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Captulo IV - Disposicin final de los Residuos Slidos. Parte 1

Fecha de Publicación: 21/10/2010

MANUAL DE GESTIN INTEGRAL

Edicin adaptada por:

En base a la edicin original realizada por:

COMPROMISO EMPRESARIAL PARA EL RECICLAJE

Con la colaboracin de la edicin traducida por:


CAPTULO IV

DISPOSICION FINAL DE RESIDUOS SLIDOS

1 - Introduccin

Este Captulo presenta orientaciones tcnicas para la disposicin final de los residuos slidos urbanos bajo tierra, a travs de la tcnica del relleno sanitario.

Comienza con las definiciones bsicas, pasa por una evaluacin del destino de los residuos slidos urbanos del municipio, y orienta las decisiones administrativas para la solucin adecuada del problema.


1.1 Qu es un relleno sanitario?


El relleno sanitario es un proceso utilizado para la disposicin de residuos slidos en la tierra, particularmente residuos slidos domiciliarios.

El proceso se basa en que "criterios de ingeniera y normas operacionales especficas, permiten su confinamiento seguro en trminos de control de contaminacin ambiental y proteccin de la salud pblica"13.

Es por lo tanto una "forma de disposicin final de residuos slidos urbanos en la tierra, a travs de su confinamiento en capas cubiertas con materia inerte, generalmente tierra, segn normas operacionales especficas, de modo de evitar daos o riesgos para la salud pblica y la seguridad, minimizando los impactos ambientales".3 (Figura 1)

1.2 Qu es un vertedero?

Un vertedero es una forma de disposicin final de los residuos slidos, que se caracteriza por la simple descarga (vertido) de los residuos sobre el terreno, sin medidas de proteccin para el medio ambiente o la salud pblica. Es lo mismo que la descarga de residuos a cielo abierto3. (Figura 2)

Los residuos as tratados acarrean problemas de salud pblica, como proliferacin de transmisores de enfermedades (moscas, mosquitos, cucarachas, ratas, etc.), generacin de malos olores y, principalmente, la contaminacin de la tierra y de las aguas superficiales y subterrneas a travs del lixiviado (lquido de color oscuro, mal oliente y de elevado potencial contaminante, producido por la descomposicin de materia orgnica contenida en los residuos slidos), comprometiendo los recursos hdricos y el suelo.

A esta situacin se aade la absoluta falta de control en cuanto a los tipos de residuos recibidos en estos sitios, donde se acumulan inclusive desechos originados por los servicios de salud y las industrias.

Comnmente se asocian a los vertederos situaciones altamente indeseables, como la cra de cerdos y la existencia de hurgadores (los cuales, muchas veces, son residentes de la localidad).


1.3 Qu es un relleno controlado ?

Es una tcnica de disposicin en la tierra de los residuos slidos urbanos, que no causa daos o riesgos a la salud y a la seguridad de la ciudadana, y minimiza los impactos ambientales indeseables. Este mtodo utiliza principios de ingeniera para aislar los residuos slidos, cubrindolos con una capa de material inerte al concluir cada jornada de trabajo1.

Esta forma de disposicin produce, en general, contaminacin localizada, pues de igual modo que en el relleno sanitario, la extensin del rea de disposicin es minimizada. Sin embargo, generalmente no dispone de impermeabilizacin de la base (comprometiendo la calidad de las aguas subterrneas), tampoco de sistemas de tratamiento de lixiviado ni de dispersin de los gases generados.

Este mtodo es preferible al vertedero, pero, debido a los problemas ambientales que causa y a sus costos operacionales, es inferior al relleno sanitario.

En el presente Manual, la solucin propuesta para la colocacin final de los residuos slidos es el relleno sanitario.


1.4 Cmo es la disposicin final de los residuos slidos en los municipios de Amrica del Sur?

En Brasil, de acuerdo con la Encuesta Nacional de Saneamiento Bsico - PNSB - 1989, realizada por el Instituto Brasilero de Geografa y Estadstica - IBGE y editada en 1991, la disposicin final de los residuos slidos en los municipios brasileros se reparte as:

76% en vertederos;
13% en rellenos controlados y 10% en rellenos sanitarios;
1% pasa por tratamiento (compostaje, reciclaje e incineracin).

En Venezuela, casi la totalidad de los residuos producidos en las grandes ciudades (Caracas, Mrida, Maracaibo, Carpano, Puerto La Cruz, Porlamar, y La Guaira) es enterrada en rellenos controlados. Sin embargo, el 80% de los residuos slidos venezolanos permanecen a cielo abierto, y un porcentaje muy pequeo son separados informalmente para ser reciclados.

En Uruguay, segn el Anlisis Sectorial de Residuos Slidos56 - OPS - de marzo 1996, casi la totalidad de los departamentos tienen vertederos a cielo abierto. La disposicin final en rellenos controlados es del 10%. No hay datos del porcentaje de residuos que no son enterrados debido a las experiencias de clasificacin para el reciclaje, las que existen, a nivel departamental, regional, zonal, barrial e informal.

Nota:
Es interesante hacer notar que relleno sanitario proviene de la traduccin literal del trmino ingls sanitary landfill, el que en portugus corresponde con aterro sanitrio (lo que para el espaol sera: entierro sanitario). Algunos autores / traductores, no concuerdan con la utilizacin del relleno como traduccin correcta del landfill, prefiriendo usar la palabra vertedero para la evacuacin de residuos slidos en la tierra, independientemente de la tecnologa u operacin del sitio55.


2 - Evaluacin de la disposicin actual

Para definir el procedimiento ms adecuado para la disposicin final de los residuos slidos en el municipio, se debe realizar un inventario o diagnstico de la situacin actual, considerando los aspectos relativos al tipo, origen, y cantidades de residuos slidos producidos, tratamientos eventualmente existentes y puntos donde esos residuos slidos son dispuestos.

En caso de que el municipio posea un rea de disposicin final que pueda ser clasificada como relleno sanitario, cumpliendo todas las especificaciones tcnicas que usualmente se exigen para esta operativa, los trabajos debern continuar, mantenindose la planificacin y la operacin ya definidas. Por ejemplo estas especificaciones estn definidas en la NBR-8419/84, Presentacin de Proyectos de Rellenos Sanitarios de Residuos Slidos.


2.1 Evaluacin de los principales problemas

Evaluando los problemas ms importantes causados por la disposicin final de los residuos slidos, se tiene una jerarquizacin de las medidas necesarias y la clasificacin de las condiciones de la disposicin (Figura 3).

Problemas Sanitarios

  • fuego;
  • humareda;
  • mal olor;
  • transmisin de enfermedades:
    - macrovectores (perros, gatos, ratones, gaviotas y otros);
    - microvectores (moscas, mosquitos, bacterias, hongos y otros).

Problemas Ambientales

  • contaminacin del aire;
  • contaminacin de las aguas:
    - superficiales;
    - subterrneas;
  • contaminacin del suelo;
  • deterioro de la esttica/paisaje.

Operacionales

  • vas de acceso intransitables en tiempo de lluvia:
    - superficies (rampas, declives, taludes, etc.);
    - pavimentos;
  • ausencia de control del rea:
    - falta de cercas;
    - falta de vigilancia;
    - presencia de hurgadores;
  • ausencia de control de los residuos:
    - inspeccin;
    - pesaje;
  • ausencia de criterios para la colocacin de los residuos slidos en el terreno:
    - frente de trabajo;
    - mtodo de manejo de los residuos.


2.2 Evaluacin de las reas de disposicin actualmente existentes


En la evaluacin de las reas de disposicin, sea con miras a la continuidad operativa o al cierre del vertedero, los criterios tcnicos que necesitan ser verificados son:

1) Tamao del rea:

  • rea efectiva de disposicin
    - evaluacin de su vida til
  • rea total disponible
    - restricciones de aprovechamiento

La evaluacin de la vida til del rea de disposicin debe ser realizada con base en los volmenes futuros de residuos slidos que sern dispuestos y de acuerdo con un proyecto geomtrico posible para la utilizacin del rea, por lo menos durante 10 aos adicionales en reas ya utilizadas, y 20 aos para reas nuevas. Las situaciones intermedias deben ser tratadas adecuadamente.

2) Localizacin del rea:

  • evaluacin de las tendencias de ocupacin del rea;
  • planificacin del uso y la ocupacin del suelo para el rea y sus alrededores;
  • cercanas y distancias con reas urbanas, industriales y rurales.

3) Adaptacin ambiental del rea:

  • criterios legales;
  • levantamiento de estudios ya realizados;
  • estudio y evaluacin de impacto ambiental (EIA);
  • legislacin vigente para reas protegidas.

4) Datos bsicos (inventario fsico)

  • mapa (geolgico, pedolgico, etc.);
  • levantamiento topogrfico catastral;
  • clima:
    - pluviometra;
    - evapotranspiracin del agua;
    - temperatura;
    - vientos;
  • biota;
  • geologa/geotecnia/hidrogeologa;
  • tipos de residuo:
    - origen;
    - clasificaciones;
    - volumen;
  • proyeccin futura de volmenes y tipos de residuos a ser dispuestos en el sitio;
  • estructura de la disposicin: drenajes, coberturas, celdas, taludes, operativas, etc.;
  • destino de los efluentes, gases, lquidos y lixiviados;
  • tratamientos de residuos, lquidos y gases.

5) Condiciones de acceso:

  • vas externas:
    - distancia a los centros productores de residuos slidos;
    - estado de conservacin de las calles/carreteras;
    - trfico local;
  • vas internas:
    - estado de conservacin de los accesos en cualquier tiempo;
    - sistema de circulacin.

6) Operacin:

  • condiciones de operacin:
    - manejo del residuo: descarga, compactacin, cobertura;
    - zanjas y celdas especiales;
    - equipos en uso;
    - mezcla de residuos (co-disposicin);
  • control del rea:
    - administracin;
    - pesaje;
    - cercas;
    - hurgadores;
    - existencia de animales.

7) Recursos disponibles:

  • identificacin de los costos de limpieza urbana del municipio:
    - presupuestos;
    - recaudacin;
    - otros;
  • recursos humanos:
    - tcnicos;
    - operacionales;
    - administrativos;
  • recursos materiales:
    - equipos disponibles (incluyendo unidades sin condiciones de uso): tractor frontal
    de orugas, camin volcador, retroexcavadora, camin cisterna, otros.


Procedimiento para la evaluacin


Para ayudar en la calificacin del rea de disposicin, principalmente para reas ya en servicio, se puede aplicar un modelo de cuestionario o check-list para evaluar los principales problemas que ocurren.

Las preguntas listadas estn presentadas en forma de sugerencia y pueden ser adaptadas a las caractersticas de cada localidad o municipio.

La evaluacin consiste en determinar los aspectos relacionados, y definir un plan de acciones.

La seleccin de las acciones o la jerarquizacin de stas, deber seguir el criterio del menor costo, menor tiempo y mayores impactos o resultados en la mejora de las condiciones de disposicin (sanitarias, ambientales y operativas).

En este sentido, se sugieren como conceptos para las preguntas, si las condiciones halladas son:

  • inadecuadas;
  • limitadas;
  • adecuadas.

La aplicacin de los criterios y juicios debe realizarse a travs de una consultora especializada, de competencia e idoneidad reconocidas por el medio tcnico.

A partir de un panorama de la disposicin de los residuos slidos del municipio, le corresponde a la administracin elegir uno de los casos del flujograma de decisin que se presenta luego.


2.3 Obtencin de recursos


Debe tenerse en cuenta que todas las alternativas exigirn la obtencin de recursos, tanto para las inversiones en estudios preliminares e instalaciones, como para el mantenimiento de las condiciones proyectadas de operacin. En este sentido, se presenta a continuacin una secuencia para la organizacin financiera/presupuestaria que puede servir para ayudar en el proceso de toma de decisiones, en funcin de las posibilidades tcnicas existentes y de los recursos disponibles.

Inversiones:

  • diagnstico, inventario y estudios preliminares;
  • proyectos;
  • instalaciones y obras de infraestructura;
  • equipos;
  • recursos humanos.

Operacin:

  • monitoreo;
  • tratamientos;
  • operacin y control;
  • mantenimiento;
  • instalaciones auxiliares.

Cierre o conclusin de la operacin:

  • trabajos de cierre;
  • monitoreo;
  • mantenimiento.