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1,3-Butadieno

Fecha de Publicación: 19/9/2005


Qu es el 1,3-Butadieno ?

El 1,3-butadieno es un producto qumico que se produce en la destilacin del petrleo. El 1,3-butadieno ocupa el lugar nmero 36 entre las sustancias qumicas de ms alta produccin en los EE.UU.. Es un gas incoloro de olor levemente parecido a la gasolina.

Cerca del 75% del 1,3-butadieno que se manufactura se usa para fabricar caucho sinttico. El caucho sinttico es usado extensamente en neumticos para automviles y camiones.

El 1,3-butadieno tambin se usa para fabricar plsticos, entre los que se incluyen los acrlicos. La gasolina contiene pequeas cantidades de 1,3-butadieno.
Qu le sucede al 1,3-Butadieno cuando entra al medio ambiente?
  • Se evapora rpidamente al aire como gas a causa de escapes durante la produccin, uso, almacenamiento, transporte o disposicin.
  • En el aire, la luz solar lo degrada rpidamente; en das de sol, la mitad del 1,3-butadieno en el aire se degrada en aproximadamente 2 horas.
  • En ausencia de luz solar, la mitad del 1,3-butadieno en el aire se degrada en unos pocos das.
  • Se evapora rpidamente desde el agua y el suelo.
  • Como se evapora tan fcilmente, es improbable que se encuentre en el agua o en el suelo. No existen mtodos adecuados para medir las cantidades de 1,3-butadieno en agua o suelo.
  • En el suelo puede ser degradado por microorganismos.
  • No se acumula en peces.
Cmo podra yo estar expuesto al 1,3-Butadieno ?
  • Al respirar aire urbano o de suburbios, aunque estos niveles son generalmente muy bajos, excepto en ciudades con contaminacin, o cerca de industrias que usan 1,3-butadieno, como por ejemplo industrias qumicas, de plsticos o de caucho sinttico.
  • Respirando aire contaminado en el trabajo donde se produce o utiliza 1,3-butadieno.
  • Respirando aire contaminado proveniente del tubo de escape de automviles o camiones, incineradores municipales o incendios forestales.
  • Respirando humo de cigarrillos.
  • Al tomar agua contaminada cerca de lugares donde se produce 1,3-butadieno o donde se desecha.
  • Ingeriendo alimentos almacenados en vasijas de plstico o de caucho, aunque los niveles en estos materiales generalmente son o muy bajos o indetectables.
  • A travs de contacto de la piel con gasolina, aunque el nivel en la gasolina es bajo.
Cmo puede afectar mi salud el 1,3-Butadieno ?

La mayor parte de la informacin acerca de los efectos del 1,3-butadieno sobre la salud proviene de estudios en los cuales la exposicin se debi a inhalacin de aire contaminado.

Respirar brevemente niveles muy altos de 1,3-butadieno puede producir dao en el sistema nervioso central, visin borrosa, nusea, fatiga, dolor de cabeza, disminucin de la presin sangunea y del pulso y prdida del conocimiento. No se han descrito casos de exposicin accidental a altos niveles que hayan causado la muerte en seres humanos, aunque esto podra ocurrir.

Respirar bajos niveles puede causar irritacin a los ojos, la nariz y la garganta.

Los estudios en trabajadores expuestos por largo tiempo a bajos niveles de 1,3-butadieno han descrito un aumento en la proporcin de lesiones del corazn y de los pulmones. Sin embargo, estos trabajadores tambin estuvieron expuestos a otros productos qumicos, de manera que no sabemos con seguridad que producto qumico (o productos) produjo las lesiones. Tampoco sabemos que niveles de 1,3-butadieno en el aire pueden producir estos efectos en personas que respiran esta sustancia durante muchos aos.

Los estudios en animales han demostrado que respirar 1,3-butadieno durante la preez puede aumentar la tasa de defectos de nacimiento. Otros efectos que se observaron en animales que respiraron bajos niveles de 1,3-butadieno por un ao incluyen dao de los riones, el hgado, y los pulmones. Algunos animals murieron.

No hay ninguna informacin acerca de los efectos de comer o beber 1,3-butadieno. El contacto de la piel con 1,3-butadieno lquido puede producir irritacin y congelacin.
Qu posibilidades hay de que el 1,3-Butadieno produzca cncer?

El Departamento de Salud y Servicios Humanos (DHHS) ha determinado que es razonable predecir que el 1,3-butadieno es carcinognico. Esto se basa en estudios en animales expuestos a 1,3-butadieno en los cuales se observ un aumento en la tasa de una variedad de tumores.

Los estudios en trabajadores no han sido definitivos ya que los trabajadores tambin estuvieron expuestos a otros productos qumicos adems del 1,3-butadieno.
Hay algn exmen mdico que demuestre que he estado expuesto al 1,3-Butadieno?

Actualmente no hay ningn examen mdico confiable para determinar si usted ha estado expuesto al 1,3-butadieno. Sin embargo, los cientficos estn desarrollando mtodos para medir esta sustancia en la sangre.
Qu recomendaciones ha hecho el gobierno federal para proteger la salud pblica?
La EPA require que se le informe en casos de derrames o de descargas de desechos industriales al medio ambiente que contengan 1 libra o ms de 1,3-butadieno. La Administracin de Salud y Seguridad Ocupacional (OSHA) ha establecido un lmite ocupacional de 1,000 partes de 1,3-butadieno en el aire por 1 milln de partes de aire (1,000 ppm). El Instituto Nacional de Salud y Seguridad Ocupacional (NIOSH) recomienda que el nivel de 1,3-butadieno se mantenga lo ms bajo posible ya que este compuesto puede producir cncer.
Definiciones

Carcinognico: Una sustancia que puede producir cncer.

ppm: Partes por milln.

Tumor: Una masa de tejido anormal.

Referencias

Agencia para Sustancias Txicas y el Registro de Enfermedades (ATSDR ). 1992.
Resea Toxicolgica del 1,3-Butadieno (en ingls). Atlanta, GA:
Departamento de Salud y Servicios Humanos de los EE.UU., Servicio de Salud Pblica.

Dnde puedo obtener ms informacin ?

Agencia para Sustancias Txicas y el Registro de Enfermedades,

Divisin de Toxicologa,

1600 Clifton Road NE, Mailstop F-32,

Atlanta, GA 30333.

Telfono: 1-888-422-8737, FAX: 770-488-4178.

La direccin de la ATSDR via WWW es http:// www.atsdr.gov/es/ en espaol.

La ATSDR puede informarle donde encontrar clnicas de salud ocupacional y ambiental. Sus especialistas pueden reconocer, evaluar y tratar enfermedades causadas por la exposicin a sustancias peligrosas. Usted tambin puede contactar su departamento comunal o estatal de salud o de calidad ambiental si tiene ms preguntas o inquietudes.