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Prevencin del riesgo en el laboratorio. Utilizacin de equipos proteccin individual (II): gestin. Parte 1

Fecha de Publicación: 16/1/2006

Redactores:

E. Gadea Carrera
Licenciado en Ciencias Qumicas

X. Guardino Sol
Doctor en Ciencias Qumicas

M. G. Rosell Farrs
Ingeniero Tcnico Qumico

CENTRO NACIONAL DE CONDICIONES DE TRABAJO

Introduccin

La proteccin aportada por los EPI disponibles en el laboratorio debe cubrir todas las operaciones que se realicen en l, as como las actuaciones en caso de incidentes o accidentes. Su eficacia est supeditada a su adecuada gestin, que incluye desde su seleccin, adquisicin y mantenimiento de stocks, hasta la distribucin y el almacenamiento, sin olvidar la formacin e informacin del personal del laboratorio que los va a utilizar.

Gestin de los EPI en el laboratorio

En la gestin de los EPI en el laboratorio, con el fin de que la medida de proteccin sea lo ms acertada posible, se deben analizar una serie de aspectos como la necesidad de su uso, la eleccin del equipo adecuado, la adquisicin, la normalizacin interna de uso, la distribucin y la supervisin.

Necesidad de uso

La necesidad de utilizar equipos de proteccin individual en el laboratorio deriva, por un lado, de la imposibilidad tcnica o econmica de instalar una proteccin colectiva eficaz y, por otro, de la existencia de riesgos residuales. Para ello hay que llevar a cabo la evaluacin de los riesgos en el conjunto del laboratorio, estudiando especficamente los productos qumicos utilizados, su manipulacin, el instrumental utilizado, la tecnologa aplicada y todas aquellas actividades y operaciones que se llevan a cabo, valorando todos los aspectos de las mismas que puedan constituir factores de riesgo. La descripcin de algunas de las operaciones y actividades ms frecuentes que se realizan en un laboratorio y los riesgos asociados a las mismas se detallan en la tabla 1.

Tabla 1. Actividades ms frecuentes y riesgos asociados

Operaciones/actividades

Riesgos 1

EPI utilizables

Manipulacin de:

  • Disolventes y productos voltiles
  • Aparatos a temperaturas elevadas
  • Jeringas, material de vidrio y columnas capilares
  • Botellas a presin
  • Extracciones en fro y en caliente
  • Operaciones con vaco
  • Inhalacin de vapores orgnicos
  • Irritacin de la piel y vas respiratorias
  • Salpicaduras y proyecciones
  • Quemaduras
  • Incendios
  • Cortes y pinchazos
  • Contaminacin biolgica
  • Gafas
  • Guantes
  • Mascarillas
  • Pantallas faciales

Manipulacin 2 de:

  • Material biolgico
  • Fluidos biolgicos
  • Animales de experimentacin
  • Cortes y pinchazos
  • Araazos y mordeduras
  • Inhalacin de un bioaerosol
  • Contacto drmico
  • Guantes
  • Mascarillas
  • Pantallas faciales
  • Manipulacin de productos con riesgos especficos
  • Exposicin a cancergenos, mutgenos y txicos para la reproduccin
  • Exposicin a radionucleidos 3
  • Exposicin a fibras de amianto y otras
  • Gafas
  • Guantes impermeables a fluidos biolgicos
  • Guantes resistentes a cortes y punciones
  • Mascarillas
  • Pantallas faciales
  • Almacn y trasvases
  • Incendios
  • Vertidos
  • Salpicaduras
  • Equipo autnomo o semiautnomo 4
  • Gafas
  • Guantes
  • Delantal
  • Mascarilla
  • El estudio de los riesgos asociados a las diferentes operaciones y manipulacin de productos que se realizan en el laboratorio permite la eleccin de los EPI necesarios, su utilizacin, distribucin y mantenimiento.
  • En este caso no debe confundirse la proteccin del material, normalmente por cuestiones de esterilidad, de la del trabajador.
  • Deben estar sujetos a los requerimientos normativos especficos.
  • Puede considerarse su uso de manera general en el laboratorio para situaciones de emergencia o autosalvamento.

Seleccin de equipos de proteccin individual

Para la seleccin de los EPI adecuados debe comprobarse cual es el grado necesario de proteccin que precisan las diferentes situaciones de riesgo y el grado de proteccin que ofrecen los distintos equipos frente a esas situaciones, as como su idoneidad, sin constituir, por s mismos, un riesgo adicional. El equipo de proteccin individual ha de tener en cuenta las exigencias ergonmicas y de salud del usuario, adecuarse al mismo y contemplar la posible existencia de otros riesgos simultneos.

Entre los diferentes tipos de equipos de proteccin individual, los ms frecuentemente usados en el trabajo de laboratorio son las protecciones faciales de cara y ojos (pantallas y gafas), los protectores de las extremidades superiores (guantes), las del aparato respiratorio (mscaras y mascarillas) y las prendas de proteccin general (batas y delantales). En la tabla 2 se detallan, a modo de ejemplo, diferentes tipos de EPI utilizados en los laboratorios.

Tabla 2. Diferentes tipos de EPI utilizados en el laboratorio

Guantes

De uso general, impermeables frente a soluciones acuosas y muestras biolgicas (sangre y orina)

Especficos para diferentes productos qumicos y especficos para distintas caractersticas fsicas (cortes, calor, fro)

Gafas

Frente a proyecciones: con y sin proteccin lateral

Frente a radiaciones

Viseras

De proteccin facial contra proyecciones de lquidos

Mascarillas

Para polvo, partculas y grmenes, y antiolor

Delantales

Impermeables utilizados para trasvases y operaciones especiales (digestiones)

Los equipos, elementos de proteccin, batas, etc. que no tengan la consideracin de equipos de proteccin individual por no llevar la marca CE, se considerarn ropa de trabajo.

Adquisicin de EPI

Tras la seleccin de los EPI, se han de examinar las disponibilidades que el mercado ofrece con el fin de que se ajusten a las condiciones y prestaciones exigidas.

Su idoneidad y calidad viene garantizada por el cumplimiento de las exigencias contempladas en el Real Decreto 1407/1992 relativo a la comercializacin de equipos de proteccin individual. En el mismo se exige como requisito indispensable para que un EPI pueda importarse, comercializarse y ponerse en servicio, que garantice la salud y la seguridad de los usuarios, sin poner en peligro la salud ni la seguridad de las dems personas. Todos los EPI que cumplan estos requisitos se comercializan identificados con la marca CE.

El comercializador de un equipo de proteccin individual deber entregar al usuario un folleto informativo acerca de la correcta utilizacin y conservacin del mismo.

Los trabajadores del laboratorio y sus representantes deben ser consultados al proceder a la adquisicin. La prctica indica que la aceptacin de un modelo determinado por parte del usuario es fundamental para garantizar su uso posterior. El caso de las gafas es un ejemplo tpico en este sentido.

Normalizacin interna de uso

Para la correcta utilizacin de los EPI adquiridos y previamente a su utilizacin, se debe establecer un procedimiento normalizado de uso, que informe de manera clara y concreta sobre los siguientes aspectos:

  • Zonas o tipo de operaciones en que debe utilizarse
  • Instrucciones sobre su correcto uso
  • Limitaciones de uso, en caso de que las hubiera
  • Instrucciones de almacenamiento
  • Instrucciones de limpieza
  • Instrucciones de conservacin
  • Fecha o plazo de caducidad del EPI o de sus componentes
  • Criterios, si los hubiere, de deteccin del final de su vida til

En el caso concreto de los laboratorios y considerando sus condiciones especficas de trabajo, la utilizacin de EPI en los mismos presenta determinadas caractersticas, como puede ser la posibilidad de ser utilizados por varios usuarios. Ello hace que en ciertos casos y para algunos equipos, estos pierdan su condicin de equipos de proteccin individual (que deben ser necesariamente de uso personalizado) y se conviertan en prendas de proteccin, a las que, sin embargo, habr que exigir exactamente las mismas caractersticas de calidad, control y comodidad. En la tabla 3 se presenta una clasificacin para los equipos de proteccin de laboratorio, considerando su carcter personalizado o no y su utilizacin.

Tabla 3. Clasificacin de equipos de proteccin.

A

Desechables

Guantes de ltex utilizados en la manipulacin productos qumicos en general o muestras biolgicas.

B

Reutilizables de asignacin personal

Gafas, mascarillas autofiltrantes y batas.

C

Reutilizables e intercambiables

Equipos de uso especfico y espordico. Su intercambio no representa un riesgo para la salud: guantes para cidos, bases, productos especiales, fro y calor; delantales, mandiles, pantallas faciales.