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Advertencia de Peligro: Lesiones en la espalda

Fecha de Publicación: 3/12/2009

En la construccin, el 25% de las lesiones que ocurren son en la espalda. La construccin tiene el ndice ms alto de lesiones en la espalda de todas las industrias, excepto la de transporte. Cada ao, las lesiones en la espalda ocasionan que 1 de cada 100 trabajadores de la construccin falte a su trabajo - por lo general un promedio de 7 das laborables, pero algunas veces ms de 30. La mayora de los problemas de espalda son lesiones en su parte inferior. Repetidas lesiones en la espalda le pueden ocasionar un dao permanente y pueden acabar con su carrera.


Los peligros


La mayora de las lesiones en la espalda se deben a torceduras y distensiones musculares (esguinces) que se producen al levantar, bajar, cargar, empujar, y halar materiales. El riesgo de sufrir una lesin en la parte inferior de la espalda es mayor cuando tiene que acarrear cargas pesadas, tiene que retorcerse al acarrear el peso, o cuando tiene que doblarse mucho o permanecer en otras posturas dificiles.


Protjase


Las lesiones se pueden reducir si se planifica o si se cambia la forma de hacer el trabajo y tambin capacitando a los trabajadores y supervisores.

Planifique

  • Cargue menos. Haga que los materiales se los entreguen cerca de donde se van a usar.
  • Trate de almacenar los materiales a la altura de la cintura.
  • Si puede, eleve el trabajo al nivel de la cintura. Los trabajadores que tiendan tuberas deben utilizar pedestales para tuberas. Los albailes tienen andamios ajustables que les permiten mantener el trabajo a la altura de la cintura.
  • Asegrese de que los pisos y pasadizos estn secos y no haya obstculos. Las lesiones en la espalda ocurren en gran parte cuando la persona se desliza o tropieza.
  • Descanse. Cuando usted est cansado, tiene ms posibilidades de sufrir una lesin.

Obtenga ayuda

  • Utilice carretillas, plataformas rodantes, montacargas de horquilla y gras para mover materialesno la espalda.
  • Utilice herramientas para cargar con agarraderas que le permitan sujetar cartn prensado para paredes u otras cargas de forma poco comn.
  • Si los materiales pesan ms de 50 libras, no los levante usted mismo. Busque ayuda de otro trabajador o utilice una carretilla.

Muvase con cuidado

  • Cuando levante o cargue materiales, mantenga la carga lo ms cerca que pueda a su cuerpo. Trate de no torcer el cuerpo cuando levante o baje materiales, ms bien gire todo el cuerpo.
  • Levante y baje los materiales de una forma firme y pareja. Trate de no arrojar bruscamente la carga.
  • Cuando levante materiales del piso: Trate de sujetarse apoyndose en algo mientras levanta los materiales. No se incline, ms bien, arrodllese con una rodilla y coloque la carga sobre la rodilla antes de levantarse. (Use rodilleras cuando se arrodille.)


Aprendices


Los aprendices hacen parte del trabajo ms pesado. Siendo jvenes y fuertes, pueden cargar ms peso del que deberian. Asegrese de que los aprendices estn protegidos contra lesiones para que no sufran de problemas en la espalda y luego tengan que dejar su oficio.

Platique con su patrn y decida cmo se puede modificar el trabajo para que usted y sus compaeros se puedan proteger de las lesiones de espalda. Incorpore la proteccin de la espalda en todos los entrenamientos. Entre menos lesiones haya, mayor productividad y menores sern los costos.


Y los cinturones para la espalda?

Algunos contratistas hacen que los trabajadores usen cinturones para la espalda. Si es recetado por el mdico, el cinturn puede ayudar a alguien que se est recuperando de una lastimadura. Sin embargo, un estudio hecho recientemente por el gobierno (NIOSH) no encontr ninguna evidencia de que los cinturones puedan evitar las lesiones. En vez de usar cinturones, mejor trate de modificar el trabajo de carga para evitar lastimarse.

Fuente: www.cdc.gov/eLCOSH

Si tiene preguntas sobre ejercicios para estirarse, los cinturones para la espalda o cualquier otro asunto, contacte al sindicato local, al Centro de Proteccin de los Derechos de los Trabajadores (CPWR Center for Construction Research and Training, CPWR) al telfono 301-578-8500 o vaya a www.cpwr.com, al Instituto Nacional para la Seguridad y Salud Ocupacional (National Institute for Occupational Safety and Health, 1-800-35-NIOSH o www.cdc.gov/niosh), o a OSHA (1-800-321-OSHA o www.osha.gov ) o pase por el sitio web de eLCOSH en la siguiente direccin: www.elcosh.org.