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Prevencin del riesgo en el laboratorio. Utilizacin de equipos de proteccin individual (I): aspectos generales. Parte 2

Fecha de Publicación: 9/1/2006

Redactores:

E. Gadea Carrera
Licenciado en Ciencias Qumicas

X. Guardino Sol
Doctor en Ciencias Qumicas

M. G. Rosell Farrs
Ingeniero Tcnico Qumico

CENTRO NACIONAL DE CONDICIONES DE TRABAJO

La certificacin de un guante de proteccin exige unos mnimos de resistencia a la traccin y a la perforacin que garantice la integridad del mismo en situaciones normales de trabajo y los clasifica segn los productos o familias de compuestos contra los que protege. Otros aspectos que han de considerarse en la eleccin de los guantes son la longitud del manguito (zona que forma el guante desde el borde superior hasta la mueca) y el forro o revestimiento. En la eleccin debe prevalecer, a igualdad de caractersticas protectoras, la comodidad.

La disminucin en el sentido del tacto que ocasiona el uso de los guantes es una dificultad para la realizacin de algunos trabajos. En estos casos, y si esta justificado, debe optarse por la utilizacin de guantes de menor espesor, aunque no sean los ms adecuados para el contaminante presente, observando la precaucin de aumentar la frecuencia de cambio de los mismos. En otras circunstancias puede recomendarse la utilizacin de un doble guante si se juzga insuficiente la proteccin ofrecida por uno solo. Esta situaciones ocurren a menudo con la utilizacin de guantes de ltex, generalizada en gran nmero de laboratorios.

Proteccin de las vas respiratorias

Los equipos de proteccin individual de las vas respiratorias son aquellos que tratan de impedir que el contaminante penetre en el organismo a travs de esta va. Tcnicamente se pueden clasificar en equipos dependientes e independientes del medio ambiente.

Equipos dependientes del medio ambiente

Son equipos que utilizan el aire del ambiente y lo purifican, es decir retienen o transforman los contaminantes presentes en l para que sea respirable. Estos equipos no pueden utilizarse cuando el aire es deficiente en oxigeno, cuando las concentraciones de contaminante son muy elevadas o se trata de sustancias altamente txicas o cuando existe el peligro de no detectar su mal funcionamiento (por ejemplo, un gas sin olor como el monxido de carbono).

Presentan dos partes claramente diferenciadas: el adaptador facial y el filtro. El adaptador facial tiene la misin de crear un espacio hermticamente cerrado alrededor de las vas respiratorias, de manera que el nico acceso a ellas sea a travs del filtro. Existen tres tipos: la mscara, la mascarilla y la boquilla. Ver la figura 4.

  • Mscara. Cubre la boca, la nariz y los ojos. Debe utilizarse cuando el contaminante es un irritante, para evitar su efecto sobre la mucosa ocular o en cualquier caso cuando pueda penetrar a travs de ella.
  • Mascarilla. Cubre la nariz y la boca exclusivamente.
  • Boquilla. Ofrece una conexin entre la boca y el filtro y dispone de un sistema que impide la entrada de aire no filtrado por la nariz (pinza). Su utilizacin se limita exclusivamente a situaciones de emergencia.

Figura 4. Adaptadores faciales

Los adaptadores deben tener, entre otras, las siguientes propiedades: mxima hermeticidad, mnima resistencia al paso del aire, mxima visibilidad en las mscaras y mximo confort de utilizacin.

Los filtros tienen la misin de purificar el aire y eliminar la contaminacin. Se clasifican en tres clases: mecnicos, qumicos y mixtos.

  • Los filtros mecnicos retienen el contaminante, impidiendo el paso por mecanismos fsicos. Se utilizan para polvo, humo o aerosoles.
  • Los filtros qumicos realizan su misin filtrante disponiendo en su interior de alguna sustancia qumica que retiene el contaminante, adsorbindolo, o reaccionando con l. Los filtros qumicos son especficos para una sustancia o grupo de sustancias de parecidas caractersticas qumicas.
  • Los filtros mixtos realizan combinadamente la accin de los filtros mecnicos y de los qumicos.

Considerando la resistencia al paso del aire y la permeabilidad al contaminante, los filtros se clasifican en varias categoras. La resistencia al paso del aire se mide como la prdida de carga, de manera que cuanto ms pequea es, ms cmoda resulta la utilizacin del filtro. La permeabilidad al contaminante se denomina tambin penetracin, que es la concentracin del contaminante que es capaz de atravesar el filtro. La clasificacin otorga la mejor categora o clase a los filtros cuya prdida de carga y penetracin es menor.

Otra caracterstica de los filtros es su vida media, que es el tiempo que tarda un filtro en alcanzar la mxima penetracin admisible para una concentracin conocida. Es un valor de referencia, aunque poco til en la prctica, donde no se suele conocer la concentracin del contaminante en aire.

La mascarilla autofiltrante (ver figura 5) es un tipo especial de protector respiratorio que rene en un solo cuerpo inseparable el adaptador facial y el filtro. No son adecuadas para la proteccin de gases o vapores. Debido a su bajo peso y poca prdida de carga las hace ms cmodas que las mascarillas convencionales.


Figura 5. Mascarilla autofiltrante

Equipos independientes del medio ambiente

Estos equipos se caracterizan porque el aire que respira el usuario no es el del ambiente de trabajo y se clasifican en: semiautnomos y autnomos.

Los equipos semiautnomos utilizan el aire de otro ambiente diferente al de trabajo, no contaminado y transportado a travs de una canalizacin (manguera) o proveniente de recipientes a presin no porttiles. Disponen de un adaptador facial, generalmente tipo mscara, y una manguera. El aire puede ser aspirado a voluntad a travs de la manguera o suministrado a presin mediante un compresor o botellas de aire comprimido. Estos equipos se utilizan en trabajos con muy altas concentraciones de contaminante o pobres en oxigeno.

Los equipos autnomos son aquellos en los que el sistema de aporte de aire es transportado por el usuario. Su utilizacin est indicada en los casos en que el aire es irrespirable y se requiere autonoma y libertad de movimientos.

El uso de estos equipos en el laboratorio no es habitual, excepto en casos muy especiales, como el trabajo en laboratorios con riesgo biolgico nivel 4 o en ambientes con contaminacin radioactiva importante. Sin embargo, la presencia de equipos autnomos para emergencias y operaciones de salvamento s que suele ser habitual en el laboratorio. Ver figura 6.

Figura 6. Equipo de autosalvamento

EPI frente al riesgo biolgico

Mencin aparte merecen los equipos destinados a la proteccin frente al riesgo biolgico. A este respecto cabe hacer las siguientes consideraciones.

En primer lugar, existe una marcada tendencia a confundir los equipos destinados a evitar la contaminacin de material estril (proteccin del producto) con los destinados a la proteccin del trabajador. En consecuencia, cuando exista riesgo biolgico deber establecerse un protocolo de utilizacin de EPI que responda a una proteccin efectiva frente al mismo, combinado, en su caso, con el correspondiente a mantener la asepsia del material o muestra.

En segundo lugar, por lo que hace referencia a la proteccin drmica, (ver la norma UNE-EN 374 de 1995) se cree que los guantes que resisten la penetracin (cuando se ensayan segn el procedimiento establecido para la medida de la permeabilidad frente a un agente qumico) constituyen una barrera efectiva contra los riesgos microbiolgicos. En consecuencia, los guantes impermeables (existen 6 clases de ndices de proteccin en cuanto a permeabilidad) lo sern tambin a los microorganismos; as mismo, tambin se realizan ensayos de comprobacin de impermeabilidad de guantes frente a sangre sinttica. Cuando exista riesgo de salpicaduras debern usarse pantallas faciales.

En tercer lugar, la proteccin respiratoria frente a la inhalacin de bioaerosoles implicara la utilizacin de equipos de proteccin respiratoria con filtros HEPA (High Efficiency Particulate Airborne) capaces de retener los microrganismos y que, en consecuencia, esterilizan el aire inhalado a travs de ellos. Al no existir en la UE equipos notificados de estas caractersticas, se pueden recomendar filtros tipo P3.

Finalmente, en cuarto lugar, debe disponerse de protocolos de desinfeccin para casos de contaminacin. Debe procederse con especial cuidado al utilizar los desinfectantes por ser, en general, productos peligrosos.
Bibliografa

Real Decreto 1407/1992, de 20 de noviembre (BOE 28.12.1992), por el que se regula las condiciones para la comercializacin y libre circulacin intracomunitaria de los equipos de proteccin individual.

Real Decreto 773/1997, de 30 de mayo (BOE 12.6.1997), sobre disposiciones mnimas de seguridad y salud relativas a la utilizacin por los trabajadores de equipos de proteccin individual.

PORTILLO GARCA-PINTOS, J.
Protectores respiratorios: Gua orientativa para la eleccin y utilizacin de los EPI
INSHT, Madrid, 1997

PORTILLO GARCA-PINTOS, J.
Protectores oculares y faciales: Gua orientativa para la eleccin y utilizacin de los EPI
INSHT, Madrid, 1998

PORTILLO GARCAPINTOS, J.
Guantes de proteccin: Gua orientativa para la eleccin y utilizacin de los EPI
INSHT, Madrid, 1999