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1,1,1-Tricloroetano

Fecha de Publicación: 5/12/2008

Qu es el 1,1,1-tricloroetano?

El 1,1,1-tricloroetano es un compuesto sinttico que no ocurre naturalmente en el ambiente. Tambin se le conoce como metilcloroformo, metiltriclorometano, triclorometilmetano y alfa-triclorometano. Esta sustancia se ha inscrito bajo los nombres registrados chloroethene NU y Aerothene TT.

No se debe manufacturar 1,1,1-tricloroetano para uso domstico en los Estados Unidos a partir del primero de Enero del ao 2002. Esto se debe al efecto del 1,1,1-tricloroetano sobre la capa de ozono en las partes altas de la atmsfera. El 1,1,1-tricloroetano tuvo muchos usos industriales y domsticos tales como solvente para pegamentos y pinturas, removedor de grasa y aceite de piezas de metal y como ingrediente de productos de uso domstico tales como removedores de manchas, pegamentos y aerosoles.

Qu le sucede al 1,1,1-tricloroetano cuando entra al medio ambiente?
  • La mayora del 1,1,1-tricloroetano liberado al medio ambiente entra al aire, donde puede permanecer por aproximadamente 6 aos.
  • Una vez en el aire, el 1,1,1-tricloroetano puede llegar a la capa de ozono. All, la luz solar puede degradar al 1,1,1-tricloroetano a sustancias que pueden reducir la capa de ozono.
  • El agua contaminada proveniente de vertederos y sitios de desechos peligrosos puede contaminar el suelo y las aguas superficiales y subterrneas cercanas.
  • La mayora del 1,1,1-tricloroetano que se encuentra en lagos o ros se evapora al aire rpidamente.
  • El agua puede transportar al 1,1,1-tricloroetano a travs del suelo hasta el agua subterrnea. All, el 1,1,1-tricloroetano puede evaporarse y atravesar el suelo en forma de gas hasta ser liberado a la atmsfera.
  • Los organismos que viven en el suelo o el agua pueden degradar al 1,1,1-tricloroetano.
  • El 1,1,1-tricloroetano no se acumula en plantas o animales.
Cmo podra yo estar expuesto al 1,1,1-tricloroetano?
  • Al respirar aire contaminado con 1,1,1-tricloroetano. Ya que el 1,1,1-tricloroetano se usaba frecuentemente en productos de uso domstico y de oficina, es probable que usted se exponga a niveles ms altos en el interior de edificios y casas que en el exterior o cerca de sitios de desperdicios peligrosos. Sin embargo, se espera que desde el ao 2002 esta sustancia no se use comnmente. Por lo tanto, es improbable que usted se exponga al 1,1,1-tricloroetano hoy en da.
  • Usted podra exponerse al 1,1,1-tricloroetano en el ambiente de trabajo si usa productos para desengrasar metales, pinturas, pegamentos y productos de limpieza que lo contienen.
  • Al ingerir agua o alimentos contaminados con 1,1,1-tricloroetano.
Cmo puede perjudicar mi salud el 1,1,1-tricloroetano?

Si usted respira brevemente aire con niveles altos de 1,1,1-tricloroetano puede sentirse mareado, y puede perder la capacidad de controlar sus movimientos. Estos efectos desaparecen rpidamente luego de que usted cesa de respirar el aire contaminado. Si usted respira aire con niveles aun ms altos de 1,1,1-tricloroetano, podra perder el conocimiento, su presin sangunea podra reducirse y su corazn podra dejar de latir. No se sabe si respirar niveles bajos de 1,1,1-tricloroetano por un tiempo prolongado puede causar efectos adversos a su salud. Los estudios con animales demuestran que respirar aire contaminado con niveles altos de 1,1,1-tricloroetano daa las vas respiratorias y causa efectos leves en el hgado y afecta el sistema nervioso.

No hay estudios en seres humanos que establezcan si comer alimentos o beber agua contaminados con 1,1,1-tricloroetano podra causar dao a la salud. Grandes cantidades de 1,1,1-tricloroetano colocadas en el estmago de animales han causado efectos en el sistema nervioso, leve dao al hgado, prdida del conocimiento y aun la muerte.

El 1,1,1-tricloroetano podra causar irritacin de la piel si usted hace contacto con esta sustancia. Los estudios con animales indican que exponer su piel repetidas veces al 1,1,1-tricloroetano podra afectar el hgado mientras que exponer su piel a grandes cantidades podra causar la muerte. Estos efectos se han observado solamente cuando se evit que el 1,1,1-tricloroetano que estaba sobre la piel se evaporara.

Qu posibilidades hay de que el 1,1,1-tricloroetano produzca cncer?

La informacin disponible no indica que el 1,1,1-tricloroetano causa cncer. La Agencia Internacional para la Investigacin del Cncer (IARC) y la EPA han determinado que el 1,1,1-tricloroetano no es clasificable en cuanto a su carcinogenicidad en seres humanos.

Como puede el 1,1,1-tricloroetano afectar a los nios?

Es probable que los nios que se expongan a grandes cantidades de 1,1,1-tricloroetano sufran efectos similares a los observados en adultos. Estudios en animales han demostrado que el 1,1,1-tricloroetano puede pasar de la sangre de la madre al feto. Las cras de ratones expuestos a niveles altos de 1,1,1-tricloroetano durante la preez se desarrollaron ms lentamente que lo normal y tuvieron problemas de comportamiento. Sin embargo, no se ha demostrado que los mismos efectos pueden ocurrir en seres humanos.

Como pueden las familias reducir el riesgo de exposicin al 1,1,1-tricloroetano?

Los nios podran estar expuestos al 1,1,1-tricloroetano que se encuentra en productos de uso domstico tales como pegas y limpiadores. Los padres deben guardar los productos qumicos para uso domstico fuera del alcance de los nios para as evitar envenenamientos accidentales o irritacin de la piel. Siempre guarde los productos qumicos para uso domstico en sus envases originales. Nunca guarde estos productos en envases como botellas de refresco ya que los nios podran confundir su contenido con productos para comer o beber. Mantenga el nmero telefnico del Centro para el Control de Envenenamientos cerca de su telfono.

Algunos nios inhalan los vapores de algunos productos qumicos de uso domstico con la intencin de endrogarse. Sus nios podran estar expuestos al 1,1,1-tricloroetano si inhalan productos que lo contienen. Hable con sus nios sobre el peligro de inhalar compuestos qumicos.

Hay algn examen mdico que demuestre que he estado expuesto al 1,1,1-tricloroetano?

Muestras de su aliento, sangre u orina pueden usarse para determinar si usted ha estado expuesto recientemente al 1,1,1-tricloroetano. En algunos casos, es posible usar estas pruebas para estimar cuanto 1,1,1-tricloroetano ha entrado a su cuerpo. Para que sean tiles, las muestras de aliento o sangre deben tomarse no ms de unas horas despus de la exposicin, mientras que las muestras de orina deben tomarse dentro de los primeros dos das luego de la exposicin. Estas pruebas no pueden indicar si su salud se ver afectada por la exposicin al 1,1,1-tricloroetano. Estas pruebas de exposicin no se ofrecen comnmente en hospitales o clnicas porque requieren equipo analtico especializado.

Que recomendaciones ha hecho el gobierno federal para proteger la salud pblica?

La EPA regula los niveles de 1,1,1-tricloroetano que se permiten en el agua potable. El nivel ms alto de 1,1,1-tricloroetano que se permite en el agua potable es 0.2 partes de 1,1,1-tricloroetano por 1 milln de partes de agua (0.2 ppm). La Administracin de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA) ha establecido un lmite de 350 partes de 1,1,1-tricloroetano por 1 milln de partes de aire (350 ppm) en el ambiente de trabajo.

Referencias

Agencia para Sustancias Txicas y el Registro de Enfermedades (ATSDR). 2004. Resea Toxicolgica del 1,1,1-Tricloroetano (versin para comentario pblico) (en ingls). Atlanta, GA: Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE.UU., Servicio de Salud Pblica.

Dnde puedo obtener ms informacin?

Agencia para Sustancias Txicas y el Registro de Enfermedades
Divisin de Toxicologa y Medicina Ambiental
1600 Clifton Road NE, MS F-32
Atlanta, GA 30333
Telfono: +1 888 422 8737 (libre de cargos)
FAX: 770 488 4178
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