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Medidas de seguridad para el almacenamiento en tanques - 2 Parte

Fecha de Publicación: 24/3/2003


TANQUES PARA ALMACENAMIENTO SUBTERRNEO

CONSTRUCCIN:

La construccin de los tanques subterrneos deben proyectarse para resistir con seguridad el desenvolvimiento de sus funciones normales, teniendo en cuenta la presin de la tierra, la del pavimento o la ocasiondas por eventual trfico de vehculos.

Los tanques pueden construirse de hormign sin revestir para almacenar lquidos cuya densidad relativa supere los 40 grado API. Para almacenar lquidos que tengan una densidad relativa ms baja, hay que utilizar tanques de hormign con revestimiento interior, siempre que ste sea compatible con el lquido almacenado y presente una adherencia correcta al hormign.

INSTALACIN:

Los tanques subterrneos se consideran generalmente el medio ms seguro de almacenaje. Pueden enterrarse fuera o dentro de edificios. Los tanques enterrados por debajo de edificios deben tener las bocas de llenado y los conductos de ventilacin al exterior de los muros del edificio. Los tanques deben ser situados sobre cimentaciones slidas y rodeados de tierra blanda o arena bien compacta.

Los tanques necesitan proteccin contra los posibles daos originados por la carga de tierra situada encima y las cargas producidas por las cimentaciones de edificios y el trfico de vehculos. Normalmente si los tanques estn bien sostenidos por su parte inferior y entrerrados a la profundidad adecuada, no necesitan ninguna proteccin especial. Sin embargo, los tanques situados en zonas donde las cargas sea superiores a las normales pueden necesitar pavimento o una cobertura adicional en tierra.

Para proteger las tuberas sometidas a cargas o vibraciones puerjudiciales, suelen utilizarse camisas, carcasas o conectores flexibles que garanticen la integridad de la tubera.

La vida til prevista normalmente para tanques subterrneos de acero debidamente instalados, vara entre 15 a 20 aos. Al ser instalados en suelos corrosivos sin las precausiones adecuadas, pueden presentar fugas en menos de tres aos. El suelo que rodea el tanque es muy importante. Algunos pueden ser sumamente corrosivos debido a su composicin qumica o a la humedad que contienen, sobre todo si la tierra utilizada para el relleno contiene restos de obras, cenizas, u otros materiales extraos, aunque sean cantidades pequeas. La utilizacin de un relleno homogneo y de revestimiento protectores prologan la vida til de los tanques y las tuberas de acero.

La corrosin electroltica en los tanques y sistemas de tuberas que sean conductores elctricos puede surgir en distintos puntos donde estn conectados metales con potenciales electroqumicos diferentes, tales como el acero y el latn. Se deben eliminar las conexiones entre dos metales diferentes para evitar la corrosin galvnica.

Los tanques de material plstico reforzados con fibra de vidrio utlizados en instalaciones subterrneas eliminan los problemas de corrosin que presentan los tanques de acero. Sin embargo, para instalar estos tanques hay que seguir rigurosamente las instrucciones del fabricante. Cuando se use este tipo de tanques, hay que tener cuidado de que los lquidos almacenados en ellos no destruyan el plstico del que est hecho el tanque.

Los tanques necesitan anclajes o lastre, si el nivel local de las aguas freticas es alto o puede subir debido a inundaciones.

Las proximidades de los tanques a la cimentacin de un edificio no es directamente representativa de los peligros que puede representar para el edificio en caso de fuga. Algunas fugas de tanques subterrneos han recorrido varios kilmetros (1,6 Km) antes de penetrar en un edificio. Si se sospecha de la existencia de fugas en un tanque, ste tiene que ser sometido a una prueba hidrosttica con el mismo lquido habitualmente almacenado.