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Advertencia de peligro: Vapores y gases desprendidos durante el trabajo de soldadura.

Fecha de Publicación: 24/5/2007


Los vapores y los gases que se desprenden de los procedimientos de soldadura lo pueden enfermar. El riesgo depende de:

  • El mtodo de soldadura que emplee (tal como MIG [soldadura al arco en atmsfera de gas inerte con electrodo consumible], TIG [soldadura con arco de tugnsteno], o con varilla).
  • El material de que est hecha la varilla de soldar (el electrodo).
  • Los metales de relleno y los metales de base (tales como acero liviano y acero inoxidable)
  • Las pinturas y otros revestimientos de los metales que est soldando
  • La ventilacin

:: Los peligros

En lugares encerrados, soldar puede ser mortal. Si no hay suficiente ventilacin, los vapores y los gases txicos pueden ser mucho ms fuertes. Los gases de blindaje,tales como el argn, pueden desplazar el oxgeno ocasionando la muerte.

Los siguientes son algunos de los materiales peligrosos:

METALES. Los siguientes son algunos de los metales txicos.

  • El acero inoxidable contiene nquel y cromo, los cuales pueden causar asma. El nquel y el cromo 6 pueden ocasionar cncer. El cromo puede ocasionar problemas sinusticos y "agujeros" entre las fosas nasales.
  • El acero semiduro contiene ms manganeso que otros metales. El manganeso puede ocasionar la enfermedad de Parkinson la cual lesiona los nervios y los msculos.
  • El cinc en el metal galvanizado o en la pintura puede ocasionar lo que se conoce como fiebre por vapor de metal la cual le har sentir como que tiene un resfro fuerte y desaparece en unas pocas horas o das despus de haber sido expuesto.

REVESTIMIENTOS y RESIDUOS

  • El plomo (contenido en algunas pinturas) puede ocasionar envenenamiento por plomo dolores de cabeza, sensibilidad en los msculos y las articulaciones, nusea, retortijones, irritabilidad, prdida de la memoria, anemia y dao en los riones y el sistema nervioso. Si el polvo del plomo penetra en su hogar a travs de su ropa o sus zapatos, podra tambin enfermar a su familia, en particular a los nios.
  • El cadmio (contenido en algunas pinturas y rellenos) puede ocasionar problemas en los riones y tambin cncer.
  • Otros revestimientos pueden contener isocianatos, que pueden ser causa de asma; un tipo de revestimientos (TDI) puede provocar cncer.

DISOLVENTES

  • La soldadura hecha sobre disolventes (clorinados), o cerca de ellos, puede generar fosgeno, un gas venenoso. El gas puede producir lquido en los pulmones. Quiz ni siquiera note el problema hasta horas despus de haber terminado de soldar. Pero el lquido en los pulmones puede ocasionar la muerte.

GASES

  • Cuando se utiliza dixido de carbono como blindaje, se puede formar monxido de carbono el cual lo puede matar. El monxido de carbono tambin se puede formar en la soldadura de oxiacetileno.
  • El arco de soldadura puede formar ozono y xidos nitrosos traidos del aire. La soldadura MIG y TIG producen la mayor cantidad de ozono, especialmente cuando se suelda aluminio. Estos vapores irritan los ojos, la nariz, la garganta y los pulmones y pueden daar los pulmones.
  • Los xidos nitrosos pueden producir lquido en los pulmones. (Srvase voltear la pgina)

:: Protjase

Todos los gases, emanaciones y vapores que se desprenden de objetos de metal, pinturas, fundentes, desengrasantes, y varillas durante la labor de la soldadura estn incluidos dentro de la norma de comunicacin de peligros establecida por OSHA. Por tanto, su patrn est en la obligacin de darle la capacitacin necesaria para protegerse contra los peligros y ensearle las hojas de informacin del material (en ingls MSDS) de cualquier producto o sustancia qumica, previa solicitud. Asimismo:

  • OSHA recomienda que elimine toda la pintura y los disolventes antes de comenzar a soldar u oxicortar. Siga las instrucciones escritas. Asegrese de haber eliminado todos los residuos.
  • Use el mtodo de soldadura ms seguro para el trabajo. La soldadura con varilla produce mucho menos vapores que la soldadura con varilla de ncleo fundente.
  • Use varillas de soldar que produzcan vapor reducido. El 90% del vapor proviene de la varilla. Las pistolas para soldar que extraen vapores pueden captar el 95% del vapor.
  • En un espacio encerrado, siga las reglas correspondientes de OSHA, como: vigilar el aire, no almacenar sopletes en el mismo lugar y ventilar.
  • OSHA estipula que tiene que tener buena ventilacin.
  • Use ventilacin local a travs de escapes para eliminar los vapores y los gases desde su raz ya que estos se acumulan cuando no corre aire. Mantenga la boca de la capucha de escape entre 4 y 6 pulgadas de la fuente de origen del vapor incluso cuando no est dentro de un lugar encerrado.
  • Use sopladores de aire para alejar los vapores de usted cuando se encuentre al aire libre y haga viento.
  • Mantenga la cara alejada de la pluma de soldar.
  • Si no est seguro de que la ventilacin es buena, utilice un respirador, en cuyo caso, OSHA estipula que su patrn deber ofrecer un programa completo de proteccin respiratoria. Esto quiere decir que los respiradores deben seleccionarse bien y deben quedar a la medida; se debe someter al trabajador a una evaluacin mdica para asegurarse de que est apto para usar el respirador y deber recibir capacitacin adecuada para aprender a usarlo. Asimismo, el respirador deber almacenarse y limpiarse correctamente y el programa deber evaluarse.
  • Si fuma, deje de fumar.

OSHA tiene lmites de exposicin a los metales, gases y el total de vapores durante la soldadura. Pero estos lmites podran no ser suficientes para brindarle proteccin, ya que no estn al da. El Instituto Nacional para la Seguridad y Salud Ocupacional (National Institute for Occupational Safety and Health, NIOSH) afirma que los vapores pueden ocasionar cncer, de modo que mantenga los niveles de vapor al mnimo.

Si desea obtener informacin adicional, llame al sindicato local o al Centro de Proteccin de los Derechos de los Trabajadores (Center to Protect Workers' Rights, CPWR, telfono 301-578-8500 o direccin en la web www.cpwr.com), al Instituto Nacional para la Seguridad y Salud Ocupacional (National Institute for Occupational Safety and Health, NIOSH, telfono 1-800-35-NIOSH o bien 1- 800-356-4674 o direccin en la web www.cdc.gov/niosh) o a OSHA (telfono 1-800-321-OSHA o direccin en la web www.osha.gov). Tambin puede consultar en www.elcosh.org.