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El trabajo en lugares calurosos - Parte 01

Fecha de Publicación: 17/1/2005


TRABAJANDO EN AMBIENTES MUY CALUROSOS

INTRODUCCIN

  • Desde los trabajadores de hierro hasta los panaderos, muchas personas en Estados Unidos trabajan en una gran variedad de ambientes calurosos o ambientes calurosos y hmedos:
  • Trabajos al aire libre en tiempo caluroso, como la minera de superficie, construccin y reparacin de las calles, construccin de diques, y otros trabajos de construccin
  • Trabajos en las fincas
  • Fundiciones de hierro, acero, y de materiales no ferrosos
  • Tratamiento de ladrillos con calor o cociendo ladrillos y cermica en un horno
  • Plantas de fabricacin de productos de vidrio
  • Plantas de fabricacin de productos de caucho
  • Empresas de servicio pblico de electricidad (especialmente una sala de calderas)
  • Panaderas
  • Fbrica de productos de confitera
  • Cocinas de restaurantes
  • Lavanderas
  • Fbrica de enlatados
  • Plantas de manufacturacin de productos qumicos
  • Minas
  • Fundicin
  • Socavn de vapor
  • El estar incmodo no es el problema ms grave de trabajar en ambientes con temperaturas y humedad altas. Los trabajadores que bruscamente estn expuestos a un ambiente muy caluroso se enfrentan a peligros para la salud y seguridad que se pueden evitar. El dueo debe proveer instrucciones detalladas sobre la proteccin adecuada y las medidas de prevencin que son necesarias para evitar el estrs de calor.

COMO EL CUERPO CONTROLA EL CALOR

Debido a que el cuerpo humano es de sangre caliente, puede mantener una temperatura interna ms o menos constante, aunque est expuesto a temperaturas ambientales variables. Para mantener la temperatura interna dentro de lmites seguros, el cuerpo tiene que eliminar el calor excesivo. Para eliminar el calor, el cuerpo cambia el ritmo y la cantidad de circulacin de sangre en la piel. Cambia tambin la cantidad de lquido que las glndulas de transpiracin desprenden por la piel.

Estas reacciones automticas ocurren cuando la temperatura de la sangre sobrepasa los 98.6 F (37 C). El cerebro controla estas reacciones y las mantiene en equilibro. Durante este proceso de bajar la temperatura interna, el corazn empieza a bombear ms sangre, los vasos sanguneos se dilatan para adaptarse a la circulacin aumentada, y los vasos sanguneos microscpicos (capilares), que pasan por las capas superiores de la piel, empiezan a llenarse con sangre. La sangre circula ms cerca de la superficie de la piel, y el calor excesivo se pierde en el ambiente ms fresco.

Si no es adecuada la prdida de calor por la circulacin aumentada en la piel, el cerebro sigue pensando que el cuerpo se calienta demasiado. El cerebro manda seales a las glndulas de transpiracin para que eliminen grandes cantidades de sudor por la superficie de la piel. La evaporacin de la transpiracin refresca la piel y elimina grandes cantidades de calor del cuerpo.

Cuando las temperaturas ambientales se acercan a la temperatura normal de la piel, el enfriamiento del cuerpo se complica. Si la temperatura del aire est igual o ms elevada que la de la piel, la sangre que llega a la superficie del cuerpo no puede perder el calor. Bajo estas condiciones, el corazn sigue bombeando sangre a la superficie del cuerpo. Las glndulas de transpiracin echan lquidos con electrolitos a la superficie de la piel. La evaporacin se convierte en la manera ms eficaz de mantener una temperatura constante en el cuerpo. La transpiracin no refresca el cuerpo a menos que la humedad se elimine del cuerpo por la evaporacin. Bajo condiciones de alta humedad, la evaporacin de la transpiracin de la piel se disminuye. Los esfuerzos del cuerpo por mantener una temperatura aceptable pueden ser considerablemente afectados. Estas condiciones daan la capacidad de una persona de trabajar en un ambiente caluroso. Mucha sangre llega a la superficie externa del cuerpo. Relativamente menos sangre llega a los msculos activos, el cerebro, y otros rganos internos. Como consecuencia de ello, la fuerza del cuerpo se disminuye, y el cansancio llega antes de lo normal. El trabajador pierde su capacidad de estar alerta y la capacidad mental puede ser afectada tambin. La exactitud de los trabajos delicados o detallados puede verse afectada. Otros trabajadores pueden notar que disminuye su capacidad de comprender y retener informacin.

PROBLEMAS DE SEGURIDAD

Algunos problemas de seguridad son comunes en ambientes calurosos. El calor puede resultar en heridas en el lugar de trabajo cuando las palmas estn sudadas y resbalosas, o cuando un trabajador se pone mareado, o cuando las gafas (lentes) de seguridad se empaan. En lugares donde hay metal fundido, superficies calurosas, vapor, etc., un trabajador puede quemarse.

Adems de estos peligros evidentes, la frecuencia de lesiones parece ser ms alta en general en ambientes calurosos que en ambientes de condiciones moderadas. Una razn para ello es que cuando uno trabaja en un ambiente caluroso, la capacidad mental y el rendimiento disminuyen. La temperatura aumentada del cuerpo y la incomodidad fsica pueden causar irritacin o ira. Estas y otras condiciones emocionales pueden causar que un trabajador no preste atencin a los procedimientos de seguridad, o que se distraiga durante trabajos peligrosos.

Fuentes de informacin adicional

  1. American Conference of Governmental Industrial Hygienists [1991]. TLVs. threshold limit values and biological exposure indices for 1985-86, Cincinnati OH: ACGIH pp. 91-98.
  2. NIOSH [1986]. Criteria for a recommended standard . . occupational exposure to hot environments - revised criteria. Cincinnati, OH: U.S. Department of Health and Human Services, Public Health Service, Centers for Disease Control, National Institute for Occupational Safety and Health, DHHS(NIOSH) Publication No. 86-113.
  3. NIOSH [1976]. Standards for occupational exposures to hot environments--proceedings of symposium. Cincinnati, OH: U.S. Department of Health, Education and Welfare, Public Health Service, Center for Disease Control, National Institute for Occupational Safety and Health, HEW(NIOSH) Publication No. 76-100.
  4. Westinghouse Electric Corporation [1986]. Heat stress management program for nuclear power plants. University Park, PA: Pennsylvania State University, GPU Nuclear Corporation.