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Captulo IV - Disposicin final de los Residuos Slidos. Parte 3

Fecha de Publicación: 17/12/2010

MANUAL DE GESTIN INTEGRAL

Edicin adaptada por:

En base a la edicin original realizada por:

COMPROMISO EMPRESARIAL PARA EL RECICLAJE

Con la colaboracin de la edicin traducida por:


CAPTULO IV

DISPOSICION FINAL DE RESIDUOS SLIDOS

5 - Remediacin y cierre de vertederos:
Acciones mitigadoras

Las localidades donde los residuos slidos domiciliarios son descargados sin precauciones sanitarias ni ambientales, y que no pueden transformarse en rellenos sanitarios, no debern recibir ms residuos slidos. Tales sitios deben ser tratados de forma tal, que se minimicen los perjuicios sanitarios y ambientales que causan.

En tal sentido, se debern definir las acciones necesarias para el fin de la operacin y la remediacin del sitio. Estableciendo una lista de prioridades, definiendo como las acciones principales aquellas que demandan menores costos, menores plazos y mayores impactos o resultados positivos, de manera que se ponga en marcha un proceso de cierre y sustitucin del vertedero, sin impedir a corto plazo la disposicin de residuos slidos en el municipio.

Paralelamente, deben ser estudiadas alternativas de nuevos sitios de disposicin para que pueda desactivarse la operacin anterior. Conjuntamente con este proceso, se debe estudiar maneras de gobernar los hurgadores que habitan y trabajan en los alrededores del vertedero (Captulo V, Parte 1).

En un rea que deba ser desactivada como vertedero, la meta final e ideal es poder utilizarla como en su vocacin original, es decir, la que el sitio posea antes de volverse un vertedero. Deben cesar los riesgos a la salud pblica y al medio ambiente, transformando la masa de residuos slidos en un cuerpo inerte seguro sanitaria y ambientalmente, en caso que esa masa no pueda ser transportada para un relleno debidamente proyectado. Las acciones mitigadoras y el tiempo necesario para lograr que la masa de residuos slidos se vuelva inerte, a travs del proceso de mineralizacin de los residuos, varan en funcin de los recursos disponibles y de la concepcin de la remediacin adoptada.

Algunas acciones definidas y ejemplificadas en el punto referente a transformacin de un vertedero en un relleno sanitario sirven como actividades intermediarias para el cierre de un vertedero. Por ejemplo, se puede citar:

  • movimiento y organizacin de la masa de residuos slidos;
  • eliminacin de fuegos y humaredas;
  • delimitacin del rea (residuos / no-residuos);
  • limpieza del rea del terreno;
  • drenaje de aguas superficiales;
  • drenaje de gases y lixiviado de la masa de residuos;
  • recoleccin y tratamiento de gases y lixiviado;
  • cuidados para evitar o disminuir la contaminacin de la napa fretica;
  • arborizacin en torno del rea.

Adems de esas acciones, se deben destacar las relativas a la cobertura definitiva, que deben ser adecuadas a la finalidad del rea remediada. La cobertura definitiva debe ser proyectada y realizada de manera que cumpla los requisitos de aislar los residuos slidos del medio ambiente, impedir la infiltracin de las aguas de lluvia - lo que aumentara el volumen de lixiviado e impedir la salida descontrolada de gases.

En la definicin y planificacin de las acciones mencionadas, la eleccin entre las diversas concepciones de remediacin para el sitio es de fundamental importancia para el xito de la labor. La remediacin concebida deber definir el tiempo necesario para el trmino de la generacin de gases y lquidos percolados contaminantes, el trmino de los movimientos de la masa de residuos (desplazamientos horizontales y verticales), y el inicio de la utilizacin proyectada para el sitio remediado. Para la utilizacin adecuada del rea es fundamental que esta sea estable y no presente riesgos a la salud y al medio ambiente.

Dentro de la planificacin tcnica del municipio, donde se incluye la utilizacin del rea que debe ser clausurada, el mtodo adoptado para el tratamiento de los residuos slidos enterrados influir en el tiempo de espera para la liberacin del rea. En este punto vale la pena recordar las distintas posibilidades y sus consecuencias.


5.1 Mtodo anaerbico tradicional

En este caso, los residuos slidos son enterrados en celdas. Las celdas estn provistas de sistemas operacionales de drenaje de gases y de lixiviado, con sistemas de proteccin y tratamiento debidamente proyectados.

Esta operacin es la menos costosa, pero es la que implica un mayor tiempo de espera para la descomposicin de la materia orgnica, y por lo tanto, exige mayor tiempo de monitoreo para poder considerar el sitio como estabilizado.


5.2 Mtodo semi-aerbico

Esta condicin exige que las celdas de residuos slidos tengan, obligatoriamente, un sistema de drenaje de gases y de lixiviado, que tambin sirva como conductor de aire para las celdas de residuos. De esta manera, la digestin se da en condicin aerbica, aunque se considera semi-aerbica en funcin de la eficiencia del proceso.

La condicin ideal sera inyectar aire por medio de bombeo, lo que exigira instalaciones y sistemas que encareceran los procesos, tornndolos de digestin aerbica.

Con este mtodo, el tiempo para la descomposicin de la materia orgnica es reducido en relacin al mtodo anaerbico tradicional, pudindose utilizar tambin tcnicas de abertura de celdas, separacin / disposicin de inertes y utilizacin de compostaje, segn se describe en el mtodo biolgico.


5.3 Mtodo biolgico

Este mtodo es una manera de acelerar el proceso de descomposicin de la materia orgnica y propiciar la reduccin de los volmenes necesarios para la disposicin final en un relleno de inertes. En este caso, el entierro en celdas es una forma de tratamiento intermedio de los residuos slidos, donde, a travs de la utilizacin de microorganismos especficos desarrollados en reactores, la porcin orgnica slida se transforma en lquidos y gases. Se logra, de este modo, la posibilidad de reabertura de las celdas de residuos, la separacin y destino final de los residuos (inertes), con el tratamiento final de los lquidos resultantes y la quema de los gases a lo largo del proceso. En este caso, el tiempo para la remediacin del rea es menor que el de la alternativa anaerbica tradicional, pero exige mayores gastos.

La ejecucin de proyectos de ingeniera es una actividad necesaria para el cierre, remediacin, estabilizacin y utilizacin del sitio, y exige un nivel de detalles acordes con el tamao del rea, volmenes y tipos de residuos dispuestos.

El monitoreo geotcnico y ambiental deber ser ejecutado, independientemente del mtodo adoptado, en funcin de los riesgos asociados a las condiciones del rea, los cuales debern ser evaluados a travs de estudios especficos.


6 - Estudios de viabilidad de las reas destinadas para instalar

Rellenos sanitarios


Los estudios de viabilidad comprenden una serie de actividades destinadas a la identificacin y el anlisis de aptitud de las reas para instalacin de rellenos sanitarios.

Muchas veces, sin embargo, la intendencia ya dispone de algunas reas cuya aptitud desea evaluar. Puede tratarse de terrenos de su propiedad, de reas degradadas y que importa recuperar (canteras, zonas erosionadas, etc.), o inclusive de sitios indicados por estudios anteriores.

Se debe tener siempre en cuenta la importancia de las caractersticas del medio fsico del rea para instalar el relleno sanitario. Un rea adecuada significa menores gastos en la preparacin, operacin y cierre del relleno, pero fundamentalmente menores riesgos para el medio ambiente y la salud de la comunidad. De este modo, escogiendo bien, la intendencia se estar previniendo contra los efectos indeseables de la contaminacin del suelo y de la aguas subterrneas de su municipio, adems de eventuales trastornos resultantes de oposicin popular.

Los trabajos previos exigen, asimismo, la adecuacin de varios factores, buscando el equilibrio entre los aspectos sociales, las alteraciones al medio ambiente y los costos inherentes al emprendimiento. Se parte de estudios generales, identificndose las diversas reas potenciales, siendo seleccionadas las ms prometedoras para estudios detallados.

Se necesitan, fundamentalmente, tres etapas: levantamiento de datos generales, preseleccin (escala regional), y los estudios para la viabilizacin de las reas pre-seleccionadas (escala local).

Antes de la discusin de las actividades para la definicin de un rea para instalar en ella un relleno sanitario, se deben destacar tres aspectos.

El primero es el carcter no-disociado de las actividades de viabilidad del rea y de la elaboracin del proyecto del relleno sanitario.

Un segundo aspecto es la importancia de mantener una comunicacin entre la municipalidad y el organismo de control ambiental, aunque el municipio tenga claros los pasos a seguir. Esto debe suceder desde las fases iniciales del trabajo, para evitar en un futuro la reformulacin de trabajos ya realizados, con el consiguiente aumento de gastos, atrasos en el cronograma, etc. Es esencial que el municipio utilice la experiencia y conocimiento del organismo de control ambiental, agilizando la obtencin de una solucin satisfactoria.

Finalmente, la ejecucin del procedimiento descrito a continuacin no elimina la necesidad de presentacin de Estudio y Evaluacin de Impacto Ambiental para el emprendimiento (en el caso que esto sea exigido, ver Anexo A).


6.1 Levantamiento de datos generales

En esta fase del proyecto se echa mano de las informaciones existentes en archivo de la intendencia y de otros rganos municipales o estatales, para recabar los datos que siguen:

Datos poblacionales

Son informaciones relativas a la poblacin del municipio.

Principales tpicos de inters:

  • nmero de habitantes: actual, fluctuante y proyectado;
  • tasas de variacin de la poblacin.

Caractersticas de los residuos slidos

Determinacin de los aportes de los diversos tipos de residuos slidos y componentes de los residuos slidos municipales, incluyendo residuos estabilizados en otros procesos de tratamiento, y que tambin pueden ser dispuestos en el relleno sanitario. Ver Captulo

Datos sobre la recoleccin y el transporte actual de residuos slidos

Se recaba informacin sobre el sistema actual de recoleccin y transporte de los residuos slidos del municipio (Captulo III).

Principales datos de inters:

  • tipos y caractersticas de los equipos utilizados;
  • tiempo de recoleccin;
  • compatibilidad y eficiencia de los equipos.


Resultados de la etapa - Levantamiento de datos generales


Se pueden efectuar varias estimaciones de la produccin de residuos slidos cruzando los datos poblacionales (poblacin permanente, fluctuante y proyectada), con las caractersticas de los residuos slidos y la eficiencia del sistema de recoleccin.

A partir del volumen de residuos slidos generados diariamente, se calcula la llamada celda diaria de residuos slidos (ver prximo recuadro). Las dimensiones de esta celda terica son un indicador para el tipo de relleno que se debe hacer. En el caso de municipios pequeos, la menor generacin de residuos slidos puede revelar que las dimensiones de la celda terica no ameriten que se haga el tradicional relleno operado en rampa, sino que es ms prctico el relleno en zanjas.

Otro aspecto por considerar es la vida til a la que se aspira para el relleno. Se recomienda garantizarse un mnimo de 10 aos de operacin. De todos modos, cuanto mayor sea la vida til, tanto mejor para el municipio.

Resumiendo, se puede decir que los aspectos levantados en esta etapa orientarn acerca del tipo de rea que se buscar en la etapa siguiente. Tambin permitirn evaluar si las reas identificadas satisfacen las expectativas de vida til que se pretende, si poseen suficiente suelo para cobertura, etc.


6.2 Preseleccin de las reas


En esta fase se debe analizar un conjunto de datos del medio fsico y socioeconmico, que permitan preseleccionar las reas potencialmente aprovechables para instalar el relleno sanitario.

Normalmente poca actividad de campo se realiza en esta etapa de los trabajos, aprovechando al mximo las informaciones archivadas, lo que agiliza los pasos siguientes.

En caso de que existan reas previamente indicadas por la municipalidad, se le dar prioridad al anlisis de stas. Slo si esos terrenos resultaran no-recomendables, se buscarn otros sitios.

Datos geolgico-geotcnicos
Son informaciones sobre las caractersticas y la presencia de materiales que componen el sustrato del suelo.

Principales aspectos de inters:

  • distribucin y caractersticas de las unidades geolgico-geotcnicas presentes en la regin;
  • principales perfiles estructurales (estratificaciones, fallas y fracturas).

Datos pedolgicos

Son las informaciones sobre las caractersticas de composicin y la distribucin de los suelos en la regin estudiada.

Principales aspectos de inters:

  • tipos de suelo corrientes en la regin;
  • identificacin de los tipos de suelo ms apropiados disponibles;
  • identificacin de los procesos del medio fsico ms decisivos para la regin y los tipos de suelo.

Datos sobre el relieve

Se refieren a la informacin sobre las formas y la dinmica del relieve del terreno.
Principales aspectos de inters:

  • compartimentos geomorfolgicos y caractersticas de las unidades que componen el relieve (reas de cerros, planicies, cuestas, etc.);
  • inclinacin de los terrenos.

Datos sobre las aguas subterrneas y superficiales

Conjunto de informaciones sobre el comportamiento natural de la dinmica y qumica de las aguas subterrneas y superficiales de inters para el abastecimiento pblico.

Principales aspectos de inters:

  • profundidades de la capa fretica;
  • localizacin de la zonas de recarga de las aguas subterrneas;
  • principales manantiales, cuencas y cuerpos de agua de inters para el abastecimien to pblico (mbito local y regional);
  • reas de proteccin de baados.

Datos sobre el clima

Se refiere a la informacin sobre lluvias, temperaturas y vientos.
Principales aspectos de inters:

  • rgimen de lluvias y precipitacin pluviomtrica (serie histrica);
  • direccin e intensidad de los vientos.

Datos sobre la legislacin

Se refiere a la informacin sobre las leyes ambientales (internacionales, nacionales, estatales y municipales) y otras condicionantes desde el punto de vista legal.

Principales aspectos de inters:

  • localizacin de las reas objeto de proteccin ambiental, reas de proteccin de baados, parques, reservas forestales, reas deforestadas, etc.
  • ordenamiento territorial de la ciudad.

Datos Socioeconmicos

Lista informativa de asuntos de tipo social y econmico que condicionan las decisiones tcnico-polticas a la hora de escoger las reas para la instalacin de rellenos sanitarios.

Principales aspectos de inters:

  • valor de la tierra;
  • uso y ocupacin de los terrenos;
  • distancia del rea con respecto a los centros atendidos;
  • integracin a la red vial;
  • aceptacin de la comunidad y de sus grupos organizados.

Resultados de la etapa de preseleccin

La ponderacin de los diversos datos considerados y el anlisis integrado de los mismos, permiten la identificacin de las zonas ms favorables, en las cuales, a travs de una visita de campo, sern individualizadas las candidatas para la instalacin del relleno sanitario.

La informacin sobre las reas identificadas debe ser colocada en el Cuadro 1 que presenta la propuesta de un modelo orientador. Esta informacin se debe comparar con la del Cuadro 2, lo cual permitir clasificar las reas seleccionadas en una de las categoras siguientes:

Recomendada: cuando puede utilizarse en las condiciones actuales, de conformidad con las normas vigentes y con baja inversin.

Recomendada con restricciones: cuando puede utilizarse, a condicin de que se tomen medidas complementarias que obliguen a hacer una inversin media de dinero.

No recomendada: cuando no se recomienda su utilizacin debido a la necesidad de medidas complementarias muy costosas.

En caso de que varias reas sean clasificadas como Recomendada o Recomendada con restricciones, se sugiere que se les d prioridad; en la etapa siguiente, sin embargo, se tomarn en cuenta, como mximo, tres de ellas, con base en los costos de los trabajos que corresponden.

Si, al contrario, todas las reas disponibles se evaluaran como inadecuadas, el proceso deber ser revisado y re-ejecutado, hasta que se obtengan reas adecuadas.

En ese momento, es importante el contacto formal con el organismo ambiental responsable, para obtener las orientaciones especficas en cuanto a la instalacin del relleno sanitario.

A partir de las reas preseleccionadas, se puede pasar a la etapa siguiente de los estudios, con indicacin del sitio ms apropiado.


6.3 Estudios para determinar la idoneidad de las reas preseleccionadas


En esta fase son fundamentales los trabajos de campo, a travs del levantamiento de datos del medio fsico, con investigaciones de superficie y subsuelo. Son trabajos de carcter local y pretenden conocer las caractersticas de las reas preseleccionadas en la etapa anterior. Informaciones de otra naturaleza (social, econmica, etc.) tambin podrn ser incorporadas.

Las tcnicas de investigacin utilizadas son las que se emplean corrientemente en la Geologa, formando dos grandes grupos:

a) tcnicas indirectas: interpretacin de fotografas areas y satelitales, mtodos geofsicos (ssmico, sondeo elctrico vertical, etc.), (Figura 24);

b) tcnicas directas: ejecucin de sondeos manuales (taladro y percusin) o mecnicos (rotativo), ensayos en el propio sitio (ensayo de bombeo, de infiltracin, etc.) o en el laboratorio (anlisis fsico-qumico del agua; granulometra, lmites de Atterberg, permeabilidad, compactacin de los suelos, etc.), (Figura 25).

El primer paso es el levantamiento completo de los datos de inters sobre las reas preseleccionadas, datos que posiblemente se encuentren ya en los archivos de la intendencia y de otros organismos. A continuacin, se realiza el trabajo de campo, usando las tcnicas descritas arriba.

Los datos se levantan en este orden:

Datos de infraestructura
Comprenden las informaciones sobre la ubicacin, condiciones de acceso, disponibilidad de energa elctrica, etc. Estos elementos influyen en los costos de instalacin y operacin del relleno sanitario (Figura 26).

Datos geolgico-geotcnicos
Se refieren a la determinacin de los elementos relacionados con el medio fsico, que permitan identificar la mejor rea para instalar el relleno:

  • espesor del suelo;
  • permeabilidad del suelo;
  • capacidad de carga y deformabilidad del terreno de base;
  • condiciones de estabilidad del rea y adyacencias;
  • susceptibilidad del terreno a procesos de dinmica superficial (erosin, deslizamientos, derrumbes, etc.).
  • disponibilidad de materiales (para cubrir los residuos slidos e impermeabilizar la base).

Datos hidrogeolgicos
Se refieren a la determinacin de los parmetros relacionados con el comportamiento del agua subterrnea, que permitan reforzar la eleccin del rea para el relleno sanitario, y minimizar sus interferencias. Estos son:

  • profundidad del nivel fretico;
  • patrn de flujo subterrneo;
  • calidad de las aguas subterrneas;
  • riesgos de contaminacin.

Resultado de los estudios de idoneidad de las reas preseleccionadas

El anlisis y la interpretacin de las informaciones recolectadas determinarn cul de las reas es la ms indicada para instalar el relleno sanitario, tomando en cuenta los aspectos sociales, ambientales y financieros.

En esencia, entre las reas preseleccionadas se desea identificar la que mejor posibilite:

a) menor potencial de generacin de impactos ambientales:
- estar fuera de las reas de restriccin ambiental;
- acuferos menos permeables;
- suelos ms espesos y menos sujetos a los procesos de dinmica superficial (erosin, deslizamientos, derrumbes, etc.);
- pendiente apropiada;
- distancia de viviendas, cursos de agua, redes de alta tensin.

b) mayor vida til para el relleno sanitario:
- mxima capacidad de almacenamiento de residuos slidos.

c) bajos costos de instalacin y operacin de la obra:
- menores gastos de infraestructura;
- menor distancia de la zona urbana generadora de residuos;
- disponibilidad de material.

Como resultado final, se deber hacer una descripcin del sitio recomendado, sus justificaciones y las providencias necesarias para su correcta utilizacin.

Es aconsejable, adems, que al final de estos procedimientos se realice una verificacin, o sea un chequeo para confirmar que el rea escogida cumple con los criterios presentados (y cualquier otro criterio que pueda ser obtenido) o, en caso negativo, si es posible (y econmicamente factible) la adopcin de medidas para eliminar eventuales deficiencias.

En caso de que ningn rea satisfaga estas condiciones, el proceso de seleccin deber ser reabierto y re-ejecutado, hasta que se encuentren sitios que renan las condiciones exigidas.


6.4 Consideraciones adicionales

La ejecucin de las actividades descritas anteriormente no elimina la necesidad de presentar un estudio de impacto ambiental de acuerdo a lo previsto en la Ley de Evaluacin de Impacto Ambiental, para la instalacin del relleno sanitario (en caso de que sea exigido, ver Anexo A). Sin embargo, su realizacin con la cooperacin del rgano ambiental responsable y la participacin de la sociedad civil, ciertamente contribuir a la agilizacin de este proceso, y tambin a la obtencin de una solucin final de mejor calidad y menos sujeta a reclamos.

Una vez definido el sitio, el poder pblico municipal podr dar seguimiento a las actividades necesarias para instalar el relleno sanitario.