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Confort acstico: el ruido en oficinas

Fecha de Publicación: 18/3/2003


Introduccin

El ruido es uno de los agentes contaminantes ms frecuente en los puestos de trabajo incluidos los de tipo no industrial, por ejemplo, las oficinas. Es cierto que en estos ambientes rara vez se presenta el riesgo de prdida de capacidad auditiva, pero tambin es cierto que el ruido, aun a niveles alejados de los que producen daos auditivos, puede dar lugar a otros efectos como son: alteraciones fisiolgicas, distracciones, interferencias en la comunicacin o alteraciones psicolgicas. Estos efectos son difciles de valorar y, en la prctica, cualquier evaluacin de la exposicin a ruido en oficinas debera empezar por conocer el grado de molestia expresado por los trabajadores de la oficina.

El primer paso en el anlisis de un problema de ruido en una oficina debera ser la identificacin de la fuente de ruido crtica. Para ello, los trabajadores sern las principales fuentes de informacin. Es frecuente que las quejas por ruido estn relacionadas con una fuente concreta, por lo que las mediciones y las acciones correctoras se deberan centrar en esa fuente, ya que cualquier accin tomada sobre otras fuentes, probablemente, no conseguira una mejora sustancial.

El segundo paso debera consistir en determinar qu aspectos hacen que un ruido sea considerado molesto. En algunas ocasiones, el problema se limita a la existencia de niveles de presin sonora excesivamente elevados, por lo que la medicin del nivel de ruido continuo equivalente podra ser suficiente; en otras, ser necesario conocer el espectro de frecuencia del ruido; pero en la mayor parte de las ocasiones, las mediciones del ruido debern ser complementadas con el estudio de aspectos no fsicos para determinar el grado de molestia que ocasiona el ruido, por ejemplo, el tipo de tarea, el grado de distraccin que supone el ruido, su contenido en informacin o la actitud de las personas frente al ruido.

Fuentes de ruido

En cualquier lugar existe ruido que llega hasta las personas desde varias fuentes y a travs de varias vas. El ruido emitido por una fuente se propaga en todas las direcciones y, en su camino, puede llegar directamente al receptor, ser parcialmente absorbido, transmitido y/o reflejado por los obstculos que se encuentra en su camino.

El nivel de presin sonora que existe en un recinto depende de las fuentes de ruido y de las caractersticas acsticas y geomtricas del local.

En una reflexin una fraccin de la energa acstica es siempre absorbida, lo que disminuye la cantidad reflejada. Esta fraccin se conoce como el coeficiente de absorcin del sonido + (a). En la prctica, se toma un valor medio de a en funcin de la superficie y los materiales del local, por ejemplo, a = 0,15 para despachos amplios con poco mobiliario o a = 0,4 para locales muy tranquilos con muchas superficies absorbentes, por ejemplo: cortinas y moquetas.

El nivel global de ruido en un espacio es la resultante del ruido que llega al receptor directamente desde las fuentes y el que llega despus de haberse reflejado una o varias veces. A esta fraccin del ruido se le denomina reverberacin. La reverberacin es menor en los locales con coeficientes de absorcin elevados.

En general, se pueden considerar cuatro fuentes de ruido: el procedente del exterior, el de las instalaciones del edificio, el de los equipos de oficina y el producido por las personas.

Ruido exterior
Entre las fuentes de ruido exteriores, la ms importante es el trfico rodado. La potencia de la fuente sonora es proporcional a la densidad del trfico y a la velocidad de circulacin y, si el entorno es urbano, la existencia de edificios a ambos lados de la calle puede aumentar el nivel del sonido debido a las reflexiones que se producen entre las fachadas de los edificios.

Otras fuentes de ruido exterior son: el trfico areo, las obras pblicas o las actividades comunitarias (espectculos, manifestaciones, etc.).

Ruido de las instalaciones del edificio
Las instalaciones del edificio que se pueden considerar fuentes de ruido son: los ascensores, las conducciones de agua, la instalacin lumnica; pero sobre todo el sistema de ventilacin y climatizacin.

El ruido en los sistemas de ventilacin se puede clasificar en tres categoras principales:

  • El ruido mecnico de las partes en rotacin del ventilador, cojinetes, correas, etc., as como de piezas poco rgidas o mal montadas. El ruido mecnico se propaga a travs de los conductos o de la estructura del edificio a las paredes y techos, y de all al aire.
  • El ruido producido por los torbellinos de aire debido a defectos aerodinmicos en el diseo de los ventiladores. Este tipo de ruido tambin se genera en el choque del aire con las rejillas de salida, los codos o las bateras de climatizacin.
  • El ruido de rotacin que es producido por los ventiladores y proviene del trabajo efectuado por la hlice sobre el aire. El ruido de rotacin se caracteriza porque toda la energa est concentrada en tonos puros.

Ruido de los equipos de oficina
Entre estos equipos se incluyen las impresoras, el telfono, los ordenadores o las fotocopiadoras. Los niveles de ruido medidos varan dependiendo de su funcionamiento y de sus caractersticas, por ejemplo, las impresoras lser emiten un ruido apenas medible, mientras que las mquinas de escribir o las impresoras matriciales pueden generar niveles de 70 dBA.

Ruido producido por las personas
Uno de los aspectos que ms molestias ocasionan son las conversaciones, sobre todo en las que no se est directamente implicado, pero que resultan inteligibles.

Otras fuentes de ruido son el movimiento de las personas o sus actividades (grapar, dar golpes, etc.).

Fig. 1: Relaciones entre sonoridad y molestias con los facto res que afectan a la respuesta subjetiva al ruido.

Nivel de presin sonora
En general, el nivel de presin sonora es el elemento determinante de las molestias cuando se trata de una fuente de ruido considerada crtica.

Al evaluar el nivel de aceptabilidad del ruido generado por una fuente, ste debe ser relacionado con el ruido de fondo existente.

Los estudios para conocer el grado de dependencia entre el nivel de presin sonora y la respuesta de molestia han sido realizados, en su mayor parte, con fuentes individuales de ruido. Los resultados no han permitido establecer un nivel de ruido aceptable para una oficina, aunque existe cierto consenso en considerar que cuando el nivel de ruido excede de 50 dBA se produce un incremento notable de las quejas.

No hay estudios sobre la relacin entre la molestia causada por fuentes individuales de ruido y la molestia global en los puestos de trabajo. Algunos estudios han demostrado que la molestia global es igual a la molestia mxima causada por una fuente de ruido cuando las dems causan bastantes menos molestias. Esta es la razn por la que es recomendable buscar siempre la fuente crtica y actuar sobre ella. En algunos casos, cuando las diversas fuentes se consideran igualmente molestas, ocurre un cierto efecto sumatorio de molestias, lo que hace que el nivel global de ruido sea el factor que se debe tener en cuenta a la hora de tomar medidas contra el ruido.

Frecuencia
Las curvas de igual sonoridad describen las distintas sensibilidades auditivas del hombre frente a los sonidos de diferentes frecuencias. La mxima sensibilidad se encuentra entre 500 y 5.000 Hz; la sensibilidad decrece rpidamente en los extremos del espectro de frecuencias.

Otro aspecto que se debe tener en cuenta es la presencia de tonos puros, que son comunes en el ruido generado por las mquinas de oficina. Se ha comprobado en repetidas ocasiones que estos tonos puros son ms molestos cuando son audibles y tambin se ha comprobado que la molestia es mayor cuando estos tonos se producen en las frecuencias ms altas.

Variacin temporal
Hay varios estudios que demuestran que un ruido muy variable en el tiempo aumenta el grado de malestar. Algunos autores manifiestan que la desviacin estndar del nivel de ruido es mejor predictor del grado de molestia que el nivel equivalente de ruido.

Contenido en informacin
Cuanto mayor sea el contenido en informacin no deseada de un ruido, ste se percibir como ms molesto.

Algunos sonidos distintos de las conversaciones tambin pueden contener informacin, por ejemplo, pueden informar de que algo va mal en una mquina, o ir asociados a sucesos tanto agradables como desagradables.

Predictibilidad de un ruido
En teora, cualquier factor que puede provocar estrs tiene un efecto menor si se puede predecir y controlar, ya que permite, por una parte, estar preparado para el evento y, por otra parte, tener perodos de relajacin. Aplicado al ruido, ste debera causar menos molestias cuanto ms predecible fuera.

Actitud
La respuesta al ruido est influenciada por la actitud de las personas frente a las fuentes de ruido. Cuando por alguna razn se est a disgusto en o con el trabajo, cualquier ruido generado por l ser percibido como ms molesto.

Actividad
El grado de molestia depende de la tarea; es cierto que un ruido es ms molesto cuanto ms interfiere en la tarea y cuanto ms compleja sea sta.

Valoracin del confort acstico

Para conocer y valorar el malestar de una persona o de un colectivo frente al ruido, sera necesario crear una escala que relacionara la respuesta subjetiva de las personas con los valores que alcanzan las caractersticas fsicas del ruido.

A continuacin se analizan brevemente los diferentes ndices de valoracin de ruido y su aplicabilidad a la valoracin de las molestias producidas por el ruido.

Nivel de presin sonora
Es el nivel de presin sonora sin ponderar en todo el rango de frecuencias audibles (20 a 20.000 Hz).

Representa el valor instantneo del nivel de presin sonora. Este ndice no proporciona informacin sobre la variabilidad del ruido, ni sobre su composicin espectral.

Nivel de presin sonora ponderado (ponderacin A)
Son los valores de presin acstica en todo el rango de frecuencias a los que se aplica la curva de ponderacin A para compensar las diferencias de sensibilidad que el odo humano tiene para las distintas frecuencias dentro del campo auditivo.

De la misma forma que el anterior, este ndice slo nos proporciona informacin sobre el nivel de presin sonora.

Nivel sonoro continuo equivalente
Es el nivel en dBA de un ruido de nivel constante hipottico correspondiente a la misma cantidad de energa sonora que el ruido real considerado, durante un perodo de tiempo T.

LAeq = 10 log [1/T (S Ti 10Li/10)]

donde:

Li = Nivel de presin sonoro (dBA) en el perodo i

Ti = Duracin del perodo i

T= Perodo de tiempo total

En el tabla 1 se muestran los niveles sonoros continuos equivalentes de ruido areo, que se recomienda no sobrepasar en los locales.

Tabla 1. Niveles sonoros continuos equivalentes de ruido areo (NBE-CA-82)

TIPO DE EDIFICIO LOCAL LAeq (dBA)
(8 - 22 h)

Nivel sonoro diario equivalente
Es el ndice utilizado para la valoracin de la exposicin al ruido y que figura en el Real Decreto 1316/1989 sobre proteccin de los trabajadores frente a los riesgos derivados de la exposicin al ruido. Est definido por la ecuacin:

LAeq,d = LAeq,T + 10

donde:

T =
Duracin diaria de la exposicin (horas)

LAeq,T=
Nivel de presin sonora equivalente en el perodo de tiempo T (dBA)

Este ndice proporciona informacin sobre el nivel de exposicin al ruido del trabajador. Es til para valorar el riesgo de prdida de la capacidad auditiva, pero no da informacin sobre otras caractersticas del ruido.

Nivel de interferencia conversacional (PSIL)
Con este mtodo se valora la capacidad de un ruido estable de interferir en la conversacin entre dos personas en un entorno libre de superficies reflectantes que pudieran reforzar las voces de las personas.

El ndice PSIL es la media aritmtica de los niveles de presin sonora en las bandas de octava con centro en 500, 1.000, 2.000 y 4.000 Hz. El ndice proporciona las distancias mximas a las que se puede mantener una conversacin inteligible, con voz normal o con voz muy alta en funcin de los diferentes valores obtenidos del ndice PSIL (ver tabla 2). Este mtodo est recogido en la norma ISO 3352/74.

Tabla 2. Valores indicativos del ndice PSIL

PSIL (dB) Distancia mxima a la que se considera satisfactoriamente inteligible una conversacin normal (m) Distancia mxima a la que se considera satisfactoriamente inteligible una conversacin en voz muy alta (m)

Este mtodo es til para la valoracin de ruidos estables y continuos.

Curvas de valoracin NR ( Noise Rating)
Estas curvas establecen lmites aceptables de confortabilidad en diferentes espacios en los que existen unos niveles de ruido de fondo estables. El mtodo permite asignar al espectro de frecuencias de un ruido, medido en bandas de octava, un solo nmero NR (segn mtodo recogido en las normas ISO R-1996 y UNE 74-022), que corresponde a la curva que queda por encima de los puntos que representan los niveles obtenidos en cada banda del ruido medido.

En la figura 2 se muestran las curvas NR de evaluacin de ruido. En el tabla 3 figuran los valores recomendados del ndice de NR para diferentes locales.

Fig. 2: Curvas NR (Noise Rating) de evaluacin de ruido

Tabla 3. Valores recomendados del ndice NR para diferentes locales

Tipos de recintos Rango de niveles NR que pueden aceptarse

Este mtodo, al igual que otros ndices similares como son las curvas NC o PNC, es til para la valoracin de ruidos estables y continuos.

Tiempo de reverberacin (Tr)
El tiempo de reverberacin para una frecuencia dada es el tiempo, en segundos, necesario para que despus de que cese la emisin de ruido, el nivel de presin sonora disminuya 60 decibelios.

En el tabla 4 se recogen los tiempos de reverberacin recomendados, para distintos locales habitables de diversos tipos de edificios.

Tabla 4. Tiempos de reverberacin (NBE-CA-82)

Tipo de edificio Local Tiempo de reverberacin
(s)

El tiempo de reverberacin es un ndice til para la evaluacin de la calidad acstica de un local. Los locales con superficies muy reflectantes presentan tiempos de reverberacin elevados, lo que implica dificultades en la comunicacin.

ndice de ruido en oficinas (IRO)
El IRO est inspirado en los siguientes ndices: nivel de contaminacin sonora e ndice de ruido de trfico, utilizados para la valoracin del ruido de las fuentes exteriores, en concreto del trfico rodado. El inters de estos ndices, adems de la informacin que pueden proporcionar acerca del grado de aislamiento acstico necesario para los edificios, radica en que son tiles para la valoracin de ruidos generados por distintas fuentes, con distintos espectros y caractersti