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2,4- y 2,6 - Dinitrotolueno

Fecha de Publicación: 8/7/2006

Qu recomendaciones ha hecho el gobierno federal para proteger la salud pblica?
Qu son el 2,4-dinitrotolueno (2,4-DNT) y el 2,6-dinitrotolueno (2,6-DNT)?

Tanto el 2,4-DNT como el 2,6-DNT son slidos amarillo plido con un ligero olor. Ambas sustancias representan dos de las seis formas del compuesto qumico de nombre dinitrotolueno (DNT).

El DNT no es una sustancia que ocurre en forma natural en el ambiente. El DNT se produce mezclando tolueno con cidos ntrico y sulfrico. El DNT se usa generalmente para fabricar espumas flexibles de poliuretano usadas en industrias de muebles y colchones. Tambin se usa en la produccin de explosivos, municiones y tinturas. Se usa tambin en bolsas de aire de automviles.

Qu les sucede al 2,4- y al 2,6-DNT cuando entran al medio ambiente?
  • Se ha encontrado DNT en el suelo, aguas superficiales y subterrneas y en el aire.
  • Se ha encontrado en vertederos donde hay enterrados residuos de municiones.
  • Generalmente el DNT no se evapora; se le encuentra principalmente en el aire de plantas donde se manufactura.
  • El DNT no permanece en el medio ambiente porque es descompuesto por la luz solar y bacterias.
  • En el agua, el DNT tiende a ser ms estable y menos propenso a degradacin.
  • El DNT puede pasar a plantas desde el suelo o de agua contaminada a travs de la raz.
Cmo podra yo estar expuesto a 2,4- y a 2,6-DNT?
  • Para la mayora de la gente, la exposicin a 2,4- y a 2,6-DNT es improbable.
  • Respirando aire contaminado cerca de plantas de manufactura.
  • Tomando agua contaminada o comiendo alimentos contaminados.
  • Respirando aire cerca de vertederos donde hay enterrados residuos de municiones.
Cmo pueden perjudicar mi salud el 2,4- y el 2,6-DNT?

En trabajadores que estuvieron expuestos a 2,4-DNT se observ una tasa de muertes por enfermedad al corazn ms alta de lo normal. Sin embargo, estos trabajadores tambin estuvieron expuestos a otros productos qumicos. El 2,4- y el 2,6-DNT pueden tambin perjudicar al sistema nervioso y la sangre en trabajadores expuestos.

En un estudio se observ una reduccin en el nmero de espermatozoides en trabajadores expuestos a DNT, sin embargo otros estudios no han confirmado este hallazgo.

En animales expuestos a altos niveles de DNT se observ reduccin de espermatozoides y de fertilidad. Tambin se observ una reduccin de glbulos rojos, trastornos al sistema nervioso y dao al hgado y a los riones.

Qu posibilidades hay de que el 2,4- y el 2,6-DNT produzcan cncer?

En estudios en animales, tanto el 2,4- como el 2,6-DNT produjeron cncer al hgado en ratas. No hay estudios que demuestren cncer causado por el 2,4- o el 2,6-DNT en seres humanos. La Agencia Internacional para la Investigacin del Cncer (IARC) ha determinado que el 2,4- y el 2,6-DNT son posiblemente carcinognicos en seres humanos.

Cmo pueden el 2,4- y el 2,6-DNT perjudicar a los nios?

Es improbable que nios se expongan a 2,4- o 2,6-DNT a menos que vivan cerca de fbricas donde se manufacturan o de un vertedero que contenga estas sustancias. Hay riesgo de exposicin para los nios si el DNT ha pasado a la fuente de agua potable de la comunidad desde un vertedero cercano, ya que los nios toman ms lquidos que los adultos en proporcin al peso. Los nios que juegan en aguas superficiales contaminadas con DNT pueden estar ms expuestos que los adultos debido a su mayor rea de piel en proporcin a su peso.

Los efectos del DNT en los nios no han sido estudiados. No sabemos si los nios tienen diferente susceptibilidad a los efectos de la exposicin al DNT que los adultos, o si hay efectos a largo plazo en adultos expuestos cuando nios.

Cmo pueden las familias reducir el riesgo de exposicin al 2,4- y al 2,6-DNT?

Si su doctor encuentra que usted estuvo expuesto a una cantidad de 2,4- o 2,6-DNT significativa, pregunte si sus nios podran tambin haber sido expuestos. Su doctor puede tener que pedir al departamento de salud de su estado que investigue.

Hay algn examen mdico que demuestre que he estado expuesto a 2,4- y a 2,6-DNT?

Tanto el 2,4- como el 2,6-DNT y las sustancias en que se transforman en el cuerpo pueden medirse en la sangre y la orina. La orina debe colectarse dentro de 24 horas de la exposicin. Estos exmenes no pueden indicar a cuanto 2,4- o 2,6-DNT ha estado expuesta una persona. Estos exmenes generalmente no estn disponibles en la oficina del doctor, pero pueden llevarse a cabo en laboratorios especiales.

Qu recomendaciones ha hecho el gobierno federal para proteger la salud pblica?

La EPA requiere que se le notifique de derrames o liberaciones accidentales al medio ambiente de 1,000 libras o ms de DNT.

La Administracin de Salud y Seguridad Ocupacional (OSHA) requiere que el total de DNT (todas las formas) en el aire del trabajo no sobrepase 1.5 miligramos por metro cbico (1.5 mg/m) en una jornada diaria de 8 horas, 40 horas semanales.

El Instituto Nacional de Salud y Seguridad Ocupacional(NIOSH) recomienda un lmite de 1.5 mg/m en el rea de trabajo. Esta es la concentracin promedio en una jornada diaria de 10 horas durante una jornada semanal de 40 horas.

Referencias

Agencia para Sustancias Txicas y el Registro de Enfermedades. (ATSDR). 1998. Resea Toxicolgica del 2,4- y el 2,6-DNT (en ingls). Atlanta, GA: Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE.UU., Servicio de Salud Pblica.

Dnde puedo obtener ms informacin ?

Agencia para Sustancias Txicas y el Registro de Enfermedades
Divisin de Toxicologa y Medicina Ambiental
1600 Clifton Road NE, MS F-32
Atlanta, GA 30333
Telfono: +1 888 422 8737 (libre de cargos)
FAX: 770 488 4178
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