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Seguridad elctrica en el hogar

Fecha de Publicación: 13/4/2015

Todos los aos muchos consumidores sufren lesiones y mueren dentro o alrededor de sus hogares. Las condiciones inseguras tales como circuitos sobrecargados y cables daados, al igual que el mal uso de prolongadores y otros productos elctricos, generan grandes prdidas econmicas y humanas.

Sin embargo, existen soluciones. La inversin que se hace al adquirir productos y equipos correctos se amortiza en muy poco tiempo, en forma de reduccin de gastos de energa.

Esta actitud, adems de generar una economa y garantizar la seguridad de obras y personas, ayuda a evitar el corte del suministro elctrico.

Tmese un momento para identificar y corregir los factores de inseguridad elctrica de su hogar. No es necesario mucho tiempo para comprobar el aislamiento de un cable o verificar si las protecciones elctricas funcionan correctamente. Por el contrario, a veces hace falta una vida para superar las lesiones provocadas por no tener en cuenta estos sencillos aspectos.

Cuando se habla de eficiencia energtica, la mayora piensa en lmparas de bajo consumo o aparatos energticamente eficientes. Sin embargo, pocos conocen que buena parte del consumo de energa del hogar ocurre en forma de desperdicio, generalmente causado por la disipacin de calor de los cables, portalmparas, empalmes y enchufes.

Este desperdicio acontece principalmente por circuitos mal dimensionados que trabajan sobrecargados al aumentar los equipos enchufados o por el empleo de materiales inapropiados.

Un circuito subdimensionado (con seccin de cable inferior a la necesaria) o el uso de productos y equipos fuera de norma, constituyen los principales factores que generan un desperdicio de energa de incluso 40%. Peor que eso: pueden originar graves accidentes e incendios.

En sntesis, el desperdicio de energa es un problema que tiene dos causas principales: ineficacia de los procesos, instalaciones o equipos y un uso irracional de la energa. El primer motivo se corrige equilibrando las fases, dimensionando correctamente los circuitos y empleando materiales elctricos apropiados y de calidad. El segundo es consecuencia de malos hbitos (tales como dejar la luz encendida o mantener equipos electrnicos conectados sin necesidad) y su correccin implica una reeducacin.


La seguridad comienza por casa

Una hermosa vivienda, si no cumple con las normas de seguridad elctrica obligatoria, puede transformarse en un lugar muy peligroso.

Para impedirlo, existen elementos de proteccin y conexiones bsicas que evitan la electrificacin de los artefactos (pueden causar severas lesiones y hasta la muerte), e incluso que se produzcan incendios y sobretensiones que puedan daar un electrodomstico.

Manipulacin incorrecta y reparaciones caseras Si bien en cuestiones elctricas conviene dejar las cosas en manos de los expertos, hay algunos arreglos hogareos (sobre todo los de carcter preventivo) que pueden realizarse con un poco de conocimiento y precaucin.
Pero si no est seguro, llame a un tcnico. Y no slo por el peligro que entraa la inseguridad: puede invalidar la garanta de esa plancha que pareca tan sencilla de reparar.

Y es que aunque el equipamiento elctrico cuente con el sello de seguridad, an puede existir riesgo derivado del uso. En este sentido, vale la pena aclarar que el sello no garantiza el correcto funcionamiento del dispositivo.

Solamente garantiza que su empleo no compromete la seguridad de las personas y de la instalacin en condiciones previsibles o normales de uso. En general, las principales causas de accidentes vinculados al mantenimiento son:

Exceso de confianza. Antes de realizar una reparacin elctrica, corte la corriente. Si lo que intenta arreglar es un aparato, desconctelo de la red. Imprudencia. Nunca inicie la reparacin descalzo o con manos hmedas.
Herramientas adecuadas. Verifique que las mismas cuenten con mangos aislantes.
Manipulacin incorrecta. Cuando desenchufe no lo haga tirando del cable sino de la ficha.
Empalmes. Si un cable se corta, no lo yape con cinta aisladora. Mejor, reemplace todo el tramo.

Verificando enchufes. En nuestro pas, todos los artefactos modernos usan la ficha de tres patas planas. Estos enchufes (as como sus respectivos cables) pueden sufrir daos, particularmente si estn conectados a aparatos de mano. Verificar un enchufe no es complicado y estos consejos pueden ayudarle. Remueva la ficha del tomacorriente y verifique que no est deteriorada. Si as fuera, no la repare con cinta adhesiva o scotch. Mejor cmbiela por una ficha sana.
Sea precavido. Si al remover un enchufe siente que las patitas estn muy calientes o las ve un poco derretidas, est ante una seal clara de que el artefacto est exigiendo a la instalacin ms de lo que sta puede dar. Evite su empleo hasta adecuar los circuitos del hogar.
Color. Busque otros signos de sobrecalentamiento, tales como decoloracin o manchas en la carcaza plstica
de la ficha y alrededor del toma.

Prevencin. Cuando quiera desenchufar un artefacto tire de la ficha, no del cable.
Verifique que la ficha est firmemente encastrada en el toma y que su conexin no ofrezca demasiada resistencia.
Verifique que las tapas de los tomas no estn rotas y expongan los cables. Reemplace aqullas quebradas o inexistentes.

Fichas bien armadas. En aquellas fichas que no estn blindadas al cable del artefacto, es posible verificar que el cableado est bien conectado. En primer lugar, desenchufe la ficha y emplee un destornillador para retirar la tapa.
Luego compruebe:

El cable marrn va al vivo o fase (F)
El cable azul va al neutro (N)
El verdeamarillo va a la tierra (T)
La abrazadera y sus tornillos deben
ajustar firmemente el cable.
Los tornillos de los 3 cables deben
estar bien ajustados.

Estabilizadores de tensin y zapatillas. Estos aparatos nos permiten enchufar ms de un producto en la misma salida, lo que puede resultar til, pero tambin puede ser inseguro cuando no se los utiliza adecuadamente.
Los estabilizadores y zapatillas no brindan ms energa a un determinado lugar, sino simplemente ms acceso a la misma capacidad limitada del circuito al cual estn conectados.
Por su seguridad, tenga en cuenta los siguientes consejos al utilizarlos.

No sobrecargue. Conozca la capacidad del circuito y los requisitos de energa de los artefactos enchufados al estabilizador (o a la zapatilla) y a las dems tomas de ese tendido elctrico.
Tenga en cuenta adems la demanda de las luminarias del circuito.

Ms tomas. El uso intensivo de estabilizadores o zapatillas puede significar que usted requiere ms tomacorrientes.
Haga que instalen nuevos tomas donde los necesite.

Proteccin puntual. Los estabilizadores nicamente protegen los elementos conectados a ellos y no el circuito al que estn conectados.

La puesta tierra. En una instalacin elctrica moderna es imprescindible contar con una descarga a tierra apropiada, no slo par incrementar la vida til de los equipos conectados, sino tambin para resguardar la vida de las personas.


Prioridad: minimizar riesgos

Como el cuerpo humano es capaz de conducir electricidad, si alguien toca un equipo electrificado estar sujeto a sufrir un shock elctrico, capaz de provocar desde una molestia hasta un paro cardaco. Por esto, un concepto bsico de la proteccin elctrica es que las descargas deben ser desviados de la persona.

Y como un hilo de cobre es mucho mejor conductor que el cuerpo humano, si le ofrecemos a los electrones dos caminos por los cuales circular (siendo uno el cuerpo y el otro un cable), la mayora de ellos circular por el hilo, minimizando los efectos de un shock en individuos. Ese hilo de cobre electroltico por el cual circularn las descargas elctricas se llama cable a tierra.


Acerca de cables, tomas y fichas ms seguras

Este cable a tierra, cuyo color de cdigo es amarillo con lneas verdes, recorre toda la instalacin elctrica de la casa y va conectado a todos los tomas de tres patas. Al cable a tierra no lo conecta nuestra Empresa sino que es responsabilidad del propietario de casa. En algn lugar de la misma, el cable se conecta con el suelo mediante una jabalina: una varilla de metal conductor enterrada a 1,5 metros por lo menos.

As, esta conexin queda disponible en los tomacorrientes de la casa (es la tercera patita, la del medio) para todo artefacto con fichas de tres espigas que se conecten a ellos.
De este modo, si hubiese alguna fuga o acumulacin de cargas que pudiesen poner en riesgo a los usuarios del artefacto, la corriente encontrar antes de que esos usuarios toquen el aparato una conexin privilegiada para descargarse a tierra, donde se disipar. Y los usuarios a salvo.


Los prolong adores y extensiones. Estos elementos pueden ser muy tiles para llevar la energa justo al lugar donde se la necesita. No obstante, independientemente de la seccin o la capacidad del cable, la prolongacin ha sido diseada como una solucin transitoria, no una ampliacin del sistema elctrico a largo plazo.
Adems de los mismos consejos de seguridad que se aplican a los cables de energa, tenga en cuenta los siguientes principios al usar prolongaciones:

Longitud.No una prolongadores y evite aqullos de ms de 15 metros.

Cuidados.Desenchufe y guarde los prolongadores de manera segura despus de cada uso. No los cuelgue del cable.

Capacidad. Asegrese de que la prolongacin que va a utilizar soporte los requisitos de energa del artefacto que conectar a ella.

Espigas. Utilice slo extensiones con fichas de tres patas planas.
Tomas. El uso intensivo de extensiones implica que usted tiene insuficientes tomacorrientes. Instale tomas adicionales donde los necesite.


Consejos de usoo

El dimensionamiento de elementos de seguridad no es un tema menor: si la proteccin es muy chica, salta siempre y si es muy grande, no salta nunca. Por esto, su instalacin debe quedar a cargo de personas calificadas.

Tenga en cuenta, adems, estas sugerencias:

Fuego.Mantenga el rea alrededor del panel elctrico libre de materiales combustibles.

Integridad.Si nota zumbidos, quemaduras o un chisporroteo alrededor o dentro del panel elctrico, llame urgentemente a un electricista.

Sustituya. No repare tapones ni refuerce sus hilos fusibles: instale nuevos.
O mejor, use llaves trmicas.

Testee. Pruebe mensualmente el funcio namiento del disyuntor.

Aterrice.nstale la puesta a tierra de acuerdo a las normas exigidas por nuestra Empresa. Si est instalada, no la anule empleando adaptadores , triples y tomas de dos patas.

Estabilizadores de tensin y UPS. La funcin de los estabilizadores es analizar la tensin de entrada y recortarla o aumentarla, segn sea necesario.

Su uso ms comn (aunque no exclusivo) es la proteccin de una PC. As, en los tomacorrientes del estabilizador tendremos un voltaje mucho ms estable, aunque la verdad es que continuar fluctuando pero a escalas bastante ms pequeas.

De producirse, los excesos de tensin sern desviados a tierra (por eso su enchufe tiene tres patas), pero sin una conexin a tierra puede ser peor el remedio que la enfermedad. Esto se debe a que los excedentes de energa se concentrarn en la masa del estabilizador, que a su vez estar conectada a la masa del gabinete de la computadora, energizando peligrosamente al equipo.

Por otro lado, para minimizar los problemas que surgen al haber un corte de energa es que se desarrollaron los equipos UPS o SAI (Uninterruptible Power Supply o Sistema de alimentacin ininterrumpida) que, adems de cumplir con la funcin de estabilizacin de salida, poseen bateras recargables que suministran un flujo de corriente alterna a los equipos conectados durante aproximadamente 15 a 20 minutos.

As, ante eventuales cortes de electricidad, el UPS mantiene encendida la PC y el monitor el tiempo suficiente para guardar y apagar el equipo de forma normal.


Precaucin! Hay riesgo elctrico

La electricidad es parte de nuestras vidas. La usamos al despertar (cuando encendemos las luces), durante el da (radio, PC, electrodomsticos) y al dormir (alarma, heladera). Como resultado, a veces olvidamos lo poderosa y peligrosa que puede ser.


Confort y demanda van de la mano


La vida moderna ha significado que con los aos incrementramos nuestro consumo de energa en casa. Por ejemplo, hace 20 aos un hogar promedio tena un centro musical, un TV, un radiograbador y una videocassetera.

Hoy en cambio, no es extrao contar con sistemas HiFi, dos TV, DVD, computadoras y perifricos.

As, al mismo tiempo que subi la demanda elctrica, tambin aumentaron los riesgos de tener un accidente elctrico. Esta seccin le ayudar a poner en prctica simples pero efectivas medidas para asegurar su hogar.


Consejos bsicos

Muchos accidentes ocurren cuando un equipo es mal usado o est daado. Y tratar de arreglarlo suele tener efectos devastadores. Considere las situaciones que detallamos a continuacin, an cuando parezcan bsicas o cuestin de sentido comn. Se sorprendera al saber cunta gente incurre a diario en estos errores.

Cambio de filtros con la aspiradora enchufada. Desenchufe siempre un aparato antes de efectuarle mantenimiento y espere que se enfre. De lo contrario podra sufrir daos por shock elctrico, quemaduras o movimientos mecnicos.

Secado de ropa en estufas. Muchos de estos aparatos tienen ventilaciones para prevenir el sobrecalentamiento. Si stas son cubiertas podra producirse un incendio, o si por ellas caen gotas, un shock elctrico.

Habitacin oscura? Cambio de lmpara de 60W por una de 100W. Usar lmparas de potencia mayor a la adecuada
puede recalentar plafones y daar cables. Es mejor emplear lmparas de bajo consumo, que iluminan igual pero no calientan tanto.

Colgado de cuadros "a ciegas". Nunca taladre paredes sin saber si tienen embutidos cables o caeras. Perforar un cable es extremadamente peligroso y puede originar graves prdidas.
Un detector de campo elctrico le ayudar a colgar sus fotos y pinturas con total seguridad.

Estufas prximas a ventanas. No ubique las estufas elctricas cerca de cortinas o muebles.


La seguridad en la cocina


Todos sabemos que agua y electricidad conforman una combinacin letal.

Por esto es importante que los electrodomsticos empleados al cocinar estn correctamente instalados y sean bien utilizados.

Humedad. Para evitar que el agua entre en contacto con la electricidad, asegrese de que los tomas e interruptores estn ubicados a una distancia segura (al menos 30 cm horizontalmente) de la bacha.

Higiene. Antes de limpiar un electrodomstico, desconctelo.

Temperatura. Cuide que los cables estn alejados de las fuentes de calor que podran daar las aislaciones de dichos conductores.

Los nunca:

  • No manipule los aparatos ni accione interruptores con manos mojadas. Mantngalos lejos de la pileta o la bacha.
  • No enrolle los cables en aparatos que todava estn calientes.
  • No emplee un objeto metlico para extraer la tostada atascada en el tostador mientras est enchufado.
  • No llene una pava elctrica
    mientras est enchufada.


La seguridad en el bao


El agua conduce la electricidad eficientemente. Cuando las dos se mezclan, el resultado puede ser mortal. A causa de esto, desde el punto de vista de la seguridad elctrica, el bao es el espacio ms peligroso del hogar.
Las consecuencias de un shock elctrico son ms severas en este cuarto, ya que la piel hmeda reduce la resistencia del cuerpo a la corriente elctrica.

Distancia. Los tomas deben ubicarse a una distancia segura de la ducha o baadera para evitar salpicaduras.

Ducha elctrica.No toque la llave de la temperatura si est mojado. Si necesita hacerlo, apguela primero.

Conductividad.No use secadores de pelo o afeitadoras descalzo o con las manos hmedas.

Porttiles. Nunca lleve aparatos tales como televisores o radios a la baadera. Si caen al agua podra resultar gravemente herido e incluso morir.


Trabajando con seguridad

Las herramientas elctricas requieren un uso experimentado y sus operadores deben memorizar las precauciones que indica el fabricante del producto. Verifique sus especificaciones elctricas para asegurarse de no sobrecargar su instalacin. Si llegara a necesitar una prolongacin, asegrese de que cuente con la respectiva descarga a tierra (salvo que la herramienta cuente con doble aislacin).

En cuanto al espacio de trabajo, impida el acceso de nios y trabaje alejado de combustibles, agua, fuentes de calor o materiales inflamables.

Las herramientas y sus cuidados:

  • No las transporte tomndolas por el cable.
  • No las use con manos hmedas ni descalzo.
  • No las utilice despus de que hayan disparado un dispositivo de seguridad.
  • No anule la descarga a tierra.
  • No las desenchufe tirando del cable.
No las opere tomndolas de las superficies no aisladas.