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Captulo V - Tratamientos. Parte 3 .03 - Reciclaje de otros Componentes: El Vidrio

Fecha de Publicación: 28/9/2011

MANUAL DE GESTIN INTEGRAL

Edicin adaptadas por:

En base a la edicin original realizada por:

COMPROMISO EMPRESARIAL PARA EL RECICLAJE

Con la colaboracin de la edicin traducida por:


CAPTULO V

TRATAMIENTO

PARTE 3: RECICLAJE DE OTROS COMPONENTES

El Vidrio

1 Qu es el vidrio?

El vidrio es un material obtenido por la fusin de compuestos inorgnicos a altas temperaturas, y el enfriamiento de la masa resultante hasta un estado rgido, no cristalino.

El principal componente del vidrio es la slice (SiO2). La slice, sola, sera un vidrio ideal para muchas aplicaciones, pero las altas temperaturas necesarias para su fusin y las dificultades para darle forma limitan su uso a algunas aplicaciones especiales.

Para reducir la temperatura de fusin de la slice, es necesario utilizar un fundente, y para ello sirve el xido de sodio (Na2O). Como el conjunto SiO2-Na2O es soluble en agua, se aade un tercer elemento, el xido de calcio (CaO), que le confiere al vidrio la estabilidad qumica necesaria. Este vidrio se denomina vidrio soda-cal.

El vidrio soda-cal, tambin llamado vidrio comn, representa el 90% de todo el vidrio fabricado en el mundo. El vidrio soda-cal, adems de SiO2, Na2O y CaO, que constituyen aproximadamente el 90% de su composicin, posee otros elementos, algunos provenientes de la propia materia prima usada, como el xido de hierro (Fe2O3), y otros agregados a propsito para brindarle al vidrio caractersticas deseables, como es el caso del xido de aluminio (Al2O3).

El Al2O3 se le aade al vidrio para mejorar su durabilidad qumica, inhibir su cristalizacin durante el enfriamiento y controlar su viscosidad, propiedad muy importante en todas las etapas de fusin, conformacin y recocimiento del vidrio.

El Fe2O3 es una impureza presente en la mayora de las materias primas naturales. Para los vidrios incoloros de alta calidad es necesario minimizar la cantidad de este xido en la formulacin, pues presenta gran influencia en la coloracin del vidrio. Vidrios transparentes de alta calidad utilizan arenas con niveles de Fe2O3 inferiores a 0,01%.

2 Tienen todos los vidrios la misma composicin?

Aunque todos los vidrios partan de una misma base, poseen composiciones diferentes, de acuerdo con la finalidad a la que se destinan. De este modo, hay:

  • vidrio soda-cal, tambin denominado vidrio comn;
  • vidrio borosilicato (contiene xido de boro);
  • vidrio de plomo (contiene xido de plomo);
  • vidrios de formulaciones especficas.

3 Algunos productos de vidrio

  • Vidrio para envases
    Botellas, potes, frascos y otros envases fabricados con vidrio comn en colores blanco,
    mbar y verde.
    Son los nicos productos de vidrio fabricados en Uruguay con una capacidad instalada de 45 mil toneladas anuales (unos 125 ton/da), de las cuales 50% es para exportacin20. La capacidad instalada en Brasil es de 3.430 ton/da18.
  • Vidrio plano
    Vidrios planos lisos, vidrios cristales, vidrios impresos, vidrios templados, laminados, y coloreados, fabricados en vidrio comn.
  • Vidrios domsticos
    Tazas, bandejas, vasos, platos, ollas y otros productos domsticos fabricados en diversos tipos de vidrio comn, borosilicato, de plomo, vidrio-cermica.
  • Fibra de vidrio
    Mantas, tejidos, hilos y otros productos para aplicaciones de refuerzo o aislamiento, fabricados con vidrio borosilicato.
  • Vidrios tcnicos
    Lmparas incandescentes y fluorescentes, tubos de TV, vidrios para laboratorio, vidrios para termos, vidrios para anteojos y aislantes trmicos, fabricados en vidrio comn, de plomo y de frmulas especficas.

4 Procesos para la fabricacin del vidrio

En la actualidad, la industria del vidrio utiliza procesos de fabricacin especficos de acuerdo con el tipo de producto final que se desea. Una primera clasificacin divide esos procesos en Primarios (automticos y manuales) y Secundarios.

Los procesos primarios se caracterizan por la produccin de vidrio a partir de la fusin de materias primas a altas temperaturas, mientras los procesos secundarios son los que transforman el vidrio en otros productos, es decir, cualquier proceso en el que la materia prima para la fabricacin sea el propio vidrio, tal como: espejos, vidrios templados, vidrios laminados, entre otros.


5 El reuso del vidrio


El vidrio es un material no poroso, que resiste temperaturas de hasta 150 C (vidrio comn), sin perder ninguna de sus propiedades fsicas y qumicas. Esta particularidad permite que los objetos de vidrio puedan ser reutilizados varias veces para un mismo propsito.

La posibilidad de poder lavar y esterilizar los envases de vidrio con un alto grado de seguridad, hizo que el uso de envases de vidrio retornables sea bastante difundido.

Los envases de vidrio retornables se emplean bsicamente para contener cervezas, refrescos y agua, sus caractersticas fsicas y mecnicas estn normalizadas. Una vez consumido el producto, son devueltos a las propias embotelladoras de bebidas para su lavado y esterilizado, en locales habilitados, antes de ser utilizados de nuevo.

Las botellas retornables de vidrio, por el hecho de que deben ir y volver a las fbricas, y se deben abrir y tapar varias veces, deben ser ms resistentes y por lo tanto ms pesadas que los otros envases. Existe una tendencia, lenta pero bien definida, de ir sustituyendo progresivamente estas botellas retornables por botellas ms livianas y desechables, destinadas a ser utilizadas una sola vez.

Es importante enfatizar que solamente los envases de vidrio retornables, proyectados especficamente para ser reutilizados, deben tener esa finalidad. Todos los otros envases de vidrio deben ser obligatoriamente quebrados, para ser vendidos a las industrias del vidrio o para otros usos alternos, como los que se mencionan abajo.

6 El reciclaje del vidrio

El vidrio es reciclable en un 100%, y durante el proceso de fusin no se produce prdida de material. Con cada tonelada de fragmentos de vidrio limpio, se obtiene otra tonelada de vidrio nuevo. Es ms: se deja de utilizar 1,2 tonelada de materia prima virgen.

La inclusin de cascos, en el proceso normal de fabricacin de vidrio reduce sensiblemente los costos de produccin. (Casco = cada uno de los pedazos de vasija o vaso que se rompe). En trminos de aceite combustible y electricidad, slo en la fabricacin, cada 10% de vidrio molido en la mezcla, se economiza un 2,5% de la energa necesaria para la fusin en los altos hornos.


7 Qu vidrios se encuentran en los residuos slidos domiciliarios?


El principal tipo de vidrio encontrado en los residuos slidos domiciliarios es el vidrio de envases. Esos envases de vidrio son: botellas para bebidas alcohlicas, para agua, refrescos y jugos, vasos, jarras, potes y frascos para alimentos.

En los residuos slidos domiciliarios se encuentra tambin el vidrio que forma parte o componente de un sin fin de otros productos domsticos, como, por ejemplo, platos, ollas, ensaladeras, aceiteras, televisores, lmparas, entre otros. La composicin qumica de estos vidrios, normalmente, es muy diferente de la del vidrio comn, usado en la fabricacin de envases y de vidrio plano y, por consiguiente, es muy difcil, o casi imposible, separar y aprovechar el vidrio de estos artculos. En principio, todo este vidrio podra ser reaprovechado. Sin embargo, en la prctica no resulta viable econmicamente.

Por lo tanto, la mayor parte del vidrio contenido en los residuos slidos domiciliarios que se puede reaprovechar, comprende: botellas, frascos, potes y otras vasijas para productos alimenticios, cosmticos, etc.

8 Mercado del reciclaje y el reuso del vidrio

En general, para los municipios ubicados en la proximidad de fbricas de vidrio, la mejor forma de realizar el reciclaje es la de quebrar los productos de vidrio (botellas, potes, frascos, etc.) y venderlos en forma de casco, directamente a esas fbricas.

Para lograr un mejor precio de venta de ese vidrio quebrado, se debe realizar la entrega del mismo a las industrias luego de limpiarlo (remocin de aros, metales y material inorgnico), y mejor todava luego de clasificarlo por colores. Por ejemplo en Montevideo, los precios pagados por tonelada de vidrio puesta en la fbrica que lo muele, son de US$32 para el vidrio color y US$ 41 para el vidrio blanco21.

Los municipios distantes de las fbricas de vidrio, y cuyo costo de transporte puede hacer antieconmica la venta de cascos de vidrio a las industrias tradicionales de envases, pueden venderlo para otras finalidades, como se indica en el Punto 6.

En ciertas ocasiones, el valor de venta puede ser atractivo, en caso de que la industria local est trayendo de lejos su materia prima. Es comn que otras industrias (no vidrieras) desconozcan la utilizacin del vidrio, previsto en los residuos slidos domiciliarios, como materia prima.

En el Uruguay21, el mercado del vidrio se desagrega en tres vertientes sustancialmente diferentes:

  • vidrio recuperado para materia prima de la empresa productora de envases de vidrio
  • botellas y envases con posibilidad de reu
  • vidrio plano.


El vidrio plano, segn ya se mencion, tiene propiedades de fusin distintas por lo que no es usado en mezclas con el de envases. Ha cerrado recientemente la empresa local productora de vidrio plano, por lo que todo el abastecimiento de este producto a plaza es importado. Slo se comercializa el vidrio plano roto, en partes relativamente grandes, abasteciendo a un gran nmero de pequeas vidrieras que atienden al consumidor final.

Del vidrio para envases, una fraccin se deriva a lavaderos para su reuso, pero la mayor parte tiene como destino la fusin para fabricacin de nuevos envases.

Tanto en el pas como a nivel internacional, existen circuitos de lavado de botellas y recipientes de vidrio para reuso, del mismo u otro destino final. Es una actividad que, considerando envases de vidrio, significa un aprovechamiento de recursos importante. En el medio uruguayo, se realiza en condiciones mayoritariamente informales, lo que significa ausencia de controles sanitarios y de condiciones de trabajo para los operadores de los lavaderos. Cabe considerar que la escala de produccin del fabricante de envases y el nivel mnimo requerido para la importacin de envases, han implicado el desarrollo del reuso de envases en las bodegas, fbricas de bebidas sin alcohol y de alimentos envasados (pequeas y medianas empresas).

En el pas existe una sola empresa que muele vidrio. Tambin existe un nico fabricante de envases de vidrio. Ambas estn situadas en Montevideo. Las fuentes ms importantes de vidrio para molienda y refusin son las envasadoras de lquidos y alimentos en general, entregando su descarte de envasado. La segunda fuente es el circuito de descarte de los depsitos a los cuales la empresa moledora recurre directamente, y los clasificadores que venden directamente en la planta.

La tercera fuente son los comenvases de un circuito operado desde hace 10 aos, en acuerdo entre una organizacin no gubernamental dedicada a la infancia abandonada y la empresa fabricante de envase de vidrio. La empresa hace todo el servicio pagndole a la organizacin todo el vidrio que se recoge all. En el presente el circuito opera con varios inconvenientes: robo del contenido de los comenvases; presencia de todo tipo de desperdicios, lo que implica un costo de clasificacin; ubicacin inadecuada desde el punto de vista de la descarga; disminucin notorio de la publicidad existente en el inicio de la campaa. Los resultados de la recoleccin son del orden de 550 toneladas al ao.

Venezuela cuenta con 70 microempresas de acopio y/o tratamiento de vidrio para reciclar. Existen tambin programas comunitarios que facilitan el retorno del vidrio para reciclar.

Referencias

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