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Enciclopedia de la Salud y Seguridad en el Trabajo. 11 - Equipos, mquinas y materiales

Fecha de Publicación: 17/3/2009

Hans Gran Linder

Los trabajos de la construccin han experimentado cambios importantes. El sector, que antao dependa de la destreza artesanal con sencillas ayudas mecnicas, hoy en da se basa en gran medida en mquinas y equipos.

Los nuevos equipos, mquinas, materiales y mtodos han contribuido al desarrollo del sector. Hacia mediados del siglo XX aparecieron las gras de edificacin, as como materiales nuevos, como el hormign ligero. Con el transcurso del tiempo, el sector comenz a usar elementos de construccin prefabricados junto con nuevas tcnicas para la construccin de edificios. Los proyectistas empezaron a usar los ordenadores. Gracias a equipos como los elevadores, algunos de los trabajos se han simplificado en trminos de esfuerzo fsico, pero tambin se han hecho ms complejos.

En lugar de materiales bsicos, de tamao reducido, como ladrillos, tejas, tablones y hormign ligero, hoy en da se usan corrientemente elementos de construccin prefabricados. El equipo se ha ampliado desde sencillas herramientas manuales y facilidades de transporte hasta una compleja maquinaria. Del mismo modo, los mtodos de trabajo han cambiado: por ejemplo, desde llevar el hormign en carretillas hasta bombearlo y desde la elevacin de materiales a mano al izado de elementos integrados con ayuda de gras.

Cabe esperar que sigan apareciendo innovaciones en equipos, mquinas y materiales.


Directivas de la Comunidad Europea relativas a la salud y seguridad de los trabajadores


En 1985, la Comunidad Europea (CE) decidi un Nuevo enfoque de la armonizacin y normas tcnicas a fin de facilitar el libre movimiento de mercancas. Las directivas de este nuevo enfoque son leyes comunitarias que establecen exigencias esenciales para la salud y la seguridad que se deben cumplimentar antes de que los productos puedan suministrarse entre los pases miembros o importados a la Comunidad. Un ejemplo de directiva con un nivel fijo de exigencias es la Directiva de maquinaria (Consejo de las Comunidades Europeas 1989). Los productos que cumplen las exigencias de esta directiva llevan un distintivo y pueden ser suministrados en cualquier territorio de la CE.

Existen sistemas anlogos para los productos cubiertos por la Directiva de productos de construccin (Consejo de las Comunidades Europeas 1988).

Adems de las directivas con este nivel de exigencias fijo, existen directivas que establecen los criterios mnimos de las condiciones de los lugares de trabajo. Los Estados miembros de la Comunidad deben cumplir estos criterios o, en su caso, cumplir un nivel de seguridad ms estricto estipulado en su normativa nacional. De relevancia especfica para el trabajo en la construccin son la Directiva sobre las condiciones mnimas de salud y seguridad en el trabajo para el uso de maquinaria por los trabajadores (89/655/CEE) y la Directiva sobre las condiciones mnimas de salud y seguridad en obras de construccin mviles y provisionales (92/57/CEE).


Andamios

Uno de los tipos de equipo de construccin que afectan a menudo a la seguridad de los trabajadores son los andamios, medio fundamental para habilitar una superficie de trabajo en altura. Los andamios se usan en conexin con la construccin, reconstruccin, restauracin, mantenimiento y trabajos de revisin de los edificios y otras estructuras. Los componentes de los andamios pueden ser usados para otras construcciones, como torres de apuntalamiento (que no se consideran andamios), o para el montaje de estructuras provisionales, como graderos (es decir, asientos para espectadores) y escenarios para conciertos y otras representaciones pblicas. Muchas lesiones laborales estn relacionadas con su uso, en particular las causadas por cadas de altura (vase tambin el apartado Ascensores, escaleras mecnicas y montacargas en este captulo).

  • Tipos de andamios

Los andamios de apuntalamiento se pueden montar usando tubos verticales y horizontales conectados por piezas especiales. Los andamios prefabricados se montan con piezas fabricadas de acuerdo con procedimientos normalizados y que van unidas permanentemente a los dispositivos de fijacin. Existen varios tipos: el tipo tradicional o modular para la construccin de fachadas, las torres de acceso mviles (TAM), los andamios para artesanos y andamios colgantes.

  • Ajuste vertical del andamio

Las plataformas de trabajo de un andamio generalmente permanecen estacionarias. Sin embargo, algunos andamios tienen plataformas de trabajo que se pueden desplazar verticalmente a diferentes posiciones; pueden ir suspendidas de cables que las suben y bajan, o pueden apoyarse sobre el terreno y ser desplazadas por medio de elevadores o cabrestantes hidrulicos. Montaje de andamios de fachada prefabricados El montaje de andamios de fachada prefabricados deber hacerse de acuerdo con las siguientes recomendaciones:

  • El fabricante deber facilitar instrucciones detalladas para el montaje, las cuales se conservarn en el lugar de trabajo y el montaje deber ser supervisado por personal competente. Se tomarn precauciones para proteger a las personas que pasen por debajo del andamio, acordonando la zona, erigiendo un andamio adicional que sirva de paso cubierto de peatones, o creando un voladizo de proteccin.
  • La base del andamio se colocar sobre una superficie firme y nivelada. Se colocar una placa de base metlica regulable sobre los tablones o los tableros, a fin de crear una superficie suficiente para la distribucin de la carga.
  • Un andamio que est a ms de 2 a 3,5 m sobre el suelo deber estar equipado con protecciones de cadas, comprendiendo una barandilla a una altura mnima de 1 m sobre la plataforma, una barandilla intermedia y un rodapi. Para trasladar herramientas y materiales dentro y fuera de la plataforma, se puede practicar el hueco menor posible en la barandilla, con un tope inferior y barandillas a ambos lados del mismo.
  • Se deber habilitar un acceso al andamio para que se efecte normalmente a travs de escaleras fijas y no porttiles.
  • El andamio deber estar firmemente sujeto a la fbrica del edificio, de acuerdo con las instrucciones del fabricante.
  • La estabilidad del andamio deber reforzarse mediante elementos diagonales u horizontales (arriostramientos), de acuerdo con las instrucciones del fabricante.
  • El andamio deber estar lo ms prximo posible a la fachada del edificio; si la separacin es superior a 300 mm, puede ser necesaria una segunda barandilla por la parte interior de la plataforma.
  • Si se emplean tablones para formar la plataforma, stos deben estar sujetos firmemente a la estructura del andamio. Una norma europea de prxima aparicin estipula que la flecha (comba) no ser superior a 25 mm.
Figura 93.9
Excavacin mecnica en una obra en Francia.

  • Maquinaria de movimiento de tierras

La maquinaria para el movimiento de tierras est diseada fundamentalmente para aflojar, recoger, mover, transportar y distribuir o nivelar la roca o la tierra, y reviste gran importancia en la construccin, las obras pblicas y los trabajos agrcolas e industriales (vase la Figura 93.9). Usadas adecuadamente, estas mquinas son verstiles y pueden eliminar gran parte de los riesgos relacionados con la manipulacin manual de materiales. Este tipo de maquinaria es altamente eficiente y se usa en el mundo entero.

Las mquinas de movimiento de tierras empleadas en los trabajos de construccin y obras pblicas incluyen tractores con topadora (bulldozers), cargadoras, retrocargadoras (vase la Figura 93.10), excavadoras hidrulicas, volquetes, trallas, niveladoras, tendedoras de tuberas, zanjadoras, compactadoras de terraplenes y excavadoras de cable.

La maquinaria de movimiento de tierras puede poner en peligro al maquinista y al personal que se halle trabajando en su proximidad. El siguiente resumen de los riesgos asociados con estas mquinas est basado en la Norma EN 474-1 de la Comunidad Europea (Comit Europeo de Normalizacin 1994). Seala los factores relacionados con la seguridad, que se deben considerar cuando se adquieren y emplean estas mquinas.

  • Acceso

La mquina debe estar dotada de un acceso seguro al puesto del maquinista y a las zonas de mantenimiento.

  • Puesto del maquinista

El mnimo espacio habilitado para el maquinista deber permitir todas las maniobras necesarias para el manejo seguro de la maquinaria sin fatiga excesiva. No debe existir la posibilidad de que el maquinista tenga un contacto accidental con las ruedas o las orugas o con el equipo de trabajo. El sistema de escape del motor deber expulsar el gas lejos del puesto del maquinista.

Una mquina con un motor de rendimiento superior a 30 kW deber estar equipada con una cabina para el maquinista. Las mquinas cuyo motor sea de una potencia inferior a 30 kW debern equiparse con una cabina, en el caso de que se destinen a un trabajo en que la calidad del aire es insalubre. Se efectuar la medicin del nivel de ruido transmitido por el aire, producido por excavadoras, tractores, cargadoras y retroexcavadoras, de acuerdo con la norma internacional de ruidos exteriores aerotransportados emitidos por maquinaria de movimiento de tierras (ISO 1985b).

La cabina deber proteger al maquinista de las condiciones atmosfricas predecibles. El interior de la cabina no deber presentar bordes cortantes o ngulos agudos que puedan lesionar al maquinista si se cae o resulta lanzado contra los bordes o ngulos. Los tubos y las mangueras situados dentro de la cabina y que contengan fluidos peligrosos, a causa de su presin o temperatura, debern estar reforzados y protegidos. La cabina deber tener una salida de emergencia independiente de la entrada habitual. La altura mnima del techo sobre el asiento (es decir, el punto ndice del asiento) depende del tamao del motor de la mquina; para motores entre 30 y 150 kW deber ser 1.000 mm. El vidrio deber ser inastillable. El nivel de ruido en el puesto del maquinista no exceder de 85 dBA (ISO 1985c).

El diseo del puesto del maquinista permitir que ste divise las zonas de trabajo y desplazamiento de la mquina, preferentemente sin necesidad de inclinarse hacia delante. Si la visibilidad del maquinista resulta clara, espejos o cmaras a distancia con un monitor visible para el maquinista, le permitirn ver la zona de trabajo.

La ventana anterior y, si es necesario, la posterior, debern estar equipadas con limpia y lavaparabrisas motorizados. Debern estar provistas de dispositivos para eliminar el vaho y el hielo de, como mnimo, la ventana anterior de la cabina.

  • Proteccin de vuelco y de cada de objetos

Las cargadoras, topadoras, trallas, niveladoras, volquetes articulados y cargadoras con retroexcavadora de una potencia superior a 15 kW debern tener una estructura que las proteja contra el vuelco. Las mquinas que se vayan a usar en lugares en los que existe el riesgo de cada de objetos debern ser diseadas para ello y equipadas con una estructura que proteja al maquinista de las cadas de material.

  • Asiento del maquinista

La maquinaria prevista para un maquinista sentado deber estar equipada con un asiento ajustable que le mantenga en una posicin estable y que le permita controlar la mquina en todas las condiciones de trabajo previstas. Los ajustes necesarios para acoplarlo a la talla y peso del maquinista debern poder efectuarse fcilmente sin ayuda de herramientas.

Figura 93.10
Modelo de retroexcavadora con pala cargadora y direccin articulada

La mquina es verstil. Se puede emplear para excavar, cargar y elevar cargas. La articulacin de la mquina permite utilizarla en espacios reducidos.

Las vibraciones transmitidas por el asiento del maquinista cumplirn la normativa internacional aplicable en materia de vibraciones (ISO 1982) para tractores-topadora, cargadoras y tractores-tralla.

  • Mandos e indicadores

Los mandos principales, indicadores, palancas, pedales, interruptores y dems, debern estar seleccionados, diseados y dispuestos de modo que su definicin sea clara, con rtulos legibles y dentro del alcance del maquinista. Los mandos de los componentes de la mquina debern estar diseados de modo que no se puedan poner en marcha o mover accidentalmente, incluso si estn expuestos a interferencias de equipos de radio o telecomunicaciones.

Los pedales debern ser de un tamao y forma adecuados; debern estar forrados con material antideslizante y estar adecuadamente distanciados. Para evitar confusiones, la mquina deber ser diseada de modo que pueda manejarse como si fuera un vehculo a motor, con los pedales situados en la misma disposicin (esto es, el embrague a la izquierda, el freno en el centro y el acelerador a la derecha).

La maquinaria de movimiento de tierras con mando a distancia deber disearse de modo que se pare automticamente y quede inmovilizada si se desactivan los mandos o se interrumpe su alimentacin de energa.

La maquinaria de movimiento de tierras deber estar equipada con:

  • luces de parada e indicadores de direccin en las mquinas diseadas para una velocidad de desplazamiento superior a 30 km/h
  • un dispositivo acstico de alarma, controlado desde el puesto del maquinista y cuyo nivel acstico sea, al menos, de 93 dBA a una distancia de 7 m desde el extremo anterior de la mquina, y
  • un dispositivo que permita la instalacin de una luz parpadeante.

  • Movimiento incontrolado

El reptado (derrape) desde la posicin de paro, por cualesquiera razones (p. ej., fugas internas) que no sean las de sus mandos, no podr constituir un riesgo para los que circulen a su lado.

  • Sistemas de direccin y frenado

El sistema de direccin ser tal que el control de la direccin se mueva en la misma direccin que se pretende que tome la mquina. El sistema de direccin de las mquinas con neumticos de goma, con una velocidad de desplazamiento superior a 20 km/h, deber cumplir la norma internacional para sistemas de direccin (ISO 1992).

La maquinaria deber estar equipada con sistemas de frenado de servicio, secundario y de estacionamiento que acten con eficacia en todas las condiciones previsibles de servicio, carga, velocidad, caractersticas y pendiente del terreno. El maquinista podr reducir la velocidad y parar la mquina por medio del freno de servicio. Para el caso de que ste ltimo falle, se dispondr de un freno secundario. Tambin se dispondr un dispositivo mecnico de estacionamiento, a fin de evitar que la mquina se mueva cuando se encuentra parada, y que sea capaz de permanecer en la posicin que se adopte. El sistema de frenado tambin cumplir la normativa internacional de sistemas de frenado (ISO 1985a).

  • Alumbrado

Para posibilitar el trabajo nocturno o en condiciones polvorientas, las mquinas de movimiento de tierras estarn equipadas con luces de tamao y brillo suficientes para iluminar adecuadamente las zonas de trabajo y maniobra.

  • Estabilidad

La maquinaria de movimiento de tierras, incluidos sus componentes y aditamentos, se proyectar y construir de modo que permanezca estable en las condiciones de funcionamiento previstas.

Los dispositivos cuyo objeto es aumentar la estabilidad de la maquinaria de movimiento de tierras en el modo de trabajo, como estabilizadores y bloqueos de eje oscilantes, debern estar equipados con dispositivos de enclavamiento que los mantengan en posicin, incluso en el caso de fallo de la manguera hidrulica.

  • Protecciones y cubiertas

Las protecciones y cubiertas se disearn de modo que se mantengan fijas en su ubicacin. Cuando el acceso slo sea necesario en raras ocasiones, las protecciones se fijarn y acoplarn de modo que solamente se puedan desmontar con ayuda de herramientas o llaves. Siempre que sea posible, las protecciones permanecern sujetas con bisagras a la mquina cuando se abran. Las cubiertas y protecciones debern estar equipadas con un sistema de apoyo (muelles o cilindros de gas) para asegurarlas en su posicin abierta con viento de hasta 8 m/s de velocidad.

  • Componentes elctricos

Los componentes y conductores elctricos se instalarn de modo que se evite la abrasin de los cables y otros posibles deterioros por el uso, as como su exposicin al polvo y condiciones ambientales que puedan causar su deterioro.

Las bateras de alimentacin estarn provistas de asas y firmemente sujetas en una posicin adecuada, de modo que su desconexin y desmontaje se pueda realizar tambin con facilidad. Como alternativa, un interruptor de fcil acceso situado entre la batera y la tierra permitir el aislamiento de la primera del resto de la instalacin elctrica.

  • Depsitos de combustible y fluidos hidrulicos

Los depsitos para combustibles, fluidos hidrulicos y de otros tipos debern estar provistos de dispositivos para mitigar cualquier presin interna en caso de apertura y reparacin. Debern tener un fcil acceso para su llenado y estar provistos de tapones de cierre con llave.

  • Proteccin contra el fuego

El suelo y el interior del puesto del maquinista se fabricarn con materiales ignfugos. Las mquinas cuyos motores tengan una potencia superior a 30 kW estarn dotadas de un sistema de extincin de incendios integrado o dispondrn de un alojamiento para un extintor de incendios de fcil acceso para el maquinista.

  • Mantenimiento

Las mquinas se proyectarn y construirn de modo que las operaciones de engrase y mantenimiento se puedan realizar con seguridad; siempre que ello sea posible, con el motor parado. Si el mantenimiento solamente se puede realizar con la mquina en posicin levantada, sta se asegurar mecnicamente. Se tomarn precauciones especiales, como instalar una proteccin o, al menos, seales de advertencia, si se ha de realizar el mantenimiento con el motor en marcha.

  • Rotulado

Todas las mquinas llevarn, de un modo legible e indeleble, la siguiente informacin: el nombre y direccin del fabricante, las placas obligatorias, designacin de la serie y del tipo, el nmero de serie (si lo hay), la potencia del motor (en kW), la masa de su configuracin ms habitual (en kg) y, si procede, el mximo esfuerzo de traccin al gancho y la carga vertical mxima. Entre otras indicaciones que pueden ser apropiadas se incluyen: las condiciones de utilizacin, el distintivo de conformidad (CE) y una referencia a las instrucciones de instalacin, uso y mantenimiento. El distintivo CE indica que la mquina cumple los requisitos de las directivas de la Comunidad Europea pertinentes.

  • Sealizacin de alerta

Si el movimiento de una mquina origina riesgos que no son patentes para un observador ocasional, se adosarn a la mquina seales de alerta para advertir de la aproximacin a la misma, cuando sta se encuentre funcionando.

  • Verificacin de las condiciones de seguridad

Es necesario verificar el cumplimiento de los requisitos de seguridad en el diseo y fabricacin de una mquina de movimiento de tierras. Esta verificacin se asegurar por medio de una combinacin de mediciones, inspeccin visual, pruebas (si existe un mtodo recomendado) y evaluacin del contenido de la documentacin, que el fabricante deba conservar preceptivamente. La documentacin del fabricante acreditar que los componentes adquiridos, como los parabrisas, se han fabricado de acuerdo con las especificaciones.

  • Manual de funcionamiento

Con la mquina se entregar un manual de instrucciones para su empleo y mantenimiento, que se guardar junto a la misma. Estar escrito, al menos, en uno de los idiomas oficiales del pas en el que se vaya a utilizar la mquina. Describir en trminos sencillos y fcilmente comprensibles los riesgos para salud y seguridad que puede ocasionar, (p. ej., ruido y vibraciones en brazos y manos y en todo el cuerpo) y especificar cundo es necesario el empleo de equipo de proteccin individual (EPI). En el puesto del maquinista habr un espacio destinado a guardar el manual a buen recaudo.

Tambin se suministrar un manual de montaje, que contendr la informacin necesaria para que el personal especializado
pueda montar, reparar y desmontar la maquinaria con el mnimo riesgo.

  • Condiciones de funcionamiento

Adems de los requisitos antes especificados con respecto al diseo, el manual de instrucciones deber especificar los lmites de aplicacin de la mquina (p. ej., la mquina no deber desplazarse con un ngulo de inclinacin mayor que el recomendado por el fabricante). Si el maquinista advierte defectos, daos o un desgaste excesivo que puedan ocasionar un riesgo para la seguridad, deber informar inmediatamente a su superior y paralizar la mquina hasta que se realicen la reparaciones necesarias.

No se debe intentar levantar con la mquina una carga de peso superior al especificado en la tabla de capacidades del manual de funcionamiento. El maquinista comprobar la sujecin de las eslingas a la carga y al gancho de elevacin y si se da cuenta de que la carga no est sujeta con seguridad, o tiene dudas sobre su seguro manejo, desistir de su elevacin.

Cuando una mquina se desplace con una carga suspendida,sta se mantendr lo ms prxima posible al terreno para minimizar la inestabilidad potencial, y la velocidad de desplazamiento se acomodar a las condiciones del terreno. Se evitar todo cambio brusco de velocidad y se tomarn precauciones para que la carga no se balancee.

Cuando la mquina se encuentre funcionando, nadie entrar en la zona de trabajo sin advertir al maquinista. Cuando el trabajo requiera que alguna persona permanezca dentro de la zona de trabajo, deber tener gran cautela y evitar moverse innecesariamente o permanecer debajo de una carga izada o suspendida. Cuando alguien se encuentre dentro de la zona de trabajo de la mquina, el maquinista deber extremar el cuidado y manejar la mquina solamente cuando tal persona est a la vista del maquinista o su situacin le haya sido notificada. Del mismo modo, en las mquinas que efectan giros, como las gras y las retroexcavadoras, se mantendr despejada la zona detrs de la mquina y dentro de su radio de giro. Si un camin se posiciona para su carga de modo que los escombros puedan caer sobre la cabina del conductor, nadie deber permanecer en la misma, a menos que tenga una resistencia suficiente para resistir el impacto de los materiales al caer.

Al inicio del turno de trabajo, el maquinista comprobar los frenos, dispositivos de bloqueo, embragues, direccin y el sistema hidrulico, adems de realizar una prueba de funcionamiento sin carga. Cuando compruebe los frenos, el maquinista se asegurar de que la mquina se puede frenar rpidamente, parar a continuacin y mantener su posicin con seguridad.

Antes de abandonar la mquina al final de la jornada, el maquinista dejar todos los mandos en punto muerto, desconectar la alimentacin de fuerza y tomar todas las precauciones necesarias para evitar el uso de la mquina sin autorizacin. El maquinista tendr en cuenta las condiciones atmosfricas potenciales que puedan sobrevenir a la superficie de apoyo, y que tal vez puedan ocasionar que la mquina se hiele rpidamente, que vuelque o que se hunda, y adoptar las medidas adecuadas para evitar tales contingencias.

Los componentes y repuestos, como por ejemplo los manguitos hidrulicos, cumplirn las especificaciones del manual de funcionamiento. Antes de intentar cualquier trabajo de sustitucin o reparacin en los sistemas hidrulico o de aire comprimido, se aliviar la presin. Se seguirn las instrucciones y precauciones facilitadas por el fabricante cuando, por ejemplo se instale algn aditamento para el trabajo. Cuando se realicen trabajos de reparacin o mantenimiento se usar el equipo de proteccin individual (EPI), como un casco y gafas de seguridad.

  • Posicionamiento de una mquina para el trabajo

Al situar una mquina en posicin, debern considerarse los riesgos de vuelco, deslizamiento y hundimiento del terreno. En su caso se efectuar un enclavamiento suficientemente slido y amplio para asegurar la estabilidad.

  • Tendido elctrico

Al manejar una mquina en la proximidad de lneas de electricidad areas, se tomarn precauciones para evitar el contacto con el tendido. A este respecto es recomendable la cooperacin con la compaa elctrica.

  • Tuberas, cables y lneas elctricas enterradas

Antes de iniciar un proyecto, el contratista o su representante deber determinar si existen conducciones enterradas de electricidad, gas, agua o tuberas de canalizacin dentro del emplazamiento y, en tal caso, averiguar y sealizar su situacin exacta. Al maquinista se le darn instrucciones especficas para evitarlas, por ejemplo, por medio de un programa de consultar antes de excavar.

  • Trabajos en carreteras con trfico

Cuando una mquina trabaje en una carretera o cualquier otro lugar abierto al trfico pblico, se instalarn las seales de trfico,