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Prevencin de intoxicaciones por inhalacin de monxido de carbono

Fecha de Publicación: 20/11/2006


Adaptado de Goldfrank L.R., Toxicologic Emergencies
FUENTE: PROGRAMA DE PREVENCIN Y CONTROL DE INTOXICACIONES
DIRECCIN DE PROMOCIN Y PROTECCIN DE LA SALUD
SUBSECRETARA DE PROGRAMAS DE PREVENCIN Y PROMOCIN
SECRETARA DE PROGRAMAS SANITARIOS
MINISTERIO DE SALUD DE LA NACIN

Muchas personas mueren cada ao como consecuencia de una intoxicacin por monxido de carbono. La mayora de estos casos est relacionada con el uso de braseros o de artefactos de gas instalados de forma incorrecta o deficiente, o ubicados en ambientes carentes de la ventilacin adecuada.

Como una de las respuestas a este problema, una Comisin Interdisciplinaria e Intersectorial, integrada por representantes de los organismos vinculados a su prevencin, ha elaborado este boletn destinado a brindar informacin que contribuya a un mejor conocimiento de los peligros y de las recomendaciones para disminuir los riesgos.

Este boletn est especialmente destinado a aquellos agentes comunitarios que tengan capacidad de multiplicar esta informacin entre la poblacin general. Se ha pensado fundamentalmente en agentes sanitarios, maestros, bomberos, personal de la defensa civil, voluntarios de organizaciones no gubernamentales preocupados por los problemas ambientales y de salud. Se ha agregado, como anexo, una gua prctica sobre diagnstico y tratamiento de estas intoxicaciones, dirigida al cuerpo mdico de emergencias. Luego de una introduccin acerca de las caractersticas de este gas txico, se indican las condiciones bajo las cuales un combustible puede producir monxido de carbono y el efecto que puede producir en la salud de una persona expuesta a su inhalacin con distintas concentraciones y durante distintos perodos de tiempo.

Tambin se presentan datos estadsticos que permiten identificar la magnitud del problema en nuestro pas. Luego se analizan las causas ms comunes, en instalaciones de gas defectuosas, generadoras de mayor cantidad de accidentes y cuales son los requerimientos reglamentarios mnimos para evitarlos o prevenirlos.
Qu es el MONXIDO DE CARBONO?

El monxido de carbono es un gas altamente venenoso para las personas y los animales, que se mezcla totalmente con el aire, resultando difcil de reconocer pues:

NO TIENE COLOR (INCOLORO)
NO TIENE OLOR (INODORO)
NO TIENE SABOR (INSPIDO)
NO IRRITA LOS OJOS NI LA NARIZ

Cmo se produce este GAS TXICO?

Todo material combustible rico en carbono (gas, petrleo, carbn, kerosn, nafta, madera, plsticos) necesita oxgeno para quemarse.

Todo material combustible rico en carbono (gas, petrleo, carbn, kerosn, nafta, madera, plsticos) necesita oxgeno para quemarse.

Qu artefactos pueden producir MONXIDO DE CARBONO?

Todo artefacto usado para quemar algn combustible puede producir MONXIDO DE CARBONO si no est asegurada la llegada de oxgeno suficiente a la llama. Por lo tanto puede haber produccin de MONXIDO DE CARBONO en calefones, termotanques, estufas, y cocinas a gas, calentadores a gas o kerosene, faroles a gas o kerosene, hogares o cocinas a lea, salamandras, braseros, parrillas a lea o carbn, hornos a gas o lea, anafes, calderas, motores de combustin, etc.

Segn las estadsticas del Centro Nacional de Intoxicaciones del Hospital Posadas, para un total de 778 consultas registradas en el ao 2000, por sospecha de intoxicacin con monxido de carbono, casi la mitad (47%) se relacionaron con la presencia de braseros en el hogar. En segundo lugar aparecen las estufas (26%), sin especificar el tipo de combustible que utilizaban (kerosene, alcohol, lea o gas).


Las estadsticas del ENARGAS, informan 23 incidentes reportados por las distribuidoras en el ao 2000, siendo los calefones los artefactos ms involucrados (43 %).

Esto se debe a que los calefones funcionan como calentadores de agua en forma instantnea, para lo cual la potencia calrica que utiliza es importante, alrededor de 20.000 Kcal/h. Suelen generar problemas cuando estn instalados en baos o dependencias inapropiadas o tienen conductos defectuosos de evacuacin de gases o se ha olvidado la reposicin correcta de estos conductos luego de una refaccin edilicia.

Segn datos de la Divisin Siniestros del Departamento Tcnico-Investigativo de la Superintendencia Federal de Bomberos, se puede inferir que la mayora de los casos de muertes por MONXIDO DE CARBONO en la Ciudad de Buenos Aires, estn relacionados con instalaciones antirreglamentarias, y con desplazamiento o ausencia de los conductos de ventilacin de calefones.

Las intoxicaciones con MONXIDO DE CARBONO son ms frecuentes en pocas fras, porque aumenta el uso de calefactores y porque suelen cerrarse las puertas y ventanas impidiendo la llegada de aire fresco y la salida de los gases txicos. Se debe sealar que un gran nmero de incidentes ocurre en zonas de veraneo, donde las instalaciones permanecen inactivas por prolongados perodos. Suele ocurrir que los pjaros construyan sus nidos tapando los conductos de evacuacin, o que hay daos inadvertidos por el usuario (abolladuras o desplazamientos de los conductos, entre otros).

Aclararemos que no es necesario que haya un artefacto especial para que se produzca MONXIDO DE CARBONO, ya que puede estar presente en todo lugar que haya fuego, como ocurre en los incendios, o en las quemas de basura.

Cmo se puede reconocer que hay MONXIDO DE CARBONO en un ambiente?

Tal como se mencion, este gas no tiene olor, ni color, ni sabor y no irrita los ojos ni la nariz, por lo tanto no debe confiarse en estas percepciones para detectar la presencia del veneno en el ambiente. Sin embargo, hay algunos indicios que pueden hacer sospechar la presencia del MONXIDO DE CARBONO en el ambiente, tales como: Coloracin amarilla o naranja de la llama, en lugar del azul normal. Aparicin de manchas, tiznado o decoloracin de los artefactos, sus conductos de evacuacin o alrededor de ellos. Olores extraos o no habituales, durante el funcionamiento de los artefactos a gas.

Cmo acta el MONXIDO DE CARBONO sobre la salud de las personas?

El MONXIDO DE CARBONO ingresa al organismo a travs de los pulmones y desde all pasa a la sangre donde ocupa el lugar del oxgeno. As reduce la capacidad de la sangre para transportar oxgeno y hace que las clulas no puedan utilizar todo el oxgeno que les llega. La falta de oxgeno afecta principalmente al cerebro y al corazn. Los sntomas se confunden a menudo con los de la gripe o de una intoxicacin alimentara.


Una intoxicacin leve tendr como manifestaciones: debilidad, cansancio y tendencia al sueo, dolor de cabeza, nuseas y vmitos, dolor de pecho, pulso rpido al principio.

Una intoxicacin grave puede producir: temperatura corporal baja, inconsciencia, respiracin irregular y superficial; el paciente puede dejar de respirar, convulsiones, pulso lento, que puede ser irregular y tensin arterial baja. El paciente puede tardar varias semanas en restablecerse si ha sufrido una intoxicacin grave. Pueden presentarse recadas hasta cuatro semanas despus del restablecimiento aparente. Algunas personas quedan con una lesin permanente del cerebro y con problemas de memoria.

En los incendios, el humo puede contener tambin otras sustancias venenosas, en funcin del material que se queme. Es as que pueden producirse tambin intoxicaciones por gases irritantes tales como el amonaco, el cloro, el cido clorhdrico, el fosgeno o el cianuro, adems del MONXIDO DE CARBONO.

Cmo evitar las intoxicaciones secundarias al uso de artefactos a gas?

Algunos artefactos tienen dispositivos que aseguran la salida al exterior de los gases txicos que se producen. Tal es el caso de los caos de escape de los automotores, los caos de ventilacin de los calefones o las chimeneas de los hogares. Por eso es importante que dichos dispositivos estn colocados adecuadamente para que cumplan con su funcin. Los artefactos deben estar aprobados, deben tener garanta de fabricacin y el correspondiente manual de instrucciones. Las compaas que distribuyen el gas en cada zona pueden asesorar sobre la eleccin de los artefactos ms adecuados y seguros. Las instalaciones de gas deben ser realizadas por instaladores matriculados. Del mismo modo, los artefactos deben ser colocados por personal habilitado. Todos los artefactos a gas necesitan renovacin del aire en el ambiente donde estn colocados, para funcionar con seguridad.

No deben obstruirse las ventilaciones. Cuando se ejecuten obras de remodelacin en una vivienda, debe ponerse especial cuidado en no restringir la ventilacin de los artefactos instalados. Los artefactos de gas tambin necesitan evacuar los gases quemados. Usualmente estos gases escapan al exterior a travs de la chimenea o conducto de evacuacin.

Si la chimenea o conducto de evacuacin est obstruido o desconectado total o parcialmente, los gases quemados pueden acumularse en la habitacin. Esto puede resultar fatal. Lo mismo sucede si el conducto de evacuacin manda los gases a un local sin suficiente ventilacin, como es el caso de una estufa de tiro balanceado que enva el producto de su combustin a un balcn que ha sido cerrado.

El horno, utilizado como calefactor, es un elemento muy peligroso por la cantidad de gas que quema, siendo un elemento que ha ocasionado numerosos accidentes. Los conductos de evacuacin deben ser controlados antes de instalar un artefacto. Estos conductos, deberan ser controlados una vez al ao.

Al igual que un automvil, los artefactos a gas necesitan un mantenimiento regular para funcionar en forma correcta y segura. Deberan ser controlados una vez al ao.

El mantenimiento regular tambin permite que los artefactos duren ms y funcionen eficientemente. Los artefactos no mantenidos adecuadamente pueden consumir ms gas y resultar costosos en su funcionamiento.


Ente Nacional Regulador del Gas Para contactarse con la Delegacin Regional del ENARGAS de su zona, el usuario puede llamar a la Lnea Gratuita 0800-3334444.

Muchas intoxicaciones leves por MONXIDO DE CARBONO se diagnostican como intoxicaciones alimentarias.

Otras tantas intoxicaciones graves por MONXIDO DE CARBONO se diagnostican como accidentes cerebro-vasculares.

Cundo sospechar?

Pacientes que aisladamente o en grupos, presentan:

  • Vmitos
  • Coma
  • Convulsiones
  • Angorpectoris
  • Arritmia cardaca
Cmo confirmar la sospecha?
  • Antecedente de exposicin a gases de combustin (calefn, calefactor, brasero, cocina, lea, etc.)
  • Dosaje de carboxihemoglobina en sangre venosa
  • Mejora clnica con la administracin de oxgeno
Cmo encarar el tratamiento?
  • Con oxgeno al 100 % o cmara hiperbrica
  • Tratando el edema cerebral y las complicaciones cardiovasculares, si existieran.
Cmo asesorarse mejor sobre el tratamiento?

Llamando a un Centro de Informacin, Asesoramiento y Asistencia Toxicolgica

Qu indicaciones dar ANTES del ALTA?
  • Prevenir futuras exposiciones ventilando bien los ambientes donde haya fuentes de combustin, haciendo revisar los artefactos de gas y evitando dormir con braseros o calefactores encendidos.
  • Recordar que el MONXIDO DE CARBONO es invisible, no tiene olor ni color y no es irritante.
  • Volver a control por Consultorios Externos para evaluar posibles secuelas.