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Vibraciones: Efectos para la salud

Fecha de Publicación: 7/6/2013

Exposicin Ocupacional a las Vibraciones

Muchos trabajadores no piensan que las vibraciones pueden resultar perjudiciales para la salud. La exposicin a las vibraciones no es solamente algo molesto. Se sabe que esta actividad, cuando es constante, causa graves problemas mdicos, tales como dolor de espalda, sndrome del tnel carpiano y trastornos vasculares. Las lesiones relacionadas con las vibraciones tienen una mayor incidencia en ocupaciones que requieren trabajar al aire libre, tales como labores forestales, agrcolas, de transporte, envos de mercancas y construccin. La exposicin a las vibraciones se divide en dos categoras: vibraciones del cuerpo entero y vibraciones de las manos y los brazos. Estos dos tipos de vibraciones tienen origen diferente, afectan a distintas partes del cuerpo y producen diferentes sntomas.

Los efectos ocupacionales de las vibraciones en la salud son resultado de los perodos prolongados de contacto entre el trabajador y la superficie que vibra. Cules son los posibles efectos crnicos de la exposicin a vibraciones del cuerpo entero y de los brazos y manos?
Vibracin en el cuerpo entero:
Dolor de espalda
Vibracin en brazos y manos:
Debilitacin de la capacidad de agarre
Disminucin de la sensacin y habilidad de las manos
Blanqueo de los dedos o dedos blancos
Sndrome del tnel carpiano
En la actualidad, no existen normas legales que limiten la exposicin a las vibraciones. Sin embargo, son muchas las maneras en que los empleadores y trabajadores pueden procurar reducir la exposicin de estos ltimos a las vibraciones.


Efectos para la salud.


Considerando que el nmero de veces que se realiza un ciclo completo por segundo es la frecuencia, medida en Herz o Herzios (Hz). As, podemos determinar que:

  • Las vibraciones menores a 2 Hz, de baja frecuencia, son molestas pudiendo afectar al sistema nervioso central, causando mareos, nuseas, vmitos, etc.

  • Las vibraciones de baja frecuencia entre 2 y 20 Hz suelen afectar a las personas que manejan mquinas en movimiento, y pueden causar (dependiendo siempre del tiempo de exposicin) dolor abdominal y/o lumbar, alteraciones digestivas, dolor de cabeza, problemas de sueo, etc. (tpico de los camioneros o colectiveros de jornada intensiva).

  • Por ltimo, las vibraciones de alta frecuencia, mayores a 20 Hz, tienen efectos que exceden el del rea del cuerpo en contacto con la vibracin, transmitindose al resto y pudiendo causar problemas a nivel de todo el organismo.


El TLV de la ACGIH y los estndares de la Unin Europea estn entre estas normas. Estos representan a los nicos estndares conocidos por nosotros a la fecha que definen valores simples como valores lmite para vibraciones en cuerpo entero y en extremidades superiores.

Es importante hacer nfasis que la ISO es especfica al puntualizar que la informacin correspondiente a los valores lmite indicada en sus estndares es proporcionada nicamente para fines informativos y no como parte de sus estndares oficiales. Algunas normas de ISO y ANSI especifican valores lmite dependientes de la frecuencia en vez de valores simples. Se debe de tener especial cuidado cuando se relacionan los datos de valores simples resultantes de mediciones de vibraciones con valores lmite dependientes de la frecuencia.


Manual de TLV's y BEI's de la ACGIH

Valores Umbrales Lmite para Vibraciones en Extremidades Superiores (TLV's)

  • Define los niveles de exposicin bajo los cules prcticamente todos los trabajadores pueden exponerse sin exceder el nivel 1 del Sistema de Clasificacin del Taller de Estocolmo para el Sndrome del Dedo Blanco

  • Basado en informacin epidemiolgica de las industrias forestal, minera, metalmecnica y otras

  • Se centra en las vibraciones con frecuencias desde 5.6 Hz a 1,400 Hz

  • Todas las mediciones se desarrollan de acuerdo con los procedimientos y la instrumentacin especificados en las normas ISO 5349 (1986) o ANSI S3.34-1986
Exposicin Ocupacional a las Vibraciones

Nota: 1g = 9.8 m/s 2

Sistema de Clasificacin del Taller de Estocolmo para VES para Sntomas Vasculares Perifricos y Sensorineurales Inducidos por Fro

Exposicin Ocupacional a las Vibraciones

Manual de TLV's y BEI's de la ACGIH

Valores Umbrales Lmite para Vibraciones en Cuerpo Entero (TLV's)

Valores Umbrales Lmite para Vibraciones en Cuerpo Entero
  • Define los niveles de exposicin bajo los cules prcticamente todos los trabajadores pueden exponerse de manera repetida con el riesgo mnimo de dolor de espalda, efectos adversos a la salud de la espalda y la incapacidad para operar un vehculo pesado apropiadamente

  • Se centra en las vibraciones a frecuencias de 1 a 80 Hz

  • Todas las mediciones deben de realizarse de acuerdo con los procedimientos e instrumentacin especificados en las normas ISO 2631-1985 o ANSI S3.18-1979

  • Vlida para factores de cresta de 6 o ms

  • No est diseada para usarse en edificios fijos, estructuras mar adentro o barcos

  • La ponderacin en el eje z es nica contra ejes x e y

  • La aceleracin total ponderada rms general puede aplicarse al nivel de accin de 0.5 m/s 2 para un da de 8 horas, publicada por el Parlamento Europeo y el Consejo de la Unin Europea


TLV's de la ACGIH - Aceleraciones mximas con frecuencias ponderadas rms en el eje Z


Duracin Aceleracin, m/s 2

1 min 2.80 m/s 2
16 min 2.12 m/s 2
25 min 1.80 m/s 2
1 hr 1.18 m/s 2
2.5 hr 0.71 m/s 2
4 hr 0.53 m/s 2
8 hr 0.315 m/s 2
16 hr 0.192 m/s 2
24 hr 0.140 m/s 2

TLV's de la ACGIH - Aceleraciones mximas con frecuencias ponderadas rms en los ejes X & Y

Duracin Aceleracin, m/s 2

1 min 2.0 m/s 2
16 min 1.50 m/s 2
25 min 1.25 m/s 2
1 hr 0.85 m/s 2
2.5 hr 0.50 m/s 2
4 hr 0.355 m/s 2
8 hr 0.224 m/s 2
16 hr 0.135 m/s 2
24 hr 0.100 m/s 2