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Enciclopedia de la Salud y Seguridad en el Trabajo. 12 - Gras

Fecha de Publicación: 14/4/2009

Francis Hardy

Una gra es una mquina con una pluma, diseada principalmente para subir y bajar cargas pesadas. Hay dos tipos bsicos de gras: mviles y fijas. Las gras mviles pueden ir montadas sobre vehculos de motor, barcos o vagones de ferrocarril. Las gras fijas son del tipo torre. Existen tambin las gras prtico, que discurren por carriles elevados. Hoy en da, la mayora de las gras son movidas mecnicamente, aunque algunas todava funcionan manualmente. Su capacidad, en funcin del tipo y tamao, oscila desde unos pocos kilogramos a cientos de toneladas. Las gras se usan tambin para hincar pilotes, en dragados, excavaciones, demoliciones y como plataformas de trabajo para personas. Generalmente, la capacidad de una gra es mayor cuando la carga se encuentra ms prxima a su mstil (centro de rotacin) y es menor cuando la carga se encuentra ms alejada de l.

  • Riesgos de las gras

Los accidentes en que se encuentran implicadas las gras son generalmente costosos y espectaculares. Las lesiones y las muertes no slo afectan a los trabajadores, sino frecuentemente a inocentes transentes. Existen riesgos en todas las facetas de su funcionamiento, incluyendo el montaje, desmontaje, desplazamiento y mantenimiento. Algunos de los riesgos ms comunes relacionados con las gras son:

  • Riesgos elctricos. Se puede producir el contacto con el tendido elctrico y el arco formado por la corriente elctrica a travs del aire si la mquina o el cable de elevacin se encuentran demasiado prximos a la lnea. Cuando se produce el contacto con la lnea, el peligro no se limita solamente al operador de la mquina, sino que se extiende a todo el personal situado en su proximidad. El veintitrs por ciento del total de las muertes por accidentes de gra en Estados Unidos, en 1988-1989, fueron ocasionados por contacto con lneas elctricas. Aparte de las lesiones a las personas, la corriente elctrica puede causar daos estructurales en la gra.
  • Fallos de la estructura y sobrecargas. Los fallos de la estructura se producen cuando una gra o sus componentes de estiba se someten a esfuerzos estructurales que pueden causar daos irreparables. El balanceo o la descarga sbita de la carga, el uso de componentes defectuosos, la elevacin de una carga superior a la capacidad admitida, el arrastre de cargas y la recogida de la carga fuera de la vertical pueden causar sobrecargas.
  • Falta de estabilidad. La falta de estabilidad es ms frecuente en las gras mviles que en las fijas. Cuando una gra mueve una carga, balancea su pluma o se mueve fuera de su campo de estabilidad, la gra tiende a volcar. Las condiciones del terreno tambin pueden causar fallos de estabilidad. Cuando una gra no est nivelada, su estabilidad se reduce si la pluma se orienta en ciertas direcciones. Cuando se instala una gra en un terreno que no puede soportar su peso, el terreno se hundir, causando el vuelco de la gra. Tambin se conocen casos en que las gras han volcado al desplazarse por rampas inadecuadamente compactadas en obras de construccin.
  • Cada o deslizamiento de materiales. Los materiales pueden caer o resbalar si no estn debidamente sujetados. La cada de materiales puede lesionar a los trabajadores situados en su proximidad o causar daos a las cosas. Los movimientos de material no deseados pueden atrapar o aplastar a los obreros involucrados en la maniobra de carga o descarga.
  • Mantenimiento y procedimientos de montaje y desmontaje inadecuados. Un acceso en malas condiciones, la ausencia de protecciones contra cadas y las prcticas inadecuadas han causado lesiones y a veces la muerte de operarios mientras realizaban el mantenimiento, montaje y desmontaje de gras. Este problema es ms comn con las gras mviles, cuyo mantenimiento se realiza sobre el terreno y carecen de dispositivos de acceso.
    Muchas gras, en especial los modelos ms antiguos, no estn provistas de barandillas o peldaos para facilitar el acceso a diversas partes de la gra. El mantenimiento alrededor de la pluma y encima de la cabina es peligroso si los trabajadores caminan por la pluma sin equipo de proteccin contracadas. En las gras de pluma en celosa, la carga y descarga incorrectas, adems del montaje y desmontaje de la pluma, han causado que trozos de ella cayeran sobre los obreros. O bien los tramos de la pluma no estaban adecuadamente apoyados durante las operaciones, o bien la sujecin de los cables que sujetaban la pluma se haba realizado defectuosamente.
  • Riesgos del ayudante o engrasador. Se produce una situacin muy peligrosa cuando la parte superior de la gra gira ms all de la parte inferior estacionaria durante su funcionamiento normal. Todos los ayudantes que trabajan alrededor de la gra debern permanecer fuera de la base de la misma durante su funcionamiento.
  • Riesgos fsicos, qumicos y de fatiga del gruista. Si la cabina no est aislada, el gruista puede estar expuesto a un ruido excesivo que le cause sordera. Los asientos diseados inadecuadamente pueden causarle dolores de espalda. La falta de ajuste de la altura del asiento y de su inclinacin pueden ocasionar una mala visibilidad desde el puesto del conductor. Un diseo impropio de la cabina contribuye a una mala visibilidad. Los escapes de los motores de gasleo o gasolina contienen humos que son peligrosos en zonas confinadas. Existe tambin la preocupacin por el efecto de la vibracin en todo el cuerpo transmitida por el motor, en especial en las gras ms antiguas.
    Las limitaciones de tiempo o la fatiga tambin intervienen en los accidentes de gras.


  • Medidas de control

La operacin segura de una gra es responsabilidad de todas las partes involucradas. Los fabricantes de gras son responsables del diseo y fabricacin de mquinas que sean estables y tengan una slida estructura. Las capacidades de las gras tienen que estar computadas adecuadamente, de modo que haya las suficientes salvaguardas para evitar accidentes causados por exceso de carga e inestabilidad. Instrumentos tales como limitadores de carga e indicadores del ngulo y longitud de la pluma ayudan a los maquinistas en el manejo seguro de una gra. (Los dispositivos sensores de lneas elctricas han dado resultados no fiables). Todas las gras debern tener un indicador de carga-seguro, automtico, eficaz y fiable. Adems, los fabricantes de gras debern introducir adaptaciones del diseo que faciliten un acceso seguro para un manejo y mantenimiento seguros. Los riesgos pueden reducirse con un diseo claro de los paneles de control, insertando una tarjeta al alcance del maquinista que especifique las configuraciones de carga; incluir barandillas, ventanas antideslumbrantes, ventanas que se extiendan hasta el suelo de la cabina, asientos confortables y aislamiento trmico y acstico. En algunos climas, las cabinas con calefaccin y aire acondicionado contribuyen al confort del operario y reducen su fatiga.

Los propietarios de las gras son los responsables de mantener las mquinas en buenas condiciones asegurndose de que se efecten inspecciones regulares y un mantenimiento adecuado y empleando a maquinistas competentes. Los propietarios debern ser capaces de recomendar la mquina ms idnea para cada trabajo. Una gra asignada a un proyecto deber poder transportar la carga ms pesada que le corresponda. La gra deber ser inspeccionada por una persona competente antes de ser asignada a un proyecto y, una vez en l, diaria y peridicamente (de acuerdo con las recomendaciones del fabricante), llevando un registro del mantenimiento. Se practicar una ventilacin para eliminar o diluir el escape del motor de las gras que trabajen en zonas cerradas. Igualmente se suministrar proteccin auditiva, si procede. Los supervisores de la obra deben establecer planes de antemano. Mediante una planificacin adecuada se puede evitar tener que trabajar cerca de tendidos elctricos. Si se tuviera que trabajar cerca de lneas de alta tensin debern respetarse las distancias de separacin obligatoria (vase la Tabla 93.6). Si no se puede evitar el trabajo cerca de las lneas elctricas, el cable deber desconectarse o aislarse.

Para ayudar al maquinista cuando trabaje en los lmites de proximidad de lneas elctricas se deber recurrir a un sealista. El terreno, incluso el acceso y los alrededores de la zona de trabajo, deben poder soportar el peso de la gra con la carga en suspensin. Si es posible, la zona de trabajo de la gra se acordonar para evitar lesiones durante la operacin de izado. Cuando el maquinista no pueda ver la carga claramente, se utilizar a un sealista. Este ltimo y el maquinista deben estar instruidos y entender bien las seales de mano y otros aspectos del trabajo. Se proveern aparejos adecuados para la sujecin, de modo que los estibadores puedan asegurar que no se produzca la cada o deslizamiento de la carga. El equipo de estiba debe estar entrenado en el embragado y desembragado de las cargas. Una buena comunicacin es vital para la seguridad en el manejo de gras. Todos los aditamentos de seguridad y dispositivos de alarma debern estar en buen estado de funcionamiento y no se desconectarn en ningn caso. La gra debe estar nivelada y manejarse con arreglo a la tabla de cargas de la misma. Las patas debern estar totalmente extendidas o dispuestas de acuerdo con las instrucciones del fabricante. Para evitar una carga excesiva, el maquinista debe conocer de antemano el peso a levantar, y emplear limitadores de carga y otros indicadores. El maquinista siempre trabajar conforme a las prcticas seguras de manejo de gras. Todas las cargas debern estar totalmente aseguradas antes de ser izadas. El movimiento con carga debe ser lento; la pluma nunca debe ser prolongada o acortada de tal modo que pueda comprometer la estabilidad de la gra. No se manejarn las gras cuando la visibilidad sea escasa o cuando el viento pueda hacer que el maquinista pierda el control de la carga.

Tabla 93.6
Distancia preceptiva para voltajes normales en trabajos prximos a tendidos elctricos de alta tensin.
Voltaje normal en kilovoltios (entre fases) Distancia mnima preceptiva en metros (y pies)*
Hasta 50 3,1 (10)
De 50 a 200 4,6 (15)
De 200 a 350 6,1 (20)
De 350 a 500 7,6 (25)
De 500 a 750 10,7 (35)
De 750 a 1,000 13,7 (45)
* Los valores en metros se han calculado a partir de los valores recomendados en pies.
Fuente: ASME 1994.

  • Normas y legislacin

Existen numerosas normas escritas o recomendaciones para la fabricacin y el manejo de gras. Algunas estn basadas en los principios de diseo, otras en su funcionamiento. Entre los asuntos contemplados por estas normas se incluyen mtodos para realizar pruebas de diversos dispositivos de seguridad; el diseo, construccin y caractersticas de las gras; inspecciones, pruebas, procedimientos de mantenimiento y manejo; equipos recomendados y disposicin de los mandos. Estas normas forman la base de la legislacin oficial y los reglamentos de las empresas en materia de salud y seguridad y formacin de los maquinistas.

Fuente: www.cdc.gov/eLCOSH