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Trabajadores que preparan superficies pintadas con pintura que contiene plomo

Fecha de Publicación: 6/10/2009

Peter Scholz, Barbara L. Materna, David Harrington, Connie Uratsu

Las investigaciones recientes han encontrado que los respiradores de media mascarilla no brindan suficiente proteccin cuando se utilizan los mtodos convencionales de lijar a mano o con lijadora elctrica la pintura vieja.

Los trabajadores que pintan residencias o lugares comerciales pasan mucho tiempo e invierten mucho esfuerzo en la preparacin de las superficies del edificio que se va a repintar. Para preparar la superficie se lija, se raspa, se quema o se quita con cualquier otro mtodo la pintura vieja pelada o descascarada o que ya no est intacta,. Cuando la pintura vieja contiene plomo, el trabajo de preparar dicha superficie expone a los trabajadores a altos niveles de polvo desprendido de la pintura que contiene plomo. Los edificios construidos antes de 1980, y particularmente los hechos antes de 1950, estn muchas veces recubiertos de una o ms capas de pintura que contiene plomo.

Veintin contratistas que se dedican a pintar en San Francisco, se unieron al California Department of Health Services con el propsito de estudiar el riesgo de los trabajadores que se ven expuestos al polvo desprendido de pintura que contiene plomo durante el trabajo de preparacin de una superficie para pintar. El estudio, realizado entre 1994-95, revis el trabajo hecho en 12 obras. La cantidad de plomo encontrado en la pintura iba desde menos de un 1% hasta un 42%. Los investigadores recolectaron dos tipos de muestras: 25 muestras midieron la exposicin total de plomo durante un turno de tiempo completo de preparacin de superficies y 58 muestras se tomaron en periodos cortos para medir el nivel de plomo al cual estaban expuestos los trabajadores al emplear un mtodo de preparacin determinado. Seis de las 25 muestras tomadas en los turnos de tiempo completo demostraron una exposicin que sobrepasaba el lmite permitido por OSHA (en ingls, PEL, lmite de exposicin permisible) de 50 microgramos por metro cbico ( g/m3) (variacin: 0.8 - 550 g/m3). Este hallazgo confirm que los trabajadores que se dedican a pintar se ven expuestos a un lmite superior al permitido por OSHA si trabajan sin proteccin. Los resultados de las muestras tomadas en perodos cortos demostraron que los trabajadores se ven ms expuestos cuando raspan a mano y en seco (promedio: 71 g/m3; variacin: 4 - 230 g/m3), y particularmente cuando lijan a mano y en seco (promedio: 420 g/m3; variacin: 29 - 1200 g/m3), y cuando lijan con lija elctrica convencional (promedio: 580 g/m3; variacin: 65 - 3400 g/m3). En cambio, los trabajadores que usan lijadoras elctricas con un vaco adjunto manifestaron una exposicin entre un 80 y un 90% inferior a la de los que usan la lija elctrica o manual convencional (promedio: 33 g/m3; variacin: 4 - 60 g/m3).

La norma de OSHA referente al plomo en la construccin exige el uso de respiradores que cubran completamente la cara para lijar una superficie que contenga plomo con una lijadora elctrica convencional. En la prctica, muchos trabajadores usan respiradores con mascarillas que slo cubren la mitad de la cara cuando trabajan con lija elctrica y esto no es suficiente proteccin.

La norma de OSHA exige que los trabajadores usen respiradores de media mscara (con filtros P-100) para lijar a mano y en seco. Sin embargo, los clculos hechos en base a los resultados del estudio, demuestran que en algunos casos, el respirador de media mscara no es suficiente proteccin.

Los resultados del estudio indican claramente que los trabajadores deben usar lijadoras elctricas con un vaco adjunto cuando trabajen en superficies que contengan (o pudieran contener) plomo en la pintura. La norma de OSHA sobre la exposicin al plomo en la construccin exige que el trabajador use un respirador de media mscara (con filtros P-100) cuando vaya a trabajar con una lijadora elctrica y un vaco adjunto. Los resultados del estudio demuestran que los trabajadores que llevaban ese tipo de respirador, s tenan buena proteccin.

Para mayor informacin, consulte: Scholz, Peter F., Barbara L. Materna, David Harrington, y Connie Uratsu: Residential and Commercial Painters' Exposure to Lead during Surface Preparation. AIHA Journal 63:22-28 (2002).

Trabajador quita pintura con plomo utilizando una lijadora con vaco adjunto. (Foto cortesa del California Department of Health Services

Fuente: www.cdc.gov/eLCOSH

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