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Guantes de proteccin contra riesgos mecnicos: guas para la eleccin, uso y mantenimiento

Fecha de Publicación: 15/9/2005

Gants de protection contre risques mecaniques: Guides pour le choix, l'utilisation et l'entretien Protection gloves against mechanical risks: Guides for election, use and maintenance

Redactor: Fernando del Pino Lzaro Licenciado en Ciencias Qumicas Csar Barrios Muiz Ingeniero Industrial CENTRO NACIONAL DE MEDIOS DE PROTECCIN

Objetivo

La presente Nota Tcnica tiene como objetivo formular criterios para la eleccin, uso y mantenimiento de los guantes de proteccin utilizados por los trabajadores frente a los riesgos de cortes, pinchazos y otros, derivados de la manipulacin de materiales groseros

Criterios de eleccin

Como principio general debe adoptarse el siguiente criterio:

La eleccin de un guante de proteccin es funcin de la laboriosidad o minuciosidad de la tarea a realizar y del grado de proteccin requerido, siendo a su vez el grado de proteccin inversamente proporcional a la sensibilidad que necesita tener en las manos el trabajador.

Para trabajos en los que, por su naturaleza, el operario precise de un mayor grado de destreza o habilidad manual, deber acudirse a otros medios de proteccin.

En particular, los criterios que servirn de base para la eleccin de un guante de proteccin, abarcan dos aspectos fundamentales:

  • Existencia de guantes con prestaciones adecuadas a los riesgos que hayan de afrontar (PROCESO DE APRECIACIN).
  • Eleccin propiamente dicha (ELECCIN DE LOS MODELOS).
Anlisis de los riesgos

El guante de proteccin, como equipo de proteccin individual que es, debe utilizarse cuando los riesgos presentes en el lugar de trabajo no se evitan con medios de proteccin colectiva tcnicos o bien por medidas, mtodos o procedimientos de organizacin del trabajo (PRINCIPIO DE UTILIZACIN).

El empresario, sin perjuicio de su responsabilidad, implicar a los trabajadores y a sus representantes en la empresa o establecimiento, en la elaboracin y/o aplicacin del proceso de apreciacin, eleccin de los modelos y principio de utilizacin.

El anlisis de los riesgos no responde a criterios preestablecidos y debe ser realizado por el empresario teniendo en cuenta el origen y forma de los riesgos (cortes, pinchazos, etc.).

Por otra parte, el anlisis de los riesgos ha de ser lo ms riguroso posible, no detenindose en simples valoraciones cualitativas. Al contrario, la cuantificacin an aproximada de los riesgos, resulta de gran importancia.

Es necesario plantearse con el mayor detalle, siempre que sea posible, la clase de trabajo a realizar, el tipo y forma de los objetos a manipular y las condiciones generales de temperatura, higinicas, etc. en que se encuentran. Igualmente deben especificarse cualesquiera otros datos que ayuden a completar el anlisis.

Definicin de las caractersticas necesarias para que los guantes respondan a los riesgos

Una vez analizados los riesgos, el empresario proceder a definir las prestaciones que habrn de tener los guantes de proteccin para responder eficazmente a los riesgos presentes en el lugar de trabajo.

Para ello tendr en cuenta una serie de factores que son propios al origen y forma de los riesgos valorados. A modo de ejemplo, y de manera no exhaustiva, se indican algunos de estos factores:

  • Resistencia al rasgado.
  • Resistencia a la perforacin o punzonado.
  • Grado de combustibilidad.
  • Resistencia al agua.
  • Resistencia al plegado.
  • Resistencia al calor y humedad.

La cuantificacin de los riesgos implica la determinacin de las prestaciones de los guantes para que stos sean adecuados a los riesgos de los que haya que protegerse.

Guantes disponibles con las caractersticas definidas

Despus de definir las prestaciones que habrn de tener los guantes para responder a los riesgos en el lugar de trabajo, el empresario comprobar si existen guantes en el mercado con esas caractersticas. Para ello, deber asesorarse de los suministradores, que tienen la obligacin de conocer las caractersticas tcnicas de sus artculos.

Los guantes de proteccin debern llevar una marca de calidad que garantice el cumplimiento de ciertas caractersticas tcnicas.

En la actualidad, no existe marca de calidad en vigor en Espaa, al no haber guantes de proteccin contra riesgos mecnicos homologados por el Ministerio de Trabajo.

En el futuro, la Comunidad Econmica Europea legislar lo concerniente a la marca de calidad europea (CE), cuya misin es garantizar que el equipo marcado con dichas siglas cumpla unos requisitos mnimos de proteccin. El empresario deber exigir que el guante lleve la marca de calidad en vigor.

Limitaciones de los guantes de proteccin

Las caractersticas tcnicas de los guantes se definen por una serie de ensayos que determinan sus prestaciones mnimas o limitaciones.

Las limitaciones de los guantes de proteccin son funcin de los requisitos exigidos en Normas y Documentos Tcnicos, debiendo entenderse que cualquier guante con marca de calidad cumple las caractersticas tcnicas establecidas en las Normas o Documentos Tcnicos respecto a los cuales han sido verificados.

Pueden existir guantes de proteccin especiales para diversidad de riesgos asociados a los de cortes, pinchazos, etc. para los que especficamente estn diseados. Dichos guantes especiales debern cumplir requisitos para dichos riesgos y sus caractersticas tcnicas estarn avaladas por el suministrador o la marca de calidad correspondiente.

Eleccin del calzado

Una vez que se tenga informacin de los guantes que tcnicamente pueden utilizarse en el puesto de trabajo, se proceder a la eleccin de una determinada marca y modelo.

En este punto debe contarse con la participacin del usuario, puesto que sus propias caractersticas individuales pueden hacer aconsejable o no una determinada eleccin.

En cualquier caso, se tendrn presentes algunas consideraciones:

  • Diseo correcto de tamaos, que permitan elegir la talla adecuada en base a la tarea a efectuar.
  • No presentar rugosidades, bordes de costuras y otras irregularidades que ocasionen molestias excesivas al usuario.
  • Debern interferir lo menos posible el trabajo a ejecutar.

El Cuadro 1 ofrece las caractersticas que habrn de poseer los guantes de proteccin para hacer frente a determinadas condiciones especiales de uso.

Cuadro 1: Eleccin del guante segn condiciones especiales de uso

Criterios de uso

Los criterios de uso a tener en cuenta, despus de una correcta eleccin del guante de proteccin, son los siguientes:

  • Buena utilizacin.
  • Tiempo de uso
Recomendaciones respecto a la buena utilizacin

El usuario deber conocer las limitaciones del guante que va a llevar, los riesgos presentes en el lugar de trabajo y las consideraciones expuestas en el apartado 7. Para ello, el empresario, en colaboracin con los interlocutores sociales, facilitar la informacin que sea pertinente y la complementar con las actividades formativas que crea oportunas.

Asimismo, el usuario deber ser informado del significado de la marca de calidad, donde se especifica la clase de proteccin o utilizacin especfica. El empresario solicitar del suministrador las instrucciones de uso y adiestrar en las mismas al usuario.

Los guantes de proteccin sern destinados al uso individual.

Recomendaciones relativas al tiempo de uso

Las condiciones en las que un guante de proteccin debe utilizarse, en particular por lo que se refiere al tiempo durante el cual haya de llevarse, se determinarn en funcin de:

  • Gravedad del riesgo.
  • Frecuencia de la exposicin al riesgo.
  • Caractersticas del puesto de trabajo de cada usuario.

No pudindose precisar, por razones elementales, un tiempo de uso concreto para todos los casos.

Criterios de mantenimiento

Los criterios de mantenimiento de los calzados de seguridad se refieren a:

  • Buena conservacin.
  • Caducidad.
Recomendaciones respecto a la buena conservacin

Los guantes de proteccin debern ser proporcionados gratuitamente por el empresario, quien asegurar su buen funcionamiento y su estado higinico por medio de mantenimiento y sustituciones necesarias.

En particular, los riesgos debidos a la suciedad, desgaste o deterioro del guante, han de ser resueltos por medio de:

  • Controles peridicos.
  • Respeto de las instrucciones de mantenimiento del suministrador.
  • Almacenamiento correcto.

El usuario de los guantes tiene el deber de cuidar de su perfecto estado y conservacin.

Recomendaciones relativas a la caducidad

La caducidad de un guante de proteccin viene determinada por el tiempo en que conserva su funcin protectora.

En este sentido cabe establecer pautas de desecho que nos lleven a la sustitucin del modelo.

A modo de orientacin, y de manera no exhaustiva, se indican algunas de estas pautas:

  • Rotura total o parcial del guante.
  • Perforaciones, cortes o agujeros en la superficie.
  • Deformaciones permanentes que impidan una correcta adaptabilidad.
  • Deterioro apreciable de su material constitutivo que haga sospechar una disminucin de su funcin protectora.

La experiencia, en cuanto a la utilizacin de un tipo de guante en un puesto de trabajo, proporciona la mayor fuente de informacin relativa al tiempo de caducidad.

Bibliografa

(1) PROPUESTA DE DIRECTIVA 88/C161/01 DEL CONSEJO DE LA COMUNIDAD EUROPEA Prescripciones mnimas para la utilizacin por los trabajadores de los equipos de proteccin personal Diario Oficial de las Comunidades Europeas de 20.6. 88

(2) BS 1651:1986 Industrial gloves

(3) AFNOR S 75-0 Gants de protection

(4) NORMA UNE 81-260-80 Guantes de proteccin. Caractersticas generales y ensayos mecnicos del cuero utilizado en su confeccin

(5) NORMA UNE 81-250-80 Guantes de proteccin. Definiciones y clasificacin