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Aspectos Generales

Fecha de Publicación: 1/1/2000

Las sustancias qumicas peligrosas, son aquellos elementos qumicos y sus compuestos, tal y como se presentan en su estado natural o como se producen por la industria que puedan daar directa o indirectamente a personas, bienes y/ o medio ambiente.

La clasificacin de las sustancias qumicas peligrosas segn los niveles de riesgo es la siguiente:

Explosivo

Es cualquier sustancia, producto o dispositivo proyectado para que provoque una explosin (es decir, un desprendimiento muy rpido de gases y calor) o que, mediante autoreaccin qumica, pueda actuar de manera semejante aunque no est proyectado para provocar la explosin.

Lquidos inflamables

Son lquidos, mezcla de lquidos, o lquidos que contienen sustancias slidas, en solucin o suspensin, que despiden vapores inflamables a una temperatura no mayor de 135C, en vaso abierto. Los lquidos inflamables se clasifican a su vez en:

* Inflamables de primera categora: Son los lquidos inflamables cuyos puntos de inflamacin, determinados con el aparato Tag, vaso abierto, son menores de 21C.
* Inflamables de segunda categora.:Son los lquidos cuyos puntos de inflamacin, determinados con el apartado Tag, vaso abierto, no son menores de 21C pero no alcanzan a 40C.
* Inflamables de tercera categora: Son los lquidos inflamables cuyos puntos de inflamacin estn comprendidos entre 40 y 135C, determinados con el aparato Tag, vaso abierto, cuando son menores de 80C.

Slidos inflamables

Son las sustancias slidas no clasificadas como explosivos que son capaces, espontneamente o bajo condiciones accidentales, de causar incendio por friccin, por absorcin de humedad, por cambios qumicos o fsicos espontneos o como resultado del calor retenido durante su elaboracin.

Pesticidas

Espontneamente inflamables

Son los slidos inflamables que pueden calentarse de una manera espontnea al contacto con el aire o por friccin.

Reactivos con el agua o la humedad

Son los slidos que, bajo la accin del agua o humedad pueden hacerse, espontneamente inflamables o despedir cantidades peligrosas de gases inflamables.

Gases inflamables

Son sustancias gaseosas que, en mezcla con el aire en la proporcin mnima del 13%, forman una mezcla inflamable.

Sustancias comburentes

Son sustancias que, aunque incombustibles, liberan fcilmente oxgeno y activan la combustin de otros materiales intensificando la violencia de la misma.

Txicos

Se llaman as a las sustancias y preparados que, por inhalacin, ingestin o penetracin cutnea puedan provocar riesgos sumamente graves, agudos o crnicos, o incluso la muerte a las personas.

Corrosivos

Son las sustancias y preparados que, en contacto con el tejido vivo, puedan ejercer una accin destructiva del mismo.

Irritantes

Son las sustancias y preparados no corrosivos que, por contacto inmediato, prolongado o repetido con la piel o las mucosas puedan provocar una reaccin inflamatoria.

Sensibilizantes

Son las sustancias y preparados que, por inhalacin o penetracin cutnea, puedan ocasionar una reaccin del sistema inmunitario (hipersensibilizacin), de forma que una exposicin posterior a esa sustancia o preparado de lugar a una serie de efectos negativos caractersticos.

Cancergenos

Son las sustancias o preparados que, por inhalacin, ingestin o penetracin cutnea, puedan producir cncer o aumentar su frecuencia.

Mutgenos

Se denominan as a las sustancias o preparados que, por inhalacin, ingestin o penetracin cutnea, puedan producir defectos genticos hereditarios. Las personas expuestas tienen hijos con rasgos diferentes a aquellos que tienen sus padres.

Teratgenos

Materiales que pueden causar que las mujeres embarazadas tengan nios deformes.

Ecotxicos

Las sustancias o preparados que, en caso de contacto con el medio ambiente, supongan o puedan suponer un peligro inmediato o futuro para uno o ms componentes del mismo.
Las propiedades fsicas y qumicas determinan si una sustancias qumicas es peligrosa o no. Los parmetros fundamentales son:

Punto de ebullicin

Se llama punto de ebullicin a la temperatura a la que se iguala la presin de equilibrio del vapor de un lquido con la presin atmosfrica total existente en su superficie. El punto de ebullicin depende por completo de la presin atmosfrica total (aumenta con la presin). Tericamente cualquier lquido puede arder a la temperatura deseada si se altera lo suficiente la presin en su superficie. La temperatura de ebullicin de un lquido bajo una presin total de una atmsfera (14,7 psi) se llama punto de ebullicin normal.

Punto de fusin

Temperatura a la cual se produce el cambio, en el estado de agregacin de una sustancia, de slido a lquido.

Coeficiente de dilatacin

Representa el aumento de longitud por unidad de longitud inicial y por grado de variacin de temperatura.

Densidad de vapor

Se denomina densidad de vapor al peso por unidad de volumen de un gas o vapor puro.
En proteccin contra incendios, la densidad de vapor se expresa como relacin entre el peso de un volumen de vapor y el peso de un volumen equivalente de aire, en las mismas condiciones de presin y temperatura.
Las densidades de vapor se dan en condiciones de equilibrio de temperatura y presin atmosfrica. Si varan dichas condiciones, cambiar sustancialmente, para cualquier vapor, la densidad del mismo.
Las densidades de vapor se emplean como ndice de la tendencia del vapor a elevarse o asentarse.

Presin del vapor

La presin de vapor est relacionada con la capacidad de los lquidos para pasar a la atmsfera en forma de vapor. Depende nicamente de la naturaleza y de la temperatura y no de la cantidad de lquido.
La velocidad de evaporacin de un lquido depende de: el rea superficial del lquido, de la temperatura tanto del lquido como de la atmsfera y del movimiento del aire por encima de la superficie lquida.
La presin de vapor de un lquido no es constante, sino que es funcin de la temperatura, en el punto de ebullicin de un lquido es igual a la atmsfera, es decir, se equilibra con la presin atmosfrica.

ndice de evaporacin

El ndice de evaporacin es la velocidad a que un lquido pasa a estado de gas o vapor a una temperatura y presin dadas. Todos los materiales se evaporan, pero lo importante es la diferente velocidad de evaporacin de las mezclas. En general, al disminuir el punto de ebullicin, la presin de vapor y el ndice de evaporacin aumentan.

Viscosidad

La viscosidad de un lquido es la medida de su resistencia a la fluencia, que resulta de la combinacin de efectos de adhesin y cohesin; o dicho de otra manera, es la medida de la friccin interna de un fluido. Aunque existen diferentes aparatos reconocidos para determinar la viscosidad, los principios de medicin son los mismos. Se trata de medir el tiempo necesario para que una cantidad predeterminada de lquido fluya a un recipiente o a travs de un orificio de dimensiones prescriptas y a una temperatura especfica.

Inflamabilidad

No son los lquidos inflamables o combustibles los que arden o explotan, sino los vapores inflamables procedentes de su evaporacin cuando su temperatura se eleva por encima del punto de inflamacin, al quedar expuestos a una fuente de ignicin. Como la mayora de los lquidos inflamables se almacenan y se manipulan normalmente por encima de su punto de inflamacin, continuamente estn produciendo vapores que, mezclados con el aire, pueden ser inflamables. A continuacin se definen las principales caractersticas de inflamabilidad de un lquido.

* Temperatura de inflamacin

Es la menor temperatura a la que hay que elevar un lquido combustible para que los vapores que se desprendan formen con el aire, una mezcla que se inflama al acercarle una fuente de ignicin. La combustin no contina al retirar la llama o fuente de ignicin.

* Temperatura de combustin o ignicin

Temperatura mnima correspondiente a la iniciacin de una combustin continuada y completa de los vapores desprendidos del lquido combustible, luego de retirar la fuente de ignicin.

* Temperatura de autocombustin o autoignicin

Es la mnima temperatura a la cual debe elevarse una mezcla de vapores inflamables y aire para que se encienda espontneamente sin necesidad de la presencia de una fuente de ignicin externa.

* Rango de explosividad

El modelo geomtrico, tetraedro del fuego, incluye 4 (cuatro) factores cuya concurrencia simultnea en proporciones definidas permiten la iniciacin de una combustin. El calor debe ser suficiente para alcanzar la temperatura de ignicin. La relacin combustible-comburente debe estar dentro de los lmites de inflamabilidad o explosividad. Para los materiales inflamables estas proporciones se determinan como porcentaje en volumen de gas o vapor en aire en condiciones normales de presin y temperatura. Los porcentajes mnimos y mximos de gas o vapor combustible necesarios para formar mezclas explosivas o inflamables, constituyen los lmites inferior (LIE) y superior (LSE) de explosividad respectivamente. Rango explosivo es la diferencia entre ambos lmites.

Los lmites de inflamabilidad varan con el ndice de oxgeno, inertizacin, por efectos de la presin y temperatura.

El contaminante qumico es toda sustancia orgnica e inorgnica, natural o sinttica que durante la fabricacin, manejo, transporte, almacenamiento o uso, puede incorporarse al aire ambiente en forma de polvo, humo, gas o vapor, con efectos irritantes, corrosivos, asfixiantes o txicos y en cantidades que tengan probabilidades de lesionar la salud de las personas que entran en contacto con ellas.

La clasificacin de los contaminantes qumicos segn su forma de presentacin son las siguientes:

Aerosol

Un aerosol es una dispersin de partculas slidas o lquidas, de tamao inferior a 100 u en un medio gaseoso. Dentro de los aerosoles encontramos la siguiente clasificacin:

* Polvo (Dust.) :Suspensin en el aire de partculas slidas de tamao pequeo procedentes de procesos fsicos de disgregacin. La gama de tamaos de las partculas de polvo es amplia, si bien stos, oscilan entre 0,1 y 25 u.

Los polvos no floculan excepto bajo fuerzas electrostticas, no se difunden en el aire y sedimentan por la accin de la gravedad.

* Nieblas (Mist): Suspensin en el aire de pequeas gotas de lquido que se generan por condensacin de un estado gaseoso o por la desintegracin de un estado lquido por atomizacin, ebullicin, etc. El margen de tamaos para estas gotitas lquidas es muy amplio. Va desde 0,01 a 10 u algunas incluso apreciables a simple vista.

* Bruma (Fog): Se definen as suspensiones en el aire de pequeas gotas lquidas apreciables a simple vista, originadas por condensacin del estado gaseoso. Su margen de tamao est comprendido entre 2 y 60 u.

* Humo (Smoke): Suspensin en el aire de partculas slidas originadas en procesos de combustin incompleta. Su tamao es generalmente inferior a 0,1.

* Humo metlico (Fume): Suspensin en el aire de partculas slidas metlicas generadas en un proceso de condensacin del estado gaseosos, partiendo de la sublimacin o volatilizacin de un metal; a menudo va acompaado de una reaccin qumica generalmente de oxidacin. Su tamao es similar al del humo. Estas partculas flocuran (unin de partculas pequeas, formndose otras de tamao mayor).

El trmino ingls (smog) es aplicable a grandes contaminaciones atmosfricas, no en Higiene Industrial.

Gas

Estado fsico normal de una sustancia de 25C y 760 mm de Hg de presin. Son flujos amorfos que ocupan el espacio que los contiene y que pueden cambiar de estado fsico nicamente por una combinacin de presin y temperatura.
Las partculas son de tamao molecular y, por lo tanto, pueden moverse bien por transferencia de masa o por difusin o bien por la influencia de la fuerza gravitacional entre molculas.

Vapor

Fase gaseosa de una sustancia ordinariamente slida o lquida a 25C y 760 mm de Hg de presin. El vapor puede pasar a slido o lquido actuando bien sobre su presin o bien sobre su temperatura.
El tamao de las partculas tambin en este caso es molecular y se puede aplicar todo lo dicho para gases.
Las principales formas de penetracin de los contaminantes qumicos en el organismo son las siguientes:

Va respiratoria

Se entiende como tal el sistema formado por nariz, boca, laringe, bronquios, bronquiolos y alvolos pulmonares.
Es la va de entrada ms importante para la mayora de los contaminantes qumicos, en el campo de la Higiene Industrial.
Cualquier sustancia suspendida en el ambiente puede ser inhalada, pero slo las partculas que posean un tamao adecuado llegarn a los alvolos. Tambin influir su solubilidad en los fluidos del sistema respiratorio, en los que se deposita.
La cantidad total de un contaminante absorbida por va respiratoria es funcin de la concentracin en el ambiente, del tiempo de exposicin y de la ventilacin pulmonar.

Va drmica

Comprende toda la superficie que envuelve el cuerpo humano. Es la segunda va de importancia en Higiene Industrial.
No todas las sustancias pueden penetrar a travs de la piel, ya que para algunas la piel es impermeable. De todas las que penetran a travs de la piel, unas lo hacen directamente y otras vehiculizadas por otras sustancias.
La absorcin a travs de la piel debe tenerse presente , ya que su contribucin a la intoxicacin suele ser significativa y para algunas sustancias es, incluso, va principal de penetracin.
La temperatura y la sudoracin pueden influir en la absorcin de txicos a travs de la piel.

Va digestiva

Se entiende como tal el sistema formado por boca, estmago e intestinos. Esta vas de poca importancia en Higiene Industrial, salvo en operarios con hbito de comer y beber en el puesto de trabajo.
Es necesario tener en cuenta los contaminantes que se puedan ingerir, disueltos en la mucosas del sistema respiratorio, que pasan al sistema digestivo, siendo luego absorbidos en ste.

Va parenteral

Se entiende como tal la penetracin directa del contaminante en el organismo a travs de una discontinuidad de la piel (herida, puncin).
Existen lmites permisibles en todo el mundo que hacen referencia a las concentraciones de sustancias en el aire por debajo de las cuales la mayora de los trabajadores pueden exponerse sin sufrir efectos adversos para la salud. Sin embargo, se admite que, dada la variabilidad de la susceptibilidad individual, un porcentaje de trabajadores puede experimentar ligeras molestias ante ciertas sustancias o concentraciones iguales o inferiores al lmite umbral e incluso, en menor grado, pueden verse afectados por un agravamiento de dolencias previas o por la aparicin de una enfermedad profesional.
Debido a la variedad de efectos que las sustancias qumicas pueden provocar en las personas expuestas, se han definido los siguientes valores lmites:

TLV-TWA Valor lmite umbral - Media Ponderada en el tiempo (CAP)

Concentracin lmite, ponderada en el tiempo para una jornada normal de 8 horas y 40 horas semanales, a la cual la mayora de los trabajadores pueden estar expuestos repetidamente, da tras da, sin sufrir efectos adversos.
Es el Valor Lmite ms caracterstico al que se hace referencia habitualmente cuando se cita el valor TLV.

TLV-STEL Valor Lmite Umbral - Lmite de Exposicin de Corta Duracin.(CAB)

Concentracin Lmite a la que los trabajadores pueden estar expuestos durante un corto espacio de tiempo sin sufrir irritacin, cambio crnico o irreversible en los tejidos o narcosis importante. No es un lmite de exposicin separado e independiente, sino un complemento de la media ponderada en el tiempo (TWA).
El STEL se define como el lmite de la exposicin media ponderada en el tiempo durante 15 minutos, que no debe sobrepasarse en ningn momento de la jornada, aunque la concentracin media de exposicin ponderada en el tiempo durante 8 horas sea inferior al TLV-TWA. Las exposiciones al STEL no deben ser mayores de 15 minutos, y no deben repetirse ms de 4 veces al da, existiendo un perodo mnimo de 60 minutos entre sucesivas exposiciones al STEL. Puede recomendarse un perodo de exposicin distinto de 15 minutos, cuando lo justifiquen los efectos biolgicos observados. Estos valores estn asignados principalmente a aquellas sustancias que producen efectos agudos, pero cuya toxicidad es bsicamente de naturaleza crnica.

TLV-C Valor Lmite Umbral - Techo (CAM)

Es la concentracin lmite que no se debe sobrepasar en ningn momento de la exposicin durante el trabajo. Para su valoracin admiten muestreos de 15 minutos, excepto para aquellas sustancias que puedan causar irritacin inmediata con exposiciones muy cortas.

IDLH - Peligro inmediato para la vida y seguridad

Es la concentracin lmite cuya exposicin, instantnea, implica riesgo de muerte.
Todos estos valores vienen expresados en unidades de volumen (p.p.m.) y de peso (mg/m3) simultneamente. La conversin de estas unidades, en condiciones normales (760 mm Hg y 25C), viene dada por la frmula siguiente:

TLV en mg/m3

=

(TLVL en ppm) x (Peso molecular del compuesto en gramos)

24,45

LD50, - Dosis Letal 50

La toxicidad aguda o diferencia entre las categoras de sustancias muy txicas, txicas o nocivas queda expresada mediante el trmino LD50, que significa que una dosis de cierta sustancia ha sido letal para el 50 por ciento o ms de los animales que se sometieron a sus efectos. Este trmino se utiliza para lquidos y slidos que pueden ser tragados o absorbidos a travs de la piel.
El trmino LD50 se suele expresar en miligramos de dosis por kilogramo de peso cuerpo del animal sometido a la prueba, y debera incluir el tipo de prueba realizada, por ello LD50 Oral (rata) 0 30 mg/k

LC 50 - Concentracin Letal 50

Para los riesgos de inhalacin de vapores, vahos, humos y polvos, se utiliza el trmino LC50 significando la concentracin en el aire de cierta sustancia que result letal a la mitad o ms de los animales que se utilizaron en la prueba.
En el siguiente cuadro se muestra las distintas categoras de las LD50:

Categora

DL50 oral rata
mg/kg

DL50 cutnea
rata o conejo
mg/kg

CL50 inhalatoria
mg/litro/4 horas

Muy txicas

< 25

< 50

< 0,25

Txicas

25 - 200

50 - 400

0,25 - 1

Nocivas

200 - 2.000

400 - 2.000

1 - 5