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Exposicin a agentes biolgicos. La gestin de equipos de proteccin individual en centros sanitarios. Parte 2

Fecha de Publicación: 28/11/2005

REDACTORAS

M. Carme Mart Sol
Lda. en Farmacia

Rosa M Alonso Espadal
Lda. en Ciencias Biolgicas

Angelina Constans Aubert
Ingeniero Tcnico Qumico

CENTRO NACIONAL DE CONDICIONES DE TRABAJO

Eleccin del equipo adecuado. Adquisicin del EPI

Para la eleccin de los EPI debe comprobarse cual es el grado necesario de proteccin que precisan las diferentes situaciones de riesgo y el grado de proteccin que ofrecen los distintos equipos frente a estas situaciones valorando las disponibilidades que el mercado ofrece con el fin de que se ajusten a las condiciones y prestaciones exigidas. Su idoneidad y eficacia vienen garantizadas por su conformidad con las exigencias contempladas en el Real Decreto 1407/92 relativo a la comercializacin de equipos de proteccin individual y que le sean aplicables. En l se exige como requisito indispensable para que un EPI pueda comercializarse y ponerse en servicio, que garantice la salud y la seguridad de los usuarios, sin poner en peligro la salud ni la seguridad de las dems personas. Todos los EPI que cumplan estos requisitos y se comercialicen de acuerdo con dicho Real Decreto, irn identificados con el marcado "CE".

En cualquier caso, los trabajadores y sus representantes deben ser consultados al proceder a la adquisicin de los EPI. La prctica indica que la aceptacin de un modelo determinado por parte del usuario es fundamental para garantizar su uso posterior.

Normalizacin interna de uso

Para la correcta utilizacin de los EPI adquiridos interesa, adems de seguir las instrucciones contenidas en el folleto informativo, establecer un procedimiento normalizado de uso, que informe de manera clara y concreta sobre los siguientes aspectos:

  • Zonas o tipo de operaciones en que debe utilizarse
  • Instrucciones sobre su correcto uso
  • Limitaciones de uso, en caso de que las hubiera
  • Instrucciones de almacenamiento
  • Instrucciones de limpieza
  • Instrucciones de conservacin
  • Fecha o plazo de caducidad del EPI o de sus componentes
  • Criterios, si los hubiere, de deteccin del final de su vida til
Unas normas generales para el uso de los elementos barrera en centros sanitarios se describen en la tabla 2, en la que se incluyen equipos clasificables como EPI y otros que no lo son.

TABLA 2
Normas generales de utilizacin de los elementos barrera en centros sanitarios

FUNCIONES
GUANTES
PROTECCIN DE OJOS Y CARA
ROPA DE PROTECCIN MASCARILLAS QUIRRGICAS (1)
Generales

En caso de posible contacto con lquidos biolgicos.

En caso de posible contacto con lquidos biolgicos.

Uso de delantal en caso de posible contacto con lquidos biolgicos. En caso de posible contacto con lquidos biolgicos.
Aislamiento de contacto

Obligatorio siempre.

En caso de posible contacto con lquidos biolgicos.

Uso obligatorio de bata. En caso de posible contacto con lquidos biolgicos.
Aislamiento Respiratorio (2)

En caso de posible contacto con lquidos biolgicos.

En caso de posible contacto con lquidos biolgicos.

Uso de delantal en caso de posible contacto con lquidos biolgicos.
Obligatorio siempre antes de entrar en al habitacin.

(1) La utilizacin de mascarilla quirrgica es una accin encaminada exclusivamente a proteger la pieza o muestra manipulada, aunque puede evitar la penetracin por va digestiva y respiratoria de salpicaduras.

(2) Aqu slo se tiene en cuenta el aislamiento respiratorio efectuado para la proteccin de los pacientes que por el tratamiento recibido estn inmunodeprimidos y en consecuencia deben estar aislados de toda contaminacin. En el caso de aislamiento de pacientes aquejados de enfermedades infecciosas respiratorias, en lugar de mascarilla quirrgica, que slo protege al paciente, el personal sanitario deber utilizar mascarillas autofiltrantes con vlvula.

Por otro lado, es habitual la utilizacin de algunos EPI de forma permanente, como es el caso de los guantes cuando existe contacto directo con pacientes, muestras o fluidos biolgicos.

Distribucin

Los EPI estn destinados en principio a un uso personal. Debe tenerse en cuenta que los EPI han de ajustarse a las caractersticas anatmicas de cada trabajador, lo que ha de considerarse en el momento de su adquisicin. A su vez, cada usuario debe ser responsable del mantenimiento y conservacin del equipo que se le entrega y ser informado e instruido sobre las caractersticas y uso del mismo. Ello slo es posible si la asignacin de los equipos es personalizada y se establece un mecanismo de seguimiento y control.

Sin embargo, en algunas reas, y considerando sus condiciones especficas de trabajo, los EPI pueden ser utilizados por varios usuarios a la vez (vase tabla 3). En el caso de que esto ocurra debern tomarse las medidas necesarias para que ello no origine problemas de salud o de higiene a los distintos trabajadores. Cuando ello no pueda garantizarse, se sustituirn aquellas partes del mismo que sean necesarias, como sera el caso del grupo D de la tabla 3. La gestin de los EPI utilizados por distintas personas recae en el Servicio de Prevencin. Tomando el laboratorio a modo de ejemplo, y en funcin de los riesgos ms frecuentes en el mismo, se indica un posible modelo de distribucin:

  • Equipos de uso general (como los guantes de ltex): se distribuirn por todas las unidades del laboratorio, teniendo en cuenta que puede haber personal cuya estancia en el mismo sea eventual (contratos temporales, estudiantes en prcticas o becarios). Una vez se hallen en uso, se considerarn asignados de forma personalizada. Hay que tener en cuenta que algunos de estos equipos son de un solo uso, con lo que el problema de la "personalizacin" carece de sentido.
  • Gafas de seguridad: aunque no se establezca su obligatoriedad con carcter general, se recomienda su asignacin personalizada a todo el personal del laboratorio, disponindose siempre de un excedente para el personal eventual. Es importante que quede claramente establecida la proteccin que ofrecen.
  • Viseras, delantales y ropa de proteccin especfica: suelen tener un uso espordico y puntual. Deber disponerse de un stock mnimo en un almacn centralizado y su asignacin tendr carcter personal o no, segn cada caso.
  • Equipos de proteccin respiratoria: tendrn siempre una asignacin personalizada. Las mascarillas autofiltrantes desechables se guardarn en un almacn centralizado; pero conforme vayan solicitndose se considerarn de uso personalizado.

TABLA 3
Clasificacin de equipos de proteccin considerando el carcter personalizado o no de su utilizacin

A
Desechables
Guantes de un solo uso.
B

Reutilizables de asignacin personal

Gafas, mascarillas autofiltrantes y batas.

C

Reutilizables e intercambiables con control general

Equipos de uso especfico y espordico. Su intercambio no representa un riesgo para la salud: delantales, mandiles, pantallas faciales.

D

Reutilizables e intercambiables con control especfico

Equipos de uso especfico y espordico. Su intercambio puede representar un riesgo para la salud: mscaras, equipos autnomos y semiautnomos.

Supervisin e implantacin

Es necesaria la intervencin en todo el proceso, desde su eleccin hasta la correcta utilizacin y posterior mantenimiento de los EPI, del Servicio de Prevencin o de un responsable tcnico de la unidad correspondiente. Entre sus funciones deber estar tambin la distribucin de los distintos equipos y el mantenimiento de un stock suficiente.

La implantacin satisfactoria de un programa de gestin de equipos de proteccin individual en un centro sanitario, ha de comprender, entre otros, los siguientes aspectos:

  • Mantenimiento de un stock mnimo de todos los EPI, ya que cuando se requiere su utilizacin no se puede recurrir a otro sistema de proteccin.
  • Facilitar una formacin e informacin en materia de EPI adecuada a todo el personal con riesgo biolgico. Para ello se realizarn actividades formativas e informativas en las que se darn a conocer los diferentes equipos disponibles, tanto de uso personalizado como no, obligatoriedad de utilizacin, recomendaciones y mantenimiento de los mismos.
  • Todo el personal deber conocer y disponer por escrito de un documento en el cual se indique el nmero y tipo de equipos disponibles, adems de los que se entreguen personalmente, las situaciones y operaciones en las que es obligatorio su uso, las condiciones de utilizacin y mantenimiento, el lugar de almacenamiento y todos aquellos procedimientos necesarios para su gestin.
  • Los equipos deben entregarse con acuse de recibo, adjuntando por escrito las instrucciones de utilizacin cuando se considere necesario.

A fin de aumentar la eficacia en el uso de estos equipos y, por otro lado, cuando el usuario no es un profesional experto (por ejemplo, personal en prcticas, internos, residentes) es relativamente corriente que en los diferentes servicios haya normas que obliguen al uso permanente de ciertos equipos, principalmente, y por este orden, guantes, gafas o mascarillas autofiltrantes. Aparte, deben considerarse aquellos servicios en los que debido a los riesgos especficos existentes haya una obligatoriedad permanente en el uso de otros equipos.

Por otro lado, y en este aspecto es importante la labor de formacin e informacin, el personal expuesto a riesgo biolgico debe distinguir claramente entre los equipos de proteccin individual y los equipos destinados a la proteccin del producto (paciente o muestra manipulada), ya que su uso puede generar confusin como ocurre con el empleo de mascarillas de tipo quirrgico, destinadas a evitar contaminaciones de material estril (proteccin del producto) y el uso de mascarillas autofiltrantes desechables destinadas a evitar la exposicin laboral (proteccin del trabajador).

Conclusiones

La correcta utilizacin de los EPI frente al riesgo biolgico en el medio laboral sanitario como herramienta de proteccin complementaria a las medidas generales de tipo higinico, organizativas, de aislamiento y vacunacin, es aun hoy en da una asignatura pendiente. Sin embargo, con el descubrimiento en los aos 80 del virus de inmunodeficiencia humana, causante del SIDA, el personal sanitario empez a tener conciencia del riesgo profesional que supone la exposicin a determinados agentes biolgicos. Este hecho fue el detonante para que la cultura preventiva frente al riesgo biolgico cambiara y en consecuencia se empezaron a utilizar protecciones personales adecuadas.

A esta situacin no son ajenos una serie de aspectos que se enumeran en los siguientes puntos:

  • En el mbito sanitario existe una marcada tendencia a confundir los equipos destinados a evitar la contaminacin del material estril, de un producto, de una muestra o de un paciente, con los destinados a la proteccin del trabajador, usndose aqullos como protecciones personales frente al riesgo biolgico, cuando en la mayora de situaciones no slo no son eficaces, sino que provocan la sensacin de falsa proteccin frente al riesgo. Un ejemplo tpico en este sentido es la utilizacin de mascarillas quirrgicas para la proteccin frente la inhalacin de un bioaerosol infeccioso.
  • No existen en el mercado comunitario EPI destinados especficamente a este tipo de proteccin. En el caso de las protecciones respiratorias, la terica necesidad de emplear filtros HEPA para filtrar el aire que contenga bioaerosoles parece una medida lgica desde el punto de vista preventivo; sin embargo, ante la falta de este tipo de filtros, se vienen empleando y recomendando filtros o mascarillas autofiltrantes para partculas tipo P3.
  • En la actualidad no existen guantes especficos frente al riesgo biolgico. Se cree que los guantes que protegen contra los productos qumicos, constituyen una barrera efectiva contra los riesgos microbiolgicos.
  • El uso incorrecto de la ropa y uniformes de trabajo, como sucede habitualmente, anula su posible funcin de proteccin.
  • Algunas de las actividades que se realizan en la prctica de la asistencia sanitaria se veran seriamente dificultadas, sino impedidas, por la utilizacin de los EPI adecuados al riesgo de la situacin. No sera posible, por ejemplo, el adecuado contacto en una palpacin o el dilogo con el paciente infectado. Tambin debe considerarse el impacto que producira a un paciente infeccioso la aparicin de personal sanitario pertrechado con EPI respiratorios tcnicamente adecuados. En estos casos debe preverse la utilizacin de otro tipo de barreras o medidas organizativas que reduzcan en lo posible la exposicin.
  • En muchos casos el riesgo no se puede eliminar completamente. La manipulacin de una jeringa con aguja es en si misma una situacin peligrosa, ya que aunque se tenga experiencia y se conozca perfectamente el procedimiento y los movimientos a realizar, siempre existir la posibilidad de un pinchazo o una rozadura con la aguja, situacin slo eliminable mediante la utilizacin de EPI especficos frente a ello, por otro lado, totalmente fuera de lugar.
  • Deben tenerse en cuenta los aspectos subjetivos relacionados con la edad y aspecto del paciente. Es habitual tomar medidas de proteccin frente a algunos pacientes (con bajo nivel de aseo, tatuajes o mal aspecto de su vestimenta) y no utilizarlas frente a otros (nios de corta edad o personas educadas con aspecto externo excelente).
  • En el trato con enfermos, deben aplicarse las misma precauciones universales que al manejar muestras biolgicas, es decir tratar todos los casos como si fuesen potencialmente infecciosos para los virus de inmunodeficiencia humana, hepatitis B y hepatitis C y otros agentes patgenos transmitidos por sangre. En estos casos la proteccin frente al riesgo biolgico es esencial.
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Guantes mdicos. Definiciones. UNE-EN-455-2
Guantes de proteccin contra los productos qumicos y los microorganismos. Parte I. UNE-EN-374-1.95.
Guantes de proteccin contra los productos qumicos y los microorganismos. Parte II. UNE-EN-374-2.95.
Guantes de proteccin contra los productos qumicos y los microorganismos. Parte III. UNE-EN-374-3.95.

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Real Decreto 773/1997 de 30.5 (Presid., BOE 12.6.1997) Disposiciones mnimas de seguridad y salud relativas a la utilizacin por los trabajadores de los equipos de proteccin individual.

RD 414/1996 del 1 de marzo, relativa a productos sanitarios.