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1,2-Dibromoetano

Fecha de Publicación: 17/4/2006

Qu es el 1,2-dibromoetano?

El 1,2-dibromoetano es un producto sinttico. Tambin ocurre naturalmente en pequeas cantidades en el ocano en donde es formado probablemente por algas. Es un lquido incoloro de aroma dulce suave. Se le conoce tambin como dibromuro de etileno, EDB y bromuro de glicol. Bromofume y Dowfume son nombres comerciales.

El 1,2-dibromoetano ha sido usado como insecticida en el suelo y en cosechas de frutas ctricas, hortalizas y cereales. Desde el 1984 la EPA ha prohibido la mayora de los usos del 1,2-dibromoetano. Otra importante forma de uso fue como aditivo en la gasolina con plomo; sin embargo, como actualmente la gasolina con plomo est prohibida, el 1,2-dibromometano ya no se usa para ese propsito. En la actualidad el 1,2-dibromoetano se usa para eliminar termitas y escarabajos de troncos de madera, polillas en colmenas y en la manufactura de tinturas y ceras.
Qu le sucede al 1,2-dibromoetano cuando entra al medio ambiente?
  • El 1,2-dibromoetano entra al medio ambiente durante su utilizacin y al filtrarse desde sitios de desechos.
  • Cuando es liberado, se mueve rpidamente al aire y se evapora al aire desde el agua superficial y el suelo.
  • Se disuelve en agua y pasa de la tierra al agua subterrnea.
  • Pequeas cantidades permanecen adheridas a partculas en el suelo.
  • Se degrada lentamente en el aire (de 4-5 meses), ms rpidamente en el agua superficial (2 meses), y casi nada en el agua subterrnea.
  • Ni plantas ni animales parecen acumular 1,2-dibromoetano.
Cmo podra yo estar expuesto al 1,2-dibromoetano?
  • Tomando agua contaminada, especialmente agua de pozos cerca de granjas o vertederos.
  • Respirando aire contaminado en el lugar de trabajo.
  • Por contacto al baarse o al nadar en agua contaminada.
  • Jugando en tierra contaminada en sitios que contienen desperdicios.
Cmo puede perjudicar mi salud el 1,2-dibromoetano?
Generalmente usted est expuesto a niveles de 1,2-dibromoetano muchsimo menores que los que pueden ser perjudiciales. No sabemos cuales son los efectos de respirar altos niveles en seres humanos, pero en estudios de corta duracin en animales expuestos a altos niveles se observaron depresin y colapso, lo que sugiere efectos sobre el cerebro.

Tragar grandes cantidades de 1,2-dibromoetano puede producir enrojecimiento e inflamacin, incluso ampollas en la piel y lceras en la boca y en el estmago. Una mujer falleci al tragar 1,2-dibromoetano accidentalmente. Es sumamente improbable que las exposiciones a bajos niveles constituyan un riesgo de muerte en seres humanos.

Aunque se sabe muy poco acerca de los efectos de respirar 1,2-dibromoetano por un tiempo prolongado, en algunos trabajadores se observaron efectos sobre la reproduccin, incluso dao de los espermatozoides. No se han descrito otros efectos crnicos en seres humanos.

La exposicin breve a altos niveles de 1,2-dibromoetano caus la muerte en ratas. Los niveles menores produjeron lesiones del hgado y los riones. En ratas que por poco o largo tiempo respiraron aire o comieron alimentos que contenan 1,2-dibromoetano se observ una disminucin de la fertilidad o exhibieron espermatozoides anormales.

Tambin se observaron alteraciones en el cerebro y en el comportamiento de ratas jvenes cuyos padres (los machos solamente) respiraron 1,2-dibromoetano, y defectos de nacimiento en las cras de hembras expuestas durante la preez. El 1,2-dibromoetano no parece causar defectos de nacimiento en seres humanos.
Qu posibilidades hay de que el 1,2-dibromoetano produzca cncer?

El Departamento de Salud y Servicios Humanos (DHHS) ha determinado que es razonable predecir que el 1,2-dibromoetano es carcinognico.

No se han descrito casos de cncer en trabajadores u otros grupos de gente expuestos al 1,2-dibromoetano por varios aos. Sin embargo, ratas y ratones que respiraron, tragaron o tuvieron contacto de la piel con 1,2-dibromoetano por largo tiempo desarrollaron cncer en varios rganos.
Hay algn examen mdico que demuestre que he estado expuesto al 1,2-dibromoetano?

No hay ningn examen mdico confiable para determinar si usted ha estado expuesto al 1,2-dibromoetano. Hay mtodos experimentales para medir 1,2-dibromoetano o el ion bromuro, un producto de degradacin del 1,2-dibromoetano, en la sangre. Estos exmenes no se pueden llevar a cabo en el consultorio de su doctor, pero ste puede mandar las muestras a un laboratorio especial.

Qu recomendaciones ha hecho el gobierno federal para proteger la salud pblica?

La EPA ha establecido un lmite de 0.05 partes de 1,2-dibromoetano por billn de partes de agua potable (0.05 ppb). La EPA requiere que se le informe en casos de derrames al medio ambiente de 1,000 libras o ms de 1,2-dibromoetano.

La Administracin de Salud y Seguridad Ocupacional (OSHA) limita la exposicin de trabajadores a un promedio de 20 partes de 1,2-dibromoetano por milln de partes de aire (20 ppm) en el trabajo durante una jornada de 8 horas diarias, 40 horas semanales.

El Instituto Nacional de Salud y Seguridad Ocupacional (NIOSH) limita la exposicin de los trabajadores a un promedio de 0.045 ppm de 1,2-dibromoetano en el aire durante una jornada diaria mxima de 10 horas, 40 horas semanales.

Definiciones

Carcinognico: Sustancia que puede producir cncer.
Corto tiempo: Que dura 14 das o menos.
Largo tiempo: Que dura un ao o ms.
ppb: Partes por billn.
ppm: Partes por milln.

Referencias

Agencia para Sustancias Txicas y el Registro de Enfermedades (ATSDR ). 1992. Resea Toxicolgica del 1,2-Dibromoetano (en ingls). Atlanta, GA: Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE.UU., Servicio de Salud Pblica.

Dnde puedo obtener ms informacin?

Agencia para Sustancias Txicas y el Registro de Enfermedades
Divisin de Toxicologa y Medicina Ambiental
1600 Clifton Road NE, MS F-32
Atlanta, GA 30333
Telfono: +1 888 422 8737 (libre de cargos)
FAX: 770 488 4178
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