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Folleto de tecnologa del uso eficiente del agua. Inodoros de compostaje. Parte 1

Fecha de Publicación: 21/1/2008

Fuente: www.epa.gov
United States
Environmental Protection
Agency
Office of Water
Washington, D.C.
EPA 832-F-99-066
Septiembre de 1999


DESCRIPCIN


Los inodoros de compostaje fueron comercializados por primera vez en Suecia y han sido una tecnologa arraigada por ms de treinta aos y, posiblemente, por ms tiempo en la forma de estructuras de construccin en el sitio. Debido a que requieren poco o nada de agua, los inodoros de compostaje pueden proveer una solucin a problemas ambientales y sanitarios en reas sin alcantarillado, en zonas rurales y sub-urbanas, tanto en pases desarrollados como en vas de desarrollo.

Un sistema de inodoro de compostaje (o biolgico) contiene y procesa excrementos, papel higinico, materiales que contienen carbono y, a veces, desechos de comida. A diferencia de un sistema sptico, el sistema de inodoro de compostaje requiere condiciones no saturadas de humedad en las cuales las bacterias aerbicas puedan descomponer los residuos.

Este proceso es similar al compostaje de residuos de jardn. De estar bien mantenidos y ser de tamao correcto, un inodoro de compostaje puede descomponer del 10 al 30 % del volumen original de los residuos. De acuerdo con las normas estatales y locales el material resultante, cuya textura es semejante a la de la tierra, y el cual se denomina humus, por ley debe ser enterrado, o removido por personal con licencia para el transporte de residuos spticos.

Los profesionales de salud publica estn empezando a reconocer la necesidad de contar con mtodos adecuados para el tratamiento de los residuos humanos y su reciclaje que sean benficos para el medio ambiente. El inodoro de compostaje es un sistema sin utilizacin de agua que tiene caractersticas excelentes para las siguientes aplicaciones (pero cuyo uso no est limitado a estas): reas distantes en donde el agua es escasa, o en zonas en donde la percolacin es lenta, el nivel del agua fretica es elevado, el suelo es poco profundo, o el terreno es abrupto. Debido a que los inodoros de compostaje eliminan la necesidad de inodoros con descarga de agua, esto reduce significativamente el uso de la misma y brinda la oportunidad de reciclar nutrientes que son valiosos para las plantas.

Aunque existen muchos diseos diferentes de inodoros de compostaje, y estos continan evolucionando, el concepto bsico es aun el mismo.

El objetivo principal de un sistema de inodoro de compostaje es el contener, inmovilizar o destruir organismos patgenos y as reducir a niveles aceptables el riesgo de infeccin, sin contaminar el medio ambiente y sin efectos negativos en la vida de sus habitantes. Esto debe llevarse a cabo de una manera que sea consistente con buenas prcticas de saneamiento (para reducir al mnimo la disponibilidad del excremento a vectores de enfermedades tales como moscas, y el contacto humano con excrementos no procesados), para as generar un producto final inofensivo y razonablemente seco que pueda manejarse con un riesgo mnimo.

Un inodoro de compostaje es un envase con buena ventilacin que provee el medio ptimo para que se realice la descomposicin biolgica y fsica del excremento hmedo pero no saturado, en condiciones aerbicas controladas y sanitarias. Algunos inodoros son unidades grandes que requieren un stano para su instalacin. Otros son dispositivos pequeos construidos en el piso del bao. En el proceso de compostaje la materia orgnica se transforma mediante las bacterias y los hongos que ocurren naturalmente, descomponiendo el excremento a un producto final oxidado parecido al humus. Estos organismos crecen vigorosamente con aereacin, sin necesidad de agua o productos qumicos. Varios controles de proceso manejan factores ambientales (aire, calor, humedad) para optimizar el proceso.

Las variaciones principales del proceso son el compostaje continuo y el compostaje intermitente. Los sistemas de compostaje continuo (que incluyen marcas tales como CTS, Clivus Multrum, Phoenix, Biolet, SunMar, etc.) son de una sola cmara que recibe el excremento de la zona superior y permite la remocin del producto final desde el fondo. Los sistemas de compostaje intermitente o por tandas (que incluyen los de Carousel, Vera, y casi todos de los composteros construdos en el sitio por el mundo entero) son en realidad dos o ms unidades de compostaje que se llenan y se dejan madurar sin la adicin continua de nuevo excremento, el cual posiblemente est contaminado con patgenos. El sistema intermitente ms comn es el de doble cajn de concreto, an cuando varios sistemas usan bidones de polietileno de 55 galones en los cuales se realiza el proceso.


APLICABILIDAD

Se pueden usar sistemas de inodoros de compostaje en casi todos los lugares en donde se pueda usar un inodoro con descarga de agua. Tpicamente han sido usados en casas de campo de uso estacional, casas en reas remotas en donde no se pueden usar inodoros con descarga de agua, en reas de recreacin, etctera. Las ventajas del uso de inodoros de compostaje son las siguientes:

  • En cuanto al costo es ms efectivo el tratar residuos en el sitio que construir y mantener un sistema central de alcantarillado al cual se deben transportar los residuos.
  • No se malgasta agua como medio de transporte para vaciar el inodoro.
  • Se retienen los elementos nutritivos (nitrgeno y fsforo) en ciclos biolgicos cerrados sin ocasionar problemas a cuerpos receptores de agua.

Existen muchos informes del uso exitoso de inodoros sin agua (los de compostaje, de incineracin, qumicos, y de letrina). A continuacin se describen algunos ejemplos de experiencias exitosas.


Reemplazo de sistemas existentes de disposicin

Una familia de cuatro miembros tena un sistema defectuoso de disposicin de desechos en su vivienda localizada en una zona urbana. La familia viva en un lote pequeo, con terreno insuficiente para construir el sistema de disposicin necesario para su consumo de agua. Un inodoro sin agua fue instalado, junto con un sistema de disposicin para tratar las aguas de lavado de contaminacin moderada (aguas"grises), cuya capacidad era menor en un 35%.


Rehabilitacin de un sistema existente de disposicin

Un sistema de disposicin en un barrio residencial tena un historial de fugas a la superficie por causa de sobrecargas. Estas fueron reducidas con la instalacin de un inodoro sin consumo de agua, junto con dispositivos de conservacin de agua para los componentes de plomera.


Remodelacin

Se instal un inodoro sin agua en un stano cerca a la estancia familiar por ser ms prctico que el instalar plomera y una bomba para el transporte de los residuos a una fosa sptica.


Inodoros solares sin agua en Colorado Park

La Direccin de Salud de Colorado tena la necesidad de proveer inodoros adecuados a lasreas perifricas de una zona recreativa de 7,300 hectreas (18,000 acres). Las opciones que se consideraron incluyeron el instalar lneas de alcantarillado y de distribucin de agua, o el instalar inodoros qumicos y letrinas de cajn. Sin embargo, estas opciones podan aumentar el problema por requerir un mantenimiento continuo, tener altos costos de uso de sustancias qumicas, necesitar excavacin y bombeo costosos, y la posibilidad de contaminacin del agua subterrnea. Al enfrentar este dilema, la Direccin de Salud de Colorado instal inodoros de compostaje para descomponer los residuos sin uso de agua, substancias qumicas, contaminacin, o generacin de malos olores.

El compostaje resultante de los residuos descompuestos era similar a la tierra hmica y represent una reduccin considerable del volumen. Directamente debajo de la descarga del inodoro se encontraba un tanque grande en donde se colocaba materia orgnica tal como los recortes de hierba, papel, y hojas. El residuo era descompuesto en forma lenta en el fondo del tanque por las bacterias que son naturales en la materia residual. Se instal un ventilador con energa elctrica obtenida de una celda fotovoltaica pequea ubicada en el techo de cada bao (de construccin de ladrillo y concreto) para sacar los vapores producidos en el tanque. Se provey servicio tanto a los inodoros de hombres como de mujeres mediante un tanque nico que poda manejar hasta 40,000 usos por ao, y de esta manera se proporcionaron instalaciones de inodoros que eran de gran necesidad en esas reas remotas.


VENTAJAS Y DESVENTAJAS

Se enumeran a continuacin algunas ventajas y desventajas de los sistemas de inodoros de compostaje.

Ventajas

  • Los sistemas de inodoros de compostaje no requieren agua para su descarga, y reducen as el consumo domstico de la misma.
  • Estos sistemas reducen la cantidad y la concentracin de las aguas residuales que necesitan contar con mtodos de disposicin en el sitio.
  • Son especialmente adecuados para nuevas construcciones en sitios remotos en donde los sistemas convencionales no son factibles para uso en el punto de generacin del residuo.
  • Los sistemas de inodoros de compostaje consumen poca energa.
  • Los sistemas son auto-contenidos, eliminando la necesidad del transporte de residuos para su tratamiento o la disposicin.
  • El compostaje de residuos humanos para ser enterrados alrededor de las races de rboles y plantas no comestibles mantiene el reciclaje productivo de los residuos orgnicos al medio ambiente.


FIGURA 1 INODORO DE COMPOSTAJE
  • Los sistemas de inodoros de compostaje pueden aceptar desechos de cocina y reducir as la cantidad de basura casera.
  • En varios estados, la instalacin de sistemas de inodoros de compostaje permite al dueo de la propiedad instalar un campo de drenaje de menor tamao, minimizando los costos y la alteracin del paisaje.
  • Los sistemas de inodoros de compostaje reducen la descarga de efluentes con nutrientes y organismos patgenos a los costa y la alteracin del paisaje.
  • Los sistemas de inodoros de compostaje reducen la descarga de efluentes con nutrientes y organismos patgenos a los suelos, el agua superficial y el agua subterrnea.


Desventajas

  • El mantenimiento de sistemas de inodoros de compostaje requiere una mayor responsabilidad y compromiso por parte de los usuarios y de los dueos en comparacin
  • La remocin del producto final es un trabajo desagradable si el sistema no est instalado o mantenido en forma correcta.
  • En la mayora de los casos hay que usar, adems del inodoro de compostaje, un sistema de tratamiento para aguas "grises.
  • Las unidades de menor tamao pueden no tener una capacidad suficiente para aceptar cargas altas.
  • El mantenimiento inadecuado hace difcil la limpieza, y puede crear riesgos a la salud y problemas de males olores.
  • El usar un producto que no ha sido tratado adecuadamente para acondicionar el suelo puede tener consecuencias de salud.
  • Puede haber factores estticos debido a que en algunos sistemas se puede ver el excremento.
  • Cuando hay demasiado lquido residual (lixiviado) en la cmara de compostaje, el proceso se puede interrumpir si no se hace el drenado y el mantenimiento en forma apropiada.
  • La mayora de los sistemas de inodoros de compostaje requieren una fuente de energa elctrica.
  • Los sistemas que no estn bien instalados o mantenidos pueden producir malos olores o material no procesado.