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El trabajo en lugares calurosos - Parte 02

Fecha de Publicación: 24/1/2005


TRABAJANDO EN AMBIENTES MUY CALUROSOS

Problemas para la salud

La exposicin excesiva a un ambiente laboral muy caluroso puede causar una variedad de afecciones como consecuencia del calor.

Insolacin

La insolacin es el problema ms grave para la salud de todos los asociados con el trabajo en ambientes calurosos. La insolacin ocurre cuando el sistema que controla la temperatura del cuerpo falla y la transpiracin se hace inadecuada. La transpiracin es la nica manera eficaz que tiene el cuerpo de eliminar el calor excesivo. El proceso de transpiracin se puede poner en peligro sin que la victima se d cuenta de haber llegado a un estado de crisis.

La piel de las victimas con insolacin est muy caliente y por lo regular seca, roja, o con manchas. La temperatura de la victima normalmente es de 105 F (40.5 C) o ms. La vctima est confundida, desorientada, tal vez tiene convulsiones o est incoherente. Si la vctima no obtiene tratamiento rpido y apropiado, puede morir.

Cualquier persona con seales o sntomas de insolacin necesita hospitalizacin tan pronto como sea posible. Sin embargo, se deben prestar inmediatamente los primeros auxilios. Los primeros auxilios incluyen estos pasos: lleve la vctima a un rea fresca, empape la ropa de la victima con agua fra, y abanique intensamente la victima para que se refresque ms. Los tratamientos en un centro mdico deben enfocarse en continuar a refrescar la vctima y observar las complicaciones que acompaan a menudo la insolacin. El reconocimiento y el tratamiento tempranos de la insolacin son la nica manera de evitar la muerte o una lesin cerebral permanente.

Agotamiento por el calor

El agotamiento por el calor incluye varias afecciones clnicas que pueden parecer a los primeros sntomas de insolacin. El agotamiento por el calor resulta de la prdida de grandes cantidades de lquido por la transpiracin, a veces con una prdida excesiva de sal. Un trabajador que sufre el agotamiento por el calor sigue sudando, pero siente una debilidad o un cansancio extremo, tambin mareo, nusea, o dolor de cabeza. En casos ms graves, la vctima puede vomitar o perder la conciencia. La piel est hmeda y mojada, el aspecto es plido o rojo, y la temperatura del cuerpo est normal o solamente poco elevada.

En la mayora de los casos, el tratamiento de la vctima incluye hacerla descansar en un lugar fresco y tomar mucho lquido. Las vctimas con casos leves normalmente se recuperan espontneamente con este tratamiento. En los casos graves se puede necesitar asistencia prolongada por algunos das. No hay efectos permanentes conocidos.

Precaucin

Las personas con problemas de corazn o los que siguen una dieta de bajo sodio que trabajan en ambientes calurosos deben consultar a un mdico para saber qu hacer bajo estas condiciones.

Calambres por el calor

Los calambres por el calor son espasmos dolorosos de los msculos que ocurren cuando uno suda profusamente y bebe grandes cantidades de agua, pero no reemplaza adecuadamente la sal que pierde el cuerpo. Beber grandes cantidades de agua diluye los lquidos del cuerpo mientras el cuerpo sigue perdiendo sal. Poco despus, el nivel bajo de sal en los msculos causa dolorosos calambres. Los msculos afectados pueden ser de los brazos, las piernas, o el vientre. Pero los msculos "cansados" (los que se usan para trabajar) son normalmente los que son ms propensos a los calambres. Los calambres pueden ocurrir durante o despus de las horas de trabajo, y pueden ser aliviados bebiendo lquidos salados.

Precaucin

Las personas con problemas de corazn o las que siguen una dieta baja en sodio que trabajan en ambientes calurosos deben consultar a un mdico para saber qu hacer bajo estas condiciones.

Desmayo

Un trabajador que no est acostumbrado a los ambientes muy calurosos y que est de pi e inmvil puede desmayarse si trabaja en un ambiente caluroso. Cuando el cuerpo intenta controlar la temperatura interna, los vasos sanguneos se dilatan en la piel y en la parte baja del cuerpo. As es posible que la sangre se acumule en estas partes en vez de regresar al corazn para ser bombeada al cerebro. Si se acuesta, el trabajador debe recuperarse en poco tiempo. Despus de recuperarse, el trabajador se puede mover para evitar que la sangre se acumule y con eso, se pueden evitar ms desmayos.

Sarpullido por el calor

Un sarpullido por el calor (fiebre miliar) ocurre con ms frecuencia en ambientes calurosos y hmedos, donde la transpiracin no se elimina muy fcilmente y la piel queda mojada la mayor parte del tiempo. Los conductos de transpiracin se tapan, y un sarpullido aparece en la piel. Cuando el sarpullido es extenso o cuando se complica por una infeccin, la fiebre miliar puede causar que un trabajador se sienta muy incmodo y su capacidad de trabajar disminuya. Un trabajador puede evitar esta condicin descansando en un lugar fresco cada da por un rato y bandose y secndose la piel.

Cansancio fugaz por el calor

El cansancio fugaz por el calor es un estado temporal de incomodidad y tensin mental o sicolgica causado por una exposicin prolongada al calor. Los trabajadores que no estn acostumbrados al calor estn especialmente propensos y pueden sufrir distintos grados de una disminucin de rendimiento, coordinacin y de su capacidad de estar alerta. La severidad del cansancio fugaz por el calor se disminuir con un periodo de adaptacin al ambiente caluroso (aclimatacin al calor).

Fuentes de informacin adicional

  1. American Conference of Governmental Industrial Hygienists [1991]. TLVs. threshold limit values and biological exposure indices for 1985-86, Cincinnati OH: ACGIH pp. 91-98.
  2. NIOSH [1986]. Criteria for a recommended standard . . occupational exposure to hot environments - revised criteria. Cincinnati, OH: U.S. Department of Health and Human Services, Public Health Service, Centers for Disease Control, National Institute for Occupational Safety and Health, DHHS(NIOSH) Publication No. 86-113.
  3. NIOSH [1976]. Standards for occupational exposures to hot environments--proceedings of symposium. Cincinnati, OH: U.S. Department of Health, Education and Welfare, Public Health Service, Center for Disease Control, National Institute for Occupational Safety and Health, HEW(NIOSH) Publication No. 76-100.
  4. Westinghouse Electric Corporation [1986]. Heat stress management program for nuclear power plants. University Park, PA: Pennsylvania State University, GPU Nuclear Corporation.