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Rotulado de sustancias qumicas - Cdigo NFPA 704

Fecha de Publicación: 1/1/2000


Los objetivos del rotulado e identificacin de los productos peligrosos son los siguientes:

Hacer que los productos peligrosos puedan ser fcilmente reconocidos, a distancia, por las caractersticas del rtulo.

Proporcionar una fcil identificacin de la naturaleza del riesgo que se puede presentar durante la manipulacin y almacenamiento de las mercaderas.

Facilitar por medio del color de los rtulos, una primera gua para la manipulacin y estiba o almacenamiento.

El Cdigo NFPA 4040 establecer un sistema de identificacin de riesgos para que en un eventual incendio o emergencia, las personas afectadas puedan reconocer los riesgos de los materiales respecto del fuego, aunque stos no resulten evidentes. Este cdigo ha sido creado para la utilizacin especfica de los cuerpos de bomberos.

Consiste en una etiqueta que consta del nombre del material y cuatro secciones con un color asignado en cada caso:

Salud Azul
Inflamabilidad Rojo
Reactividad Amarillo
Riesgo especial Blanco

En cada una de las secciones se coloca el grado de peligrosidad: 0,1,2,3,4, siendo en lneas generales, 0 el menos peligroso, aumentando la peligrosidad hasta llegar a 4, nivel mas alto.

Los criterios para establecer los grados de peligrosidad en cada una de las secciones son los siguientes:

Riesgos para la salud:

Se considera la capacidad del material para producir lesiones por contacto con la piel, ingestin o inhalacin. Solo se considerarn los riesgos que pongan de manifiesto alguna propiedad inherente del material. No se incluyen las lesiones causadas por el calor del incendio ni por la fuerza de explosiones.

El riesgo para la salud en la lucha contra el fuego u en otra condicin de emergencia es mortal, de modo que una explosin simple puede variar desde unos pocos segundos hasta ms de una hora. Adems, es de esperar que el despliegue fsico que demanda combatir un incendio y las condiciones de emergencia intensifiquen los efectos de cualquier exposicin.

Hay dos fuentes de riesgo para la salud. Una tiene que ver con las propiedades inherentes del material y la otra con los productos de la combustin o de su descomposicin. El grado de riesgo se asignar sobre la base del mayor riesgo que pueda existir bajo el fuego o en otras situaciones de emergencia. No se incluyen los riesgos comunes derivados de la combustin de los materiales combustibles comunes.

La valoracin del riesgo para la salud indicar al personal de bomberos o emergencia alguna de las informaciones siguientes:

* Que puede trabajar con seguridad con el equipo de proteccin especializado.

* Que puede trabajar en forma segura con el equipo de proteccin respiratoria adecuado;

* Que puede trabajar con seguridad en el rea con ropa ordinaria.

La graduacin del riesgo para la salud se efectuar de acuerdo con la severidad probable de ste hacia el personal y ser la siguiente:

grado 4 : Materiales que con una explosin muy corta pueden causar la muerte o lesiones residuales mayores, aun cuando se haya dado pronto tratamiento mdico, incluyendo aquellos que son demasiado peligrosos para aproximarse sin el equipo de proteccin .

Este grado incluye: Materiales que puedan penetrar a travs de la ropa de proteccin ordinaria de caucho. Materiales que bajo condiciones normales o bajo condiciones de incendio desprendan gases que son extremadamente peligrosos (txicos, corrosivos, etc.), por inhalacin, contacto o por absorcin a travs de la piel.

grado 3 : Materiales que en una exposicin corta pueden causar lesiones serias, temporarias o residuales, aun cuando se haya dado pronto tratamiento mdico, incluyendo aquellos que requieran proteccin total contra contacto con cualquier parte del cuerpo.

Este grado incluye: Materiales cuyos productos de combustin son altamente txicos. Materiales corrosivos para los tejidos vivos o que son txicos por absorcin por la piel.

grado 2 : Materiales que en una exposicin intensa o continuada pueden causar incapacidad temporaria o posibles lesiones residuales si no se suministra pronto tratamiento mdico, incluyendo aquellos que requieren el uso de equipos de proteccin respiratoria con suministro de aire independiente.

Este grado puede incluir: Materiales que originen productos de combustin txicos. Materiales que liberan productos de combustin altamente irritantes. Materiales que, sea bajo condiciones normales o en un incendio, originen vapores que son txicos para quien carece de los elementos de proteccin adecuados.

grado 1 : Materiales que por su exposicin pueden causar irritacin , pero solamente producen lesiones residuales menores si no se administra tratamiento mdico, incluye a aquellos que requieren el uso de una mscara de gas aprobada.

Este grado puede incluir: Materiales que en condiciones de incendio pueden originar productos de combustin txicos. Materiales que en contacto con la piel pueden causar irritacin sin destruccin de los tejidos.

grado 0 : Materiales que en una exposicin en condiciones de incendio no ofrecen riesgos mayores que los que dan los materiales combustibles corrientes.

Riesgo por inflamabilidad:

Se considera la capacidad de los materiales para quemarse. Muchos materiales que se quemaran bajo ciertas condiciones, no queman bajo otras. La forma o condicin del material, como as tambin las propiedades inherentes, afectan al riesgo.

La graduacin de los riesgos se efectuar de acuerdo con la susceptibilidad de los materiales a quemar, como sigue:

grado 4 : Materiales que se vaporizan completa o rpidamente a la presin atmosfrica y a las temperaturas ambiente normales, y que estn bien dispersos en el aire y se quemarn con mucha facilidad.

Este grado incluye: Gases. Materiales criognicos. Todo material lquido o gaseoso que, sometido a presin, est en estado lquido o tiene un punto de inflamacin menor que

23 C y un punto de ebullicin menor que 38 C. Materiales que segn su forma fsica o su estado de agregacin puedan formar con el aire mezclas explosivas y que estn efectivamente dispersadas en el aire, tal como polvos de combustibles slido y nieblas de lquidos combustibles o inflamables. (En esta valoracin quedan incluidos los riesgos explosivo o inflamable de 1 categora del Dto. 351/79).

grado 3 : Lquidos y slidos que se pueden encender bajo todas las condiciones de temperatura ambiente. Este grado de materiales produce atmsferas riesgosas con el aire a cualquier temperatura o si bien no resultan afectadas por la temperatura ambiente, son ignferos bajo cualquier condicin.

Este grado incluye: Lquidos que tengan un punto de inflamacin menor que 23 C y un punto de ebullicin igual o mayor que 38 C, y aquellos lquidos que tengan un punto de inflamacin igual o mayor que 23 C y menor que 38 C.

Materiales slidos en forma de polvos gruesos que pueden quemarse rpidamente pero que generalmente no forman atmsferas explosivas con el aire.

Materiales slidos que queman con extrema rapidez, Usualmente debido a que contienen su propio oxgeno.

Materiales slidos en estado fibroso o de pelusa que pueden quemar rpidamente (algodn, sisal, etc.).

Materiales que expuestos al aire se encienden instantneamente.

(En esta valoracin se hallan incluidos los riesgos inflamable de 2 categora y muy combustible del Dto. 351/79).

grado 2 : Materiales que para encenderse requieren ser previamente calentados con moderacin o estar expuesto a temperaturas ambientes relativamente altas. Los materiales de este grado en condiciones normales con el aire no forman atmsferas peligrosas, pero bajo altas temperaturas ambientes o ante calentamiento moderado pueden desprender vapores en cantidades suficientes para producir, con el aire, atmsferas peligrosas.

Este grado incluye: Lquidos que tengan un punto de inflamacin mayor que 38 C hasta 93 C.

Slidos y semislidos que emitan vapores inflamables.

(En este grado se halla incluido el riesgo combustible del Dto. 351/79).

grado 1 : Materiales que para encenderse necesitan ser calentados previamente. Los materiales de este grado requieren un considerable precalentamiento bajo cualquier temperatura ambiente antes que ocurran el encendido y la combustin.

Pueden incluirse: Materiales que queman en el aire cuando se exponen a temperaturas de 815 C por un perodo de 5 min. o inferior.

Lquidos y slidos semislidos que tengan un punto de inflamacin mayor que 93 C.

(Este grado incluye los riesgos poco combustible del Dto. 351/79).

grado 0 : Materiales que se queman en el aire cuando se los expone a temperaturas de 815 C por un perodo de 5 min.

(Este grado incluye los riesgos incombustible y refractario del Dto. 351/79).

Riesgo por reactividad

En esta parte se considera la capacidad de los materiales para liberar energa. Algunos materiales son capaces de liberar energa rpidamente por s mismos, como ser por autorreaccin o por polimerizacin, o pueden desarrollar una violenta reaccin eruptiva o explosiva cuando toman contacto con el agua, con otro agente extintor o con otros dados materiales.

La violencia de la reaccin o de la descomposicin de los materiales puede verse incrementada por el calor o por la presin, por otros materiales debido a la formacin de mezclas combustible-oxidantes, o por contacto con sustancias incompatibles, contaminantes, sensibilizantes o catalticas.

Los grados de riesgo por reactividad se valoran de acuerdo con la facilidad, velocidad y cantidad de liberacin de energa como sigue:

grado 4 :Materiales que, a temperatura y presiones corrientes, en s mismos son fcilmente capaces de detonar o descomponerse o reaccionar en forma explosiva. Esta graduacin incluir los materiales que a presin y temperaturas normal son sensibles a los golpes mecnicos y al choque trmico localizados.

grado 3 :Materiales que en s mismos son capaces de detonar o de reaccionar o de descomponerse en forma explosiva, pero que requieren una fuente de ignicin fuerte, o antes de la iniciacin calentarse bajo confinamiento.

Pueden incluirse:

Materiales que son sensibles al choque trmico y mecnico a temperatura y presiones elevadas o que reaccionan en forma explosiva con el agua, sin requerir calentamiento ni confinamiento.

grado 2: Materiales que en s mismos son normalmente inestables y que fcilmente experimentan cambios qumicos violentos pero no detonan.

Pueden incluirse:

Materiales que a temperatura y presin corrientes, pueden experimentar cambios qumicos con rpida liberacin de energa, o que a presiones y temperaturas elevadas pueden experimentar cambios qumicos violentos.

Adems se incluirn aquellos materiales que puedan reaccionar violentamente con el agua o aquellos que puedan formar mezclas potencialmente explosivas con agua.

grado 1 :Materiales que, en s mismos, son normalmente estables pero que pueden tornarse inestables a temperaturas y presiones elevadas, o que pueden reaccionar con el agua con alguna liberacin de energa, pero no violentamente.

grado 0 :Materiales que, en s mismos, son normalmente estables, an expuestos en las condiciones de un incendio y que no reaccionan con el agua.

Riesgo especial

En este cuadro se indica los siguientes riesgos especiales:

Una letra W atravesada por una raya indica que el material puede tener reaccin peligrosa al entrar en contacto con el agua. Esto implica que el agua puede causar ciertos riesgos, por lo que deber utilizarse con cautela hasta que se est debidamente informado.

La letra OX indica si la sustancia es oxidante.

Auque son smbolos no reconocidos por la NFPA 704, algunos usuarios utilizan las letras ALK para indicar sustancias alcalinas y ACID para cidos.

A continuacin se muestra un resumen de lo anteriormente explicado: