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NTP 274: Investigacin de accidentes: rbol de causas

Fecha de Publicación: 21/8/2009

NTP 274: Investigacin de accidentes: rbol de causas

Vigencia Actualizada por NTP Observaciones
Vlida
ANLISIS
Criterios legales
Criterios tcnicos
Derogados: Vigentes: Desfasados: Operativos: S

Redactor: Toms Piqu Adanuy Ingeniero Tcnico Qumico
CENTRO NACIONAL DE CONDICIONES DE TRABAJO

Fuente: Ministerio de Trabajo y Asuntos Sociales de Espaa


Introduccin


Usualmente cuando acontece un accidente de trabajo, el tcnico prevencionista (sea de la propia empresa o sea de la Administracin) que investiga el mismo, tiene por objetivo llegar a determinar sus causas principales ya que conocidas stas y diseadas y aplicadas las medidas de prevencin-proteccin para eliminarlas, la posibilidad de que el mismo pueda volver a producirse es nula o muy baja.

La utilizacin del rbol causal como tcnica para investigar un accidente obliga al tcnico prevencionista que realiza la investigacin a profundizar en el anlisis de las causas hasta llegar al conocimiento de las causas primarias que constituyen la gnesis de los accidentes y que es preciso eliminar o controlar.

Generalmente, en la gnesis de los accidentes se encuentran y se delimitan problemas o fallos de estructura de la empresa y de organizacin del trabajo que vinculados con la seguridad repercuten negativamente en la misma.

Este tipo de fallos estructurales y organizativos deberan ser identificados especialmente por los responsables de los procesos productivos ya que ellos son precisamente quienes tienen la oportunidad de actuar sobre los mismos.De ah que, siendo el "rbol de Causas" una metodologa de investigacin de accidentes sumamente vlida para quin precise profundizar en el anlisis causal de los accidentes, sta es especialmente eficaz cuando es aplicada por los tcnicos prevencionistas y los tcnicos de produccin de la propia empresa en la que acontece el accidente.

A partir de un caso real ya sucedido, el rbol causal representa grficamente la concatenacin de causas que han determinado el suceso ltimo materializado en accidente. En tal, sentido no refleja las posibles variantes que posibilitaran el desencadenamiento de accidentes similares, lo que sera objeto de otra metodologas como el "rbol de fallos y errores".


Metodologa

Toma de Datos

Se persigue reconstruir "in situ" qu circunstancias se daban en el momento inmediatamente anterior al accidente que permitieron o posibilitaron la materializacin del mismo.

Ello exige recabar todos los datos sobre tipo de accidente, tiempo, lugar, condiciones del agente material, condiciones materiales del puesto de trabajo, formacin y experiencia del accidentado, mtodos de trabajo, organizacin de la empresa... y todos aquellos datos complementarios que se juzguen de inters para describir secuencialmente cmo se desencaden el accidente.

En la accin que necesariamente debe llevarse a cabo para recabar los datos anteriores hay que tener presentes varios detalles:

  • Evitar la bsqueda de responsabilidades. Se buscan causas y no responsables.
  • Aceptar solamente hechos probados. Se deben recoger hechos concretos y objetivos y no interpretaciones o juicios de valor.
  • Realizar la investigacin lo ms inmediatamente posible al acontecimiento.
  • Preguntar a las distintas personas que puedan aportar datos (accidentado, testigos presenciales, encargado o mando directo...).
  • Reconstruir el accidente "in situ". Para la perfecta comprensin de lo que ha pasado, es importante conocer la disposicin de los lugares y la organizacin del espacio de trabajo.
  • Recabar informacin tanto de las condiciones materiales de trabajo (instalaciones, mquinas...), como de las organizativas (mtodos y procedimientos de trabajo...) como del comportamiento humano (cualificacin profesional, aptitudes, formacin...).

La calidad del posterior anlisis depende de la calidad de los datos recabados. Ello da una idea de la importancia que tiene esta fase de toma de datos, ya que un anlisis riguroso de causas slo es posible si previamente la toma de datos ha sido correcta.


Organizacin de los datos recabados

El rbol de causas o diagrama de factores del accidente, persigue evidenciar las relaciones entre los hechos que han contribuido en la produccin del accidente.

El rbol acostumbra a construirse de arriba hacia abajo partiendo del suceso ltimo: dao o lesin, aunque puede tambin construirse de derecha a izquierda o de izquierda a derecha partiendo en todos los casos de la lesin o del dao.

A partir del suceso ltimo se delimitan sus antecedentes inmediatos y se prosigue con la conformacin del rbol remontando sistemticam ente de hecho en hecho, respondiendo a la pregunta siguiente:

"Qu tuvo que ocurrir para que este hecho se produjera?"

En la bsqueda de los antecedentes de cada uno de los hechos podemos encontrarnos con distintas situaciones:

Primera situacin

El hecho (x) tiene un slo antecedente (y) y su relacin es tal que el hecho (x) no se producira si el hecho (y) no se hubiera previamente producido.

(x) e (y) se dice que constituyen una cadena y esta relacin se representa grficamente del siguiente modo:

Segunda situacin

El hecho (x) no se producira si el hecho (y) no se hubiese previamente producido, pero la sla produccin del hecho (y) no entraa la produccin del hecho (x), sino que para que el hecho (x) se produzca es necesario que adems del hecho (y) se produzca el hecho (z).

El hecho (x) tiene dos antecedentes (y) y (z).

Se dice que (y) y (z) forman una conjuncin que produce (x) y esta relacin se representa grficamente del siguiente modo:

(y) y (z) son hechos independientes no estando directamente relacionados entre s, es decir, para que se produzca (y) no es preciso que se produzca (z) y a la inversa.


Tercera situacin

Varios hechos (x1), (X2) tienen un nico hecho antecedente (Y) y su relacin que ni el hecho (X1), ni el hecho (X2) se produciran si previamente no se produjera el hecho (y).

Esta situacin en que un nico hecho (y) da lugar a distintos hechos consecuentes (X1) y (X2) se dice que constituye una disyuncin y esta relacin se representa grficamente del siguiente modo:

(X1) y (X2) son hechos independientes no estando directamente relacionados entre s, es decir, para que se produzca (X1) no es preciso que se produzca (X2) y a la inversa.


Cuarta situacin

No existe ninguna relacin entre el hecho (x) y el hecho (y) de modo que (x) puede producirse sin que se produzca (y) y viceversa.Se dice que (x) e (y) son dos hechos independientes y en su representacin grfica, (x) e (y) no estn relacionados.


Caso prctico de aplicacin

Descripcin del accidente

El accidente sobrevino en un taller de reparacin de vehculos.

El accidentado estaba cambiando el aceite del motor de un camin. Al dejar de fluir el mismo por el orificio de vaciado del carter, apart fuera del camin la lata de recogida de aceite que estaba en el suelo, para proceder a colocar la tuerca que tapona el orificio del carter y rellenar con aceite nuevo.

Por la parte trasera del camin otro operario, completamente ajeno a la operacin de cambio de aceite, estaba puliendo con una desbarbadora porttil una soldadura que haba realizado anteriormente para reparar una plancha de la caja del camin.

Las partculas metlicas incandescentes proyectadas por la desbarbadora fueron a caer sobre el aceite de la lata en la que posiblemente quedaban residuos de gasolina, ya que esta misma lata haba sido utilizada poco antes en la reparacin del depsito de gasolina de un coche, para recoger la gasolina que pudiera derramarse. El contenido de la lata se inflam rpidamente.

Al ver el fuego, el operario que estaba ms prximo a la lata intent apagarlo con el pe ya que el fuego estaba muy localizado en la misma y por otro lado el nico extintor que exista en el taller estaba ubicado junto a la puerta de entrada, justo en el lado opuesto al que se estaba produciendo el incendio. Las llamas le prendieron en las perneras del pantaln que estaba sucio de grasa.

Los otros operarios del taller no usaron el extintor existente para apagarlas llamas del pantaln por desconocer si el agente extintor poda ser txico para las personas y acabaron con el fuego arrancando violentamente la ropa de trabajo del cuerpo del accidentado y una vez atendido ste, apagaron el fuego que se haba extendido por el taller al volcar la lata, mediante el extintor del taller y otros dos extintores que haban acercado los operarios de otra empresa vecina.

El incendio produjo quemaduras de 2 y 3 grados en ambas piernas del trabajador accidentado.


Organizacin de los datos recabados

Se parte del accidente


Quemaduras de 2 y 3er grados en ambas piernas del accidentado y a partir de este suceso se determinan sus antecedentes inmediatos, respondiendo a la pregunta:

P Que tuvo que ocurrir para que el operario sufriera quemaduras en ambas piernas?
R Que se produjera un conato de incendio.
P Tuvo que ocurrir alguna otra cosa?
R Que el operario intentara apagar las llamas con los pies.
P Fue preciso que ocurriera algo ms?
R Que los compaeros no hicieran uso del extintor para apagar los pantalones.


Se produce una conjuncin

Se prosigue con la conformacin del rbol remontando siste mticam ente de hecho en hecho, analizando de modo independiente las distintas ramas que puedan surgir, (tantas como antecedentes inmediatos de cada hecho)

P Qu tuvo que ocurrir para que se produjera un conato de incendio?
R Que existiera una mezcla inflamable
P Tuvo que ocurrir alguna otra cosa?
R Que sobre la mezcla inflamable incidieran partculas incandescentes

Se produce una nueva conjuncin

P Que tuvo que ocurrir para que existiera una mezcla inflamable?
R Que se utilizara para depositar el aceite (punto de inflamacin aproximado a 200 C) un recipiente conteniendo restos de gasolina (punto de inflamacin aproximado de -40 C) de una reparacin previa.

Se produce en este caso una nueva cadena

P Qu tuvo que ocurrir para usar un recipiente con restos de gasolina para depositar el aceite?
R Que el operario desconociera la peligrosidad de la gasolina (falta de formacin)

Se produce una nueva cadena

P Qu tuvo que ocurrir para que el operario desconozca la peligrosidad de la gasolina?
R Que nadie le advirtiera de los riesgos existentes y de las medidas de prevencin-proteccin a tomar en la realizacin de trabajos con lquidos inflamables: Fallo de organizacin.

Se produce una cadena

P Qu tuvo que ocurrir para que partculas incandescentes incidieran sobre una mezcla inflamable?
R Que se realizaran operaciones de desbarbado en zonas en que las proyecciones alcanzan otra rea o puesto de trabajo del taller.

Se produce una cadena

P Qu tuvo que ocurrir para que se realizaran operaciones de desbarbado en proximidades a recipientes con lquidos inflamables?
R Que el operario que realizaba la operacin de desbarbado desconociera la existencia de la mezcla inflamable.
P Tuvo que ocurrir alguna otra cosa?
R Que en el taller no se delimitaran reas u operaciones con riesgo.

Se produce una conjuncin

P Qu tuvo que ocurrir para que el operario de desbarbado desconociera la existencia de lquidos inflamables en zonas prximas.
R Que nadie le informara al respecto: Descoordinacin organizativa que permita la coexistencia de riesgos.
P Qu tuvo que ocurrir para que en el taller no se delimitaran reas u operaciones con riesgo.
R Que nadie se preocupara de ello: Descoordinacin organizativa que permita la coexistencia de riesgos.

Se produce una disyuncin

P Qu tuvo que ocurrir para que el operario intentara apagar las llamas con los pies?
R Que el fuego estuviera muy localizado: Acto instintivo del operario.
P Fue precisa alguna otra cosa?
R Que el nico extintor existente estuviera en el otro extremo del taller.

Se produce una conjuncin

P Qu tuvo que ocurrir para que el extintor se encontrara en el otro extremo del taller?
R Insuficiente nmero de extintores y/o deficiente ubicacin de los mismos.

Se produce una cadena

P Qu tuvo que ocurrir para que los compaeros del accidentado no hicieran uso del extintor para apagar las llamas prendidas en los pantalones?
R Que desconocieran si la sustancia extintora poda ser txica para el operario que se estaba quemando.

Se produce una cadena

P Qu tuvo que ocurrir para que los operarios del taller desconocieran si la sustancia extintora era o no txica?.
R Que nadie les hubiera informado sobre las caractersticas del extintor: cundo su utilizacin era correcta y cuando era inadecuada o incluso peligrosa.

Se produce una cadena


El rbol finaliza cuando

a. Se identifican las causas primarias o causas que propiciando la gnesis de los accidentes no precisan de una situacin anterior para ser explicadas.
b. Debido a una toma de datos incompleta o incorrecta se desconocen los antecedentes que propiciaron una determinada situacin de hecho.

Como se aprecia, las causas primarias del rbol causal son fundamentales fallos organizativos que son los que permiten que los fallos tcnicos o de comportamiento humano no estn debidamente controlados.

La representacin grfica de los resultados obtenidos se indica en la siguiente grfica, que contribuye a dar una visin global de las distintas causas actuantes.

Bibliografa

(1)
MERIC M. et al. Tecniques de gestion de la securit INRS, Paris, 1976
(2) INPACT La Methode Arbre des Causes INPACT, Paris, 1986