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1,2 - Dicloroetano

Fecha de Publicación: 15/5/2006

Qu es el 1,2-dicloroetano?

El 1,2-dicloroetano, llamado tambin dicloruro de etileno, es una sustancia qumica manufacturada que no ocurre en forma natural en el medio ambiente. Es un lquido transparente y tiene un olor dulce agradable.

El uso ms comn del 1,2-dicloroetano es en la produccin de cloruro de vinilo, sustancia que se usa para manufacturar una variedad de productos plsticos y de vinilo, incluyendo caeras de cloruro de polivinilo (PVC), tapices de muebles y automviles, cubiertas para murallas, artculos para el hogar y partes para automviles. Se usa tambin como solvente y se aade a la gasolina con plomo para remover el plomo.
Qu le sucede al 1,2-dicloroetano cuando entra al medio ambiente?
  • La mayor parte del 1,2-dicloroetano liberado al ambiente es liberado al aire. En el aire, el 1,2-dicloroetano se degrada al reaccionar con otros compuestos formados por la luz solar. Puede permanecer en el aire por ms de 5 meses antes de ser degradado.
  • El 1,2-dicloroetano tambin puede ser liberado a ros o lagos. Se degrada muy lentamente en el agua y la mayor parte se evaporar al aire.
  • El 1,2-dicloroetano liberado al suelo se evaporar al aire o pasar a travs del suelo y entrar al agua subterrnea.
Cmo puede perjudicar mi salud el 1,2-dicloroetano?

En gente que ingiri o inhal grandes cantidades de 1,2-dicloroetano se han descrito desrdenes del sistema nervioso, enfermedades del hgado y del rin y efectos en los pulmones.

En animales de laboratorio, respirar o ingerir grandes cantidades de 1,2-dicloroetano tambin ha causado desrdenes del sistema nervioso y efectos en el hgado, rin y el pulmn. Los estudios en animales tambin sugieren que el 1,2-dicloroetano puede daar el sistema inmunitario. Tambin se ha observado enfermedad del rin en animales que ingirieron dosis bajas de 1,2-dicloroetano por largo tiempo. Los estudios en animales indican que el 1,2-dicloroetano no afecta la reproduccin.

Qu posibilidades hay de que el 1,2-dicloroetano produzca cncer?
Los estudios en seres humanos que evaluaron si el 1,2-dicloroetano produce cncer han sido considerados inadecuados. En animales expuestos por inhalacin, ingestin y contacto con la piel, se han observado aumentos en las tasas de cnceres del estmago, la glndula mamaria, el hgado, el pulmn y el endometrio.

El Departamento de Salud y Servicios Humanos (DHHS) ha determinado que es razonable predecir que el 1,2-dicloroetano produce cncer. La EPA ha determinado que el 1,2-dicloroetano probablemente es carcinognico en seres humanos y la Agencia para la Investigacin del Cncer (IARC) lo considera como posiblemente carcingeno en seres humanos.
Cmo puede el 1,2-dicloroetano afectar a los nios?
No sabemos si la exposicin al 1,2-dicloroetano producir defectos de nacimiento u otros efectos sobre el desarrollo en seres humanos. Los estudios en animales sugieren que el 1,2-dicloroetano no produce defectos de nacimiento.

Es probable que los efectos sobre la salud de nios expuestos a altos niveles de 1,2-dicloroetano sean similares a los efectos observados en adultos.
Cmo pueden las familias reducir el riesgo de exposicin al 1,2-dicloroetano?

Es improbable que la poblacin general se exponga a grandes cantidades de 1,2-dicloroetano. En el pasado, el 1,2-dicloroetano se us en pequeas cantidadesen productos domsticos tales como agentes de limpieza, pesticidas y pegamento para papel de pared y alfombras. Los riesgos de exposicin de estas fuentes pueden eliminarse si estos productos se desechan inmediatamente.

Los nios deben evitar jugar en suelo cerca de sitios de residuos peligrosos no controlados donde puede haberse desechado 1,2-dicloroetano.

Hay algn examen mdico que demuestre que he estado expuesto al 1,2-dicloroetano?

Hay exmenes disponibles para medir 1,2-dicloroetano en el aliento, sangre, leche materna, y orina de gente expuesta. Debido a que el 1,2-dicloroetano es eliminado del cuerpo relativamente rpido, estos exmenes deben conducirse pocos das luego de la exposicin. Estos exmenes no pueden ser usados para predecir la naturaleza o severidad de los efectos txicos. Estos exmenes generalmente no se hacen en el consultorio del doctor.

Qu recomendaciones ha hecho el gobierno federal para proteger la salud pblica?

La EPA permite 0.005 miligramos de 1,2-dicloroetano por litro de agua potable (0.005 mg/L).

La Administracin de Salud y Seguridad Ocupacional (OSHA) ha establecido un lmite de 50 partes de 1,2-dicloroetano por milln de partes de aire (50 ppm) en el aire del trabajo durante jornadas de 8 horas diarias, 40 horas semanales.

Referencias

Agencia para Sustancias Txicas y el Registro de Enfermedades. (ATSDR ). 2001. Resea Toxicolgica del 1,2-Dicloroetano (en ingls). Atlanta, GA: Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE.UU., Servicio de Salud Pblica.

Dnde puedo obtener ms informacin?

Agencia para Sustancias Txicas y el Registro de Enfermedades
Divisin de Toxicologa y Medicina Ambiental
1600 Clifton Road NE, MS F-32
Atlanta, GA 30333
Telfono: +1 888 422 8737 (libre de cargos)
FAX: 770 488 4178
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