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Enfermedades Profesionales

Fecha de Publicación: 1/1/2000


Definicin

La nocin de enfermedad profesional se origina en la necesidad de distinguir las enfermedades que afecta al conjunto de la poblacin de aquellas que son el resultado directo del trabajo que realiza una persona, porque generan derechos y responsabilidades diferentes que las primeras.
Entre los factores que determinan las enfermedades profesionales tenemos:

  • Variabilidad biolgica; en relacin a un mismo riesgo o condicin patgena laboral, no todos enferman y los que enferman no lo hacen todos al mismo tiempo y con la misma intensidad.
  • Multicausalidad; una misma enfermedad puede tener distintas causas o factores laborales y extralaborales que actan al mismo tiempo y que contribuye a su desencadenamiento.
  • Inespecificacidad clnica; la mayora de las enfermedades profesionales no tiene un cuadro clnico especfico que permita relacionar la sintomatologa con un trabajo determinado.
  • Condiciones de exposicin; un mismo agente puede presentar efectos nocivos diferentes segn las condiciones de exposicin y va de ingresos al organismo.

Para atribuir el carcter del profesional a un enfermedad es necesario tomar en cuenta algunos elementos bsicos que permiten diferenciarlas de las enfermedades comunes:

  • AGENTE; debe existir un agente en el ambiente de trabajo que por sus propiedades puede producir un dao a la salud; la nocin del agente se extiende a la existencia de condiciones de trabajo que implican una sobrecarga al organismo en su conjunto o a parte del mismo.
  • EXPOSICION; debe existir la demostracin que el contacto entre el trabajador afectado y el agente o condiciones de trabajo nocivas sea capaz de provocar un dao a la salud.
  • ENFERMEDAD; debe haber una enfermedad claramente definida en todos sus elementos clnicos antomo - patolgico y teraputico, o un dao al organismo de los trabajadores expuestos a los agentes o condiciones sealados antes.
  • RELACION DE CAUSALIDAD; deben existir pruebas de orden clnico, patolgico, experimental o epidemiolgico, consideradas aislada o concurrentemente, que permitan establecer una sensacin de causa efecto, entre la patologa definida y la presencia en el trabajo.

La introduccin, en la legislacin sobre enfermedades profesionales, de la nocin de dao previo a la enfermedad estimula la prevencin porque implica una accin que la mayora de las veces corresponde a la empresa directamente implicada y no slo el organismo asegurador, que en la prctica slo puede actuar post declaracin de la enfermedad.
Ello obliga a implementar Programas de vigilancia de la salud, identificando los agentes y factores de riesgo, la poblacin expuesta a ellos, la intensidad de la exposicin y los indicadores que se utilizarn para la pesquisa precoz del dao.

Formas de enfrentar las enfermedades profesionales

  • Criterio cualitativo, consiste en establecer la lista indicativa de las ocupaciones donde se pueda producir la exposicin, sin sealar la intensidad de la misma.
  • Criterio cuantitativo, que asocia la exposicin con las disposiciones existentes acerca de los valores umbrales lmite, o concentraciones mximas permisibles de exposicin.

Relacin de causalidad
Para darle el carcter de profesional a una enfermedad se exige que se haya demostrado una relacin de causalidad o de asociacin entre el agente y la enfermedad. La relacin de causalidad es el componente que exige los parmetros ms estrictos para establecerla, porque hay fundamentos de diverso orden para darle el carcter de profesional a una enfermedad y que analizamos a continuacin:

  • Fundamentos patolgicos, se refieren a la especificidad de un efecto biolgico atribuible a la accin de un agente determinado, es decir hay una alteracin bioqumica , funcional o anatmica que es caracterstica del agente que la produce.
  • Clnica, por los sntomas y signos, que son caractersticas de una enfermedad atribuible a la accin de un agente dado, incluyendo los exmenes de laboratorio y el diagnstico por imgenes.
  • Anatomo-patolgica, por la existencia de lesiones histolgicas o anatmicas caractersticas de la accin de un agente dado, en los tejidos u rganos de los sujetos expuestos.
  • Experimental, la presencia , en animales de experimentacin expuestos a los agentes estudiados en condiciones semejantes a las que se producen en el medio ambiente laboral, de efectos reproducibles y que son semejantes o asimilables a los encontrados en el hombre.

Fundamentos epidemiolgicos
Los estudios epidemiolgicos permiten evaluar si las diferencias de frecuencia de una enfermedad en un grupo ocupacional dado, respecto a otros grupos que no estn expuestos a los mismos agentes, son atribuibles a agentes o factores del trabajo o a otros factores.

Conclusiones
Los criterios generales recomendables para el establecimiento de una lista de enfermedades profesionales se refieren a :

  • Lista de agentes, sta debe ser amplia, incluyendo todos los agentes qumicos, fsicos, biolgicos y condiciones de trabajo patgenas que se conozca fundadamente son capaces de producir un dao a la salud.
  • Condiciones de exposicin, stas deben incluir la exposicin aguda, subaguda y crnica.
  • Enfermedades incorporadas, los cuadros clnicos atribuibles a cada uno de los agentes de la lista, deben ser bien definidos, tanto en su caracterizacin clnica como antomo-patolgica y claramente referidos al tipo de exposicin que los produce y los plazos entre la exposicin y la aparicin de los sntomas y signos.

La forma que se propone debe adoptar esta lista es semejante al modelo francs que contempla la creacin de : Cuadros de Enfermedades Profesionales.

Estos son designados por el agente a que se refieren y contienen una columna con la enfermedad o las enfermedades que genera el agente, conforme a las condiciones de exposicin. La segunda columna contiene la enumeracin de los trabajos que pueden producir la enfermedad o las condiciones de exposicin.
Es recomendable tomar como base la lista de agentes propuesta por OIT, modificada en 1991 y publicada en 1994 dentro del ‘Repertorio de recomendaciones prcticas sobre el registro y la notificacin de los accidentes del trabajo y enfermedades profesionales.
Las enfermedades vinculadas a los agentes sern propuestas conforme al conocimiento existente, basndose en una lista de enfermedades reconocidas de la OIT y tambin en las de algunos pases como Francia, Chile y Colombia
En cuanto a la exposicin se indica en forma general las ocupaciones que la generan, sin expresar una medida cuantitativa que puede referirse a la intensidad de la exposicin o a la duracin de ella.

Nota: Artculo resumido del Prembulo del Listado de Enfermedades Profesionales Ley 24.557 aprobado por el Comit Consultivo Permanente ( 8 de Febrero de 1996).