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Los guantes en la prevencin de las dermatosis profesionales

Fecha de Publicación: 30/6/2005


Introduccin


La prevencin de las dermatosis profesionales es un tema fundamental en la industria, ya que la aparicin diaria de nuevos productos hace que cada vez sean ms las sustancias responsables de problemas alrgicos o irritativos de contacto. Desde el punto de vista normativo es preciso comentar la Norma Tcnica MT-11 sobre guantes de proteccin frente a agresivos qumicos, que clasifica los guantes en:

  • Clase A Guantes impermeables y resistentes a la accin de los agresivos cidos (guantes tipo 1) y bsicos (guantes tipo 2)
  • Clase B Guantes impermeables y resistentes a detergentes, jabones, amonaco, etc.
  • Clase C Guantes impermeables y resistentes a disolventes orgnicos.

Se subdividen en los siguientes tipos:

  • Tipo 1: Guantes resistentes a hidrocarburos alifticos.
  • Tipo 2: Guantes resistentes a hidrocarburos aromticos.
  • Tipo 3: Guantes resistentes a alcoholes.
  • Tipo 4: Guantes resistentes a teres.
  • Tipo 5: Guantes resistentes a cetonas.
  • Tipo 6: Guantes resistentes a cidos orgnicos.
  • Tipo 7: Guantes resistentes a hidrocarburos clorados.
  • Tipo 8: Guantes resistentes a steres.
Los guantes para ser homologados deben superar antes los requisitos que seala la citada Norma Tcnica, especialmente en lo relativo a impermeabilidad y resistencia al ataque qumico.
Tipos de guantes


Veamos ahora las caractersticas, ventajas e inconvenientes de los distintos tipos de guantes:

Guantes de cuero

Este tipo de guantes son tiles sobre todo para protegerse de las agresiones mecnicas y en medios secos. En medios hmedos pueden ser traspasados por algunos irritantes y alergenos qumicos por lo que no confieren una proteccin eficaz. Estos guantes pueden ocasionar problemas cuando contienen restos de las sales de cromo utilizadas en el curtido, o cuando se utilizan en medio hmedo, ya que se endurecen y pierden flexibilidad, produciendo microtraumatismos. En las empresas en las que los guantes de cuero son sometidos a procesos de limpieza y esterilizacin, la presencia residual de alguna sustancia qumica puede ocasionar dermatosis.

Guantes de goma

Principalmente utilizados para proteger las manos en medio hmedo, graso o polvoriento, presentan el inconveniente de que pueden ser atravesados por diferentes sustancias originando irritaciones o sensibilizaciones de contacto; este es el caso del metilmetacrilato, fenolformaldehido, sulfato de nquel, etc. Otro inconveniente es que no podrn ser utilizados frente a disolventes orgnicos, ya que los disuelven, endurecen o estiran. En ocasiones, el aumento de sudoracin que provocan puede macerar e irritar la piel. No hay que olvidar tampoco que ciertos productos utilizados en su fabricacin (acelerantes de la vulcanizacin, antioxidantes, etc.) pueden ser ellos mismos sensibilizantes cutneos. Para este grupo de personas existen guantes hipoalrgicos, pero tienen el inconveniente de ser costosos y que se rompen con cierta facilidad.

Guantes de plstico


Son, en general, los ms adecuados, ya que adems de proteger contra gran variedad de sustancias, raramente provocan reacciones de irritacin. Existen en el mercado diferentes tipos: de cloruro de polivinilo (PVC); de alcohol polivinilo (PVA) y de nitrilo (acrilonitrilo y butadieno). Cada grupo posee unas propiedades especficas frente a los distintos disolventes industriales (anexo).

Guantes de tela

Se utilizan poco, son recomendables para personas que trabajan con objetos slidos y polvorientos con objeto de prevenir lesiones de contacto. Su composicin ha de ser de algodn o hilo y su mayor inters radica en servir de forro interior a los guantes de goma.

Guantes metlicos

Son guantes de malla empleados en mataderos y en el trinchado de aves, pescado, etc, para protegerse contra cortes y heridas. En algn caso pueden ser responsables de reacciones alrgicas de contacto debidas a la presencia de nquel.

Conclusin
La utilizacin de guantes como proteccin debe ser correctamente supervisada, ya que no todas las personas podrn utilizarlos; por ejemplo, los de goma o caucho estarn contraindicados en trabajadores que presenten lesiones cutneas activas o cuando la sudoracin es importante.

No debemos olvidar los casos en que no es posible el uso de guantes debido a las caractersticas del trabajo (precisin, tacto, etc.) que requerir una actuacin diferente.

A continuacin figura una gua selectiva que tiene nicamente un valor orientativo ya que en definitiva debemos remitirnos a la Norma Tcnica MT-11que nos clasifica los guantes y establece los requisitos de homologacin.
Gua selectiva de resistencia qumica de guantes

Bibliografa

(1) ADAMS, R.M. Occupational Skin disease. Grune & Stratton. London 1983

(2) CONDE-SALAZAR, L. y COLABORADORES Servicio de Dermatologa Laboral. Instituto Nacional de Medicina y Seguridad del Trabajo

(3) FISHER, A.A. Contact Dermatitis Philadelphia Lea Febiger Publisher. 1973

(4) GRIFFITHS, W.A.D. and WILKINSON, D.S. Essentials of Industrial Dermatology Blackwell Scientific Publications. Boston 1985

(5) LACHAPELLE,J.M. Manual de Dermatologa Profesional Ed. Masson. Barcelona 1985

(6) Normas UNE 81.250-251-260/80

(7) Resolucin de la D.G. de Trabajo de fecha 6.V.77 por la que se aprueba la Norma Tcnica Reglamentarla MT-11, sobre guantes de proteccin frente a agresivos qumicos

(8) THE LONDON RUBBERCOMPANY "Indice de resistencia de guantes" North Circular Road, London E4 8QA