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Cinta transportadora de materiales a granel. Parte 1

Fecha de Publicación: 9/8/2007

Objetivo

Exponer los riesgos ms comunes que presentan las cintas transportadoras e indicar medidas protectoras tendentes a evitar la actualizacin de los riesgos y cuya adopcin en las fases de diseo, construccin y montaje resultara sumamente fcil. Habida cuenta de lo amplio que resulta el tema, la presente nota se concreta a las cintas aplicadas al transporte de materiales a granel. No consideraremos los riesgos de tipo general que son comunes a todas las mquinas, como pueden ser los contactos elctricos, los atrapamientos en transmisiones, etc.

Antecedentes

Las cintas transportadoras son elementos auxiliares de las instalaciones, cuya misin es la de recibir un producto de forma ms o menos continua y regular para conducirlo a otro punto.

Por otra parte, las cintas son elementos de una gran sencillez de funcionamiento, que una vez instaladas en condiciones suelen dar pocos problemas mecnicos y de mantenimiento. Son aparatos que funcionan solos, intercalados en las lneas de proceso y que no requieren generalmente de ningn operario que manipule directamente sobre ellos de forma continuada.

Tanto el proyectista como el usuario suelen considerar que las cintas son elementos que nicamente complican y encarecen las instalaciones; por ello no suele prestarse la adecuada atencin a todas aquellas caractersticas que no sean la potencia de su motor y la capacidad de transporte en toneladas/hora, olvidndose de las cotas de seguridad necesarias frente a los riesgos que como mquinas presentan, o, lo que es ms grave, considerando las protecciones como elementos "accesorios o suplementos" que nicamente encarecen la instalacin.

As encontramos instalaciones en las que las cintas, por dejacin, carecen de los ms elementales medios de proteccin, o acaso disponen de algunos de los ms diversos sistemas de seguridad. Pero raramente se encuentran cintas de nueva implantacin que cumplan con las necesarias premisas para la prevencin de los riesgos profesionales.

Descripcin de la mquina

Este tipo de transportadoras continuas estn constituidas bsicamente por una banda sinfn flexible que se desplaza apoyada sobre unos rodillos de giro libre. El desplazamiento de la banda se realiza por la accin de arrastre que le transmite uno de los tambores extremos, generalmente el situado en "cabeza". Todos los componentes y accesorios del conjunto se disponen sobre un bastidor, casi siempre metlico, que les da soporte y cohesin.

Se denominan cintas fijas a aqullas cuyo emplazamiento no puede cambiarse. Las cintas mviles estn provistas de ruedas u otros sistemas que permiten su fcil cambio de ubicacin; generalmente se construyen con altura regulable, mediante un sistema que permite variar la inclinacin de transporte a voluntad.



Esquema de componentes de una cinta transportadora

Accidentabilidad

El anlisis de la accidentabilidad en las cintas transportadoras de materiales a granel pone de manifiesto que se trata de aparatos que producen pocos accidentes, lo que se puede atribuir a la escasa presencia de operarios a pie de mquina y a la reducida tasa de manipulacin en las mismas. Igualmente se pone de manifiesto que, en su mayora, los accidentes merecen la calificacin de graves y dejan muy lamentables secuelas por incapacidades laborales permanentes debidas primordialmente a amputaciones, arrancamientos y desgarros musculares que inutilizan las extremidades superiores afectadas. Tambin se constata que la mayora de accidentes se producen por la manipulacin directa de los operarios sobre partes de las cintas al intentar solucionar, sobre la marcha y sin parar, alguna anomala en el funcionamiento (atascos, derrames, deslizamientos, etc.).

Accidentes ms comunes


Atrapamientos en los tambores
En el tambor de "cola"

Generalmente se actualiza al realizar operaciones de limpieza de las adherencias, de materiales pulverulentos o pastosos, en la superficie de los tambores lisos, o de incrustaciones de fragmentos duros en los intersticios de los tambores ranurados. En el primer caso se produce una desalineacin de la banda y en el segundo se daa la banda por fatiga de la misma y por cortes y muescas que producen las aristas de los materiales incrustados. Para eliminar las adherencias que recrecen desigualmente el dimetro de tambor, los operarios, comnmente con la cinta en marcha, aplican una barra metlica de forma tangencial al tambor y presionando fuertemente producen un rascado y la cada de las adherencias. En parecida forma suelen actuar para la eliminacin de las incrustaciones de trozos duros en los intersticios de los tambores ranurados, golpendolos con martillos o herramientas a fin de fragmentarlos.

Es evidente que estas operaciones de "limpieza" son muy peligrosas, puesto que se manipula generalmente en posturas incmodas y en espacios angostos a pequea distancia de las zonas de riesgo, por lo que al mnimo descuido o falso movimiento se produce el atrapamiento de las manos del operario.

En el tambor de "cabeza"

En este tambor raramente se producen adherencias o incrustaciones de materiales. Los atrapamientos suelen presentarse al intentar arrojar productos granulados ( arena), etc.), sobre el tambor para aumentar su poder de arrastre, cuando la cara interior de la banda y el tambor estn mojados y la banda se desliza (goteo de material, lluvia, etc.), y tambin al intentar la limpieza de los rodillos de presin.

Cada de personas
Desde la cinta


En muchas ocasiones las cintas discurren por encima de las propias instalaciones bien sea en posicin inclinada o plana. Por ello en los casos de cada de personas, las lesiones producidas se ven agravadas por las consecuencias de las propias mquinas, o equipos sobre los que se precipita.

Si bien es cierto que en las cintas transportadoras no suele existir puestos de trabajo fijos, no lo es menos que de forma peridica deben realizarse operaciones de mantenimiento que obligan al personal a efectuar recorridos en toda su longitud para vigilancia, engrase o sustitucin de rodillos, y para tener acceso a los mecanismos de accionamiento que generalmente se sitan en "cabeza".


Cintas transportadoras careciendo de plataforma y de pasarela de visita, para acceso a los mecanismos motrices

Sobre la cinta

Es tambin frecuente encontrarse con cintas que salen de fosos o que discurren a escasa altura del suelo y a travs del piso o por el interior de zanjas quedando a nivel del suelo o ligeramente por debajo. El accidente se actualizar al precipitarse sobre la cinta, cuando sta discurre en profundidad, o bien por una prdida de equilibrio, cuando se intenta cruzar pisando sobre la cinta, estando en marcha.

Cada de materiales
Materiales transportados


Cuando las cintas transportadoras discurren en altura por encima de zonas de trabajo o de paso de vehculos o personas, debe prestarse especial atencin a prevenir que la cada accidental de los fragmentos gruesos transportados puedan alcanzar a las personas, por la gravedad de las lesiones que se podran causar con el impacto directo. Igualmente es preciso evitar la cada de las partculas de granulometra fina que, si bien con su impacto no pueden causar lesin, pueden dar lugar a acumulaciones en el piso, que en el mejor de los casos da sensacin de suciedad y puede provocar cadas del personal por resbalones, etc.

En aquellas zonas en que los vientos dominantes presentan fuerzas importantes deben tomarse medidas a fin de evitar que las bandas de cierta longitud sean desplazadas dando lugar a su cada y la del material transportado, as como a la aparicin de esfuerzos que incluso pueden llegar a daar la propia estructura de la cinta.

Los derrames en el recorrido de la cinta suelen ser debidos a: una excesiva inclinacin de la cinta; una excesiva o irregular carga de la cinta; un ancho inadecuado de la banda; falta de tensin de la banda; adherencias de material hmedo o mojado a la banda; falta de potencia del motor; roturas en la banda transportadora, etc.

Componentes de la cinta

En las cintas dotadas de sistemas de tensin por contrapeso, la necesidad de disponer de un espacio vertical para su desplazamiento (carrera), obliga en ocasiones a que el sistema se coloque en altura. La rotura de la banda transportadora puede dar lugar a la cada del contrapeso y ser causa de graves accidentes por aplastamiento.

En algunas cintas transportadoras de altura regulable, mediante sistema de cable y poleas, es el propio cable exclusivamente el que mantiene la cinta en posicin.

La rotura ocasional del referido cable provocar el desplome de la cinta.

Inhalacin de polvo

En ocasiones los materiales transportados tienen un alto contenido de polvo, por lo que, tanto en la zona de recepcin como en la de vertido, esto es, cuando el material "est en el aire", se producen fuertes emisiones de polvo que pasan al ambiente. Igualmente ocurre durante el recorrido de la cinta, si est expuesta a la accin del viento.