de la caldera), producida por la combustin instantnea de los vapores del combustible acumulado en el hogar.

Estas explosiones se producen por distintos motivos:

  • Una presin superior a la de diseo puede provocar una rotura de las partes a presin. Por ello, hay que mirar los manmetros y utilizar los preostatos (que paran la aportacin calorfica) y las vlvulas de seguridad (para liberar vapor).
  • Una temperatura superior a la de diseo tambin puede provocar una explosin, por la rotura de partes de la caldera que estn a presin.
  • La falta de agua, la alta temperatura del fluido, incrustaciones internas, etc., pueden aumentar la temperatura.
  • Asimismo, una disminucin del espesor de las partes sometidas a presin puede provocar una rotura de las mismas. Esta disminucin puede ser causada por la corrosin y/o la erosin.
  • La explosin qumica se puede producir por la combustin instantnea del combustible acumulado en el hogar, o por la reaccin del agua con las sales fundidas en las calderas de licor negro. La combustin instantnea puede ser debida a un fallo de la llama y a un reencendido que provoque la explosin.

SITUACIN CORRECTA

Caractersticas:

  • Cuando el combustible empleado sea carbn, lea, petrleo o gases, no se utilizarn lquidos inflamables o materia que pueda causar explosiones o retrocesos de llamas que en cualquier caso tratarn de evitarse produciendo una ligera corriente de aire (abriendo los reguladores de tiro), y si de todas formas no se evita, se cerrar inmediatamente el abastecimiento de combustible y se ventilar completamente la montadura de la caldera.
  • Las antorchas que en su caso sean necesarias para encender la caldera, se utilizarn de suficiente longitud.
  • En caso de ebullicin violenta del agua en las calderas la vlvula se cerrar inmediatamente y se detendr apagando el fuego de la caldera quedando sta sealizada como fuera de servicio. Reducida la presin de vapor, se dejarn enfriar las calderas durante ocho horas mnimo.
  • Para que el funcionamiento de estos aparatos sea seguro, estn dotados de unos elementos de regulacin, control y seguridad, cuya misin es evitar los riesgos de explosin. Estos elementos son:
    • Un indicador de presin (manmetro).
    • Un indicador de temperatura.
    • Un indicador de nivel de fluido.
    • Los reguladores de estos aspectos.
    • Una vlvula de seguridad o alivio de la presin (esencial para evitar una una subpresin peligrosa).
  • Las calderas se protegern durante las paradas.
  • Se limpiar habitualmente su interior.
  • Habr un control de la corrosin en lados, humos y agua.
  • Asimismo, es importante controlar el estado de los dispositivos de seguridad de los aparatos

Recordar:

  • No utilizar lquidos inflamables cuando se empleen combustibles como carbn, lea, petrleo o gases.
  • Cerrar las vlvulas y detener el fuego cuando se produzca una ebullicin violenta del agua.
  • Protegerse los ojos y la cara cuando se observe dentro de la caldera.
  • Controlar peridicamente los dispositivos de control y seguridad de las calderas.
  • Mantener en perfecto estado las calderas para evitar corrosiones que pueden provocar explosiones.

Cosmo Palasio