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Prevencin de lesiones en trabajos con excavadoras hidrulicas y retroexcavadoras

Fecha de Publicación: 3/3/2009

RESUMEN

Los obreros que operan excavadoras hidrulicas o retroexcavadoras o estn cerca de estas mquinas corren el riesgo de verse golpeados por las mismas o algunas de sus partes o por los cucharones de las excavadoras cuando stos se desprenden del brazo. Para evitar lesiones y muertes, NIOSH recomienda la capacitacin del personal, la instalacin y el mantenimiento correctos de las mquinas, la adopcin de prcticas adecuadas de trabajo y el uso de equipos de proteccin personal.


DESCRIPCIN DE RIESGOS

A travs de un estudio de los datos del Censo de Lesiones Ocupacionales Mortales (CFOI, por sus siglas en ingls) de la Oficina de Estadsticas Laborales (BLS, por sus siglas en ingls), el Instituto Nacional de Seguridad y Salud Ocupacionales identific 346 casos de muertes asociadas a excavadoras o retroexcavadoras durante el perodo comprendido entre 1992 y 2000 [NIOSH 2002]. El anlisis de estos datos as como de los casos del programa de Asesora de Tasas de Mortalidad y Evaluacin de Control (FACE, por sus siglas en ingls) [NIOSH 2000, 2001] parece indicar que existen dos causas comunes de lesiones: (1) el obrero es golpeado por una mquina en movimiento, la pluma basculante o cualquier otra parte de la mquina; (2) el obrero es golpeado por un cucharn de desconexin rpida que se desprende inesperadamente del brazo de la excavadora. Entre otras causas de accidentes mortales se encuentran los volcamientos, las electrocuciones y los deslizamientos en trincheras luego de derrumbes.


ESTUDIOS DEL CASO 1

Un obrero de 28 aos de edad perdi la vida al ser alcanzado por el cucharn de una excavadora hidrulica. La vctima, un compaero de trabajo y el operador estaban utilizando una excavadora equipada con un cucharn de desconexin rpida para cargar las secciones de un pozo de inspeccin de concreto en un camin. La vctima se encontraba en el suelo para conectar las secciones del pozo de inspeccin a la excavadora mientras otro obrero desconectaba las secciones desde un camin despus de que stas fueran montadas en el camin. El operador haba colocado el cucharn de la excavadora cerca de una seccin del pozo de inspeccin mientras la vctima colocaba una brida de tres brazos alrededor de dicha seccin para que sta fuera levantada. El cucharn se desprendi del brazo de la excavadora (Figura 1) y golpe a la vctima, quien fue declarada muerta en el lugar de los hechos [NIOSH 2001].

ESTUDIO DEL CASO 2

Un obrero de 32 aos de edad de la construccin perdi la vida al ser golpeado en la cabeza por el cucharn de una retroexcavadora. La vctima formaba parte de una cuadrilla de dos hombres que se encontraba despejando el rea en la base de la fundacin de una casa. El operador de la retroexcavadora comenz a excavar una zanja de aprox. 60 cm de ancho x 60 cm de profundidad (aprox. 2 x 2 pies) alrededor de la fundacin mientras la vctima retiraba manualmente el exceso de tierra con una pala despus de que pasaba la retroexcavadora. El rea visible de la base era cada vez ms pequea, por lo que el operador baj el cucharn de la retroexcavadora para colocarlo sobre una montaa de tierra, a una distancia aproximada de 2.5 m (unos 8 pies) de la vctima; luego se baj de la mquina para inspeccionar la zanja. Cuando el operador regres a la mquina y se mont en ella utilizando una llanta como peldao, toc de manera inadvertida el control de oscilacin de la pluma, lo que hizo que sta se desplazara hacia la vctima que estaba parada en la zanja. La pluma golpe a la vctima y la bati contra la casa. El obrero fue declarado muerto en el lugar de los hechos [NIOSH 2000].


Figura 1. Cucharn de desconexin rpida que se desprendi
del brazo de la excavadora.


CONTROLES

Los empleadores deben tomar las siguientes medidas para proteger a sus obreros contra lesiones mientras trabajan con excavadoras o retroexcavadoras.

Acondicionamiento del sitio de la obra

  • Comunicarse con las oficinas de servicios pblicos y otras partes responsables a fin de ubicar las lneas de servicios areas y subterrneas antes de comenzar los trabajos. Evitar trabajar cerca de lneas de alta tensin areas. Si es necesario trabajar cerca de estas lneas, disear un plan para evitar el contacto y seguir las disposiciones de OSHA en cuanto a los espacios mnimos de seguridad [29 CFR* 1926.550(a)(15)].
  • No permitir la operacin de excavadoras o retroexcavadoras en pendientes mayores que las especificadas por el fabricante.
  • Asegurarse de que los obreros coloquen las mquinas a una distancia segura de las excavaciones, como por ejemplo zanjas.

Operadores de equipos

  • Capacitar a los operadores de equipos en el uso correcto de los equipos que se les ha asignado. Asegurar el cumplimiento de las especificaciones y recomendaciones de los fabricantes.
  • Evaluar constantemente los programas de seguridad a fin de adaptarlos a los cambios de condiciones en el sitio de la obra.
  • Identificar y etiquetar claramente todos los controles de las mquinas y asegurarse de que los dispositivos de seguridad de los fabricantes estn funcionando.
  • Instalar y mantener los aditamentos de los equipos y sus sistemas operativos segn las especificaciones de los fabricantes.
  • Fijar bien los aditamentos (tales como cucharones de desconexin rpida) antes de que comiencen los trabajos.
  • Seguir las instrucciones del fabricante en lo que concierne al uso de dispositivos de bloqueo positivo en los equipos de desconexin rpida.
  • Capacitar a los operadores para que realicen inspecciones visuales y operativas de todos los sistemas de las mquinas y de los controles operativos antes de operar una mquina.
  • Realizar inspecciones visuales frecuentes de los sistemas de desconexin rpida, especialmente luego de cambiar los aditamentos.
  • Usar las estructuras de proteccin contra volcamientos (ROPS, por sus siglas en ingls) y los cinturones de seguridad que suministra el fabricante. No retirar las ROPS.
  • No sobrepasar la capacidad de carga al levantar materiales.
  • Instruir a los operadores a que bajen la pluma a una posicin segura con el cucharn en el suelo y apaguen la mquina antes de salir de ella por cualquier razn.

*Cdigo de Disposiciones Federales (CFR, por sus siglas en ingls). Ver CFR en las referencias.

Otros obreros de la obra

  • Capacitar a los obreros de la obra para que sepan reconocer y evitar condiciones peligrosas y cumplan con prcticas de trabajo adecuadas a sus ambientes de trabajo.
  • Hacer que todos los obreros en la obra conozcan las reas de oscilacin establecidas de las mquinas y los puntos ciegos antes de que el operador opere una mquina. Marcar estas reas con soga, cinta adhesiva o cualquier otra barrera para mantener alejados de las mismas a los obreros que no estn montados en las mquinas.
  • Antes de que comience un turno de trabajo, revisar y confirmar las seales de comunicacin entre los operadores de las mquinas y el resto de los obreros.
  • Instruir a los operadores de las mquinas para que mantengan el cucharn lo ms cerca posible del suelo cuando los obreros estn fijando las cargas para levantarlas.
  • Mantener a los obreros alejados de las reas de oscilacin de la excavadora hidrulica y de los aditamentos cuando se estn usando las mquinas para levantar materiales. No permitir que los obreros se paren debajo de cargas suspendidas o aditamentos suspendidos de las mquinas, tales como pluma, brazo o cucharn.
  • No permitir que los obreros que no estn operando mquinas se acerquen a una excavadora hidrulica o retroexcavadora hasta que le hayan hecho la seal de apagar la mquina al operador y ste les haya contestado.
  • Usar sealadores o hacer seas a las personas que se encuentran alrededor del equipo en funcionamiento cuando sea necesario.
  • No permitir en ningn momento que los obreros utilicen los cucharones de las excavadoras o retroexcavadoras para desplazarse o trabajar en ellos.
  • Suministrar a los obreros el equipo de proteccin personal adecuado y asegurarse de que lo usen y le den servicio de mantenimiento.


RECONOCIMIENTOS

Los principales colaboradores de esta publicacin fueron Virgil J. Casini y Paul H. Moore, Divisin de Investigaciones de Seguridad, NIOSH, Morgantown, WV.


REFERENCIAS

  • CRF. Code of Federal regulations. Washington, DC: U.S. Government Printing Office, Office of the Federal Register.
  • NIOSH [2000]. Construction laborer dies after being struck in the head by backhoe bucketNorth Carolina. Cincinnati, OH: U.S. Department of Health and Human Services, Public Health Service, Centers for Disease Control and Prevention, National Institute for Occupational Safety and Health, DHHS (NIOSH) Publication No. FACE 200026.
  • NIOSH [2001]. Twenty-eight-year-old laborer dies after being struck by excavator bucketNorth Carolina. Cincinnati, OH: U.S. Department of Health and Human Services, Public Health Service, Centers for Disease Control and Prevention, National Institute for Occupational Safety and Health, DHHS (NIOSH) Publication No. FACE 200109.
  • NIOSH [2002] Unpublished review of the Census of Fatal Occupational Injuries. Morgantown, WV: U.S. Department of Health and Human Services, Centers for Disease Control and Prevention, National Institute for Occupational Safety and Health.
  • La informacin que aparece en este documento se basa en datos, informes de FACE y anlisis de expertos. El sitio www.cdc.gov/niosh/face/faceweb.html ofrece ms informacin sobre el programa FACE de NIOSH.
  • Para recibir ms informacin sobre temas de seguridad y salud ocupacionales, comunquese con NIOSH a la siguiente direccin:

    NIOSH
    Publications Dissemination 4676 Columbia Parkway
    Cincinnati, OH 452261998
    Correo electrnico: pubstaft@cdc.gov
    o visite el sitio web de NIOSH en www.cdc.gov/niosh
    www.cdc.gov/niosh